Being Consoler-in-chief (kor)

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Being Consoler-in-chief (kor)

President Moon Jae-in embarks on a seven-day trip to Vietnam and the United Arab Emirates (UAE) from March 22 to 28. His visit to the two countries carries significance as it reflects his initiative to expand South Korea’s economic markets around the world. Vietnam is one of the fast growing economies in Indochina, while the UAE is a hub of the Middle East.

Vietnam is a young, dynamic country with a 100 million population with an average age of just 30. Taking pride in amazing growth as high as 6.8 percent last year — second only to China in the world — Vietnam is our third largest export market following China and the United States. The nation is also a potential security partner as it could help curb China’s expansionism in the region.
Moon visited Vietnam last November to attend the Asia-Pacific Economic Cooperation meeting in Da Nang. His visit to Vietnam only four months later shows his determination to improve Seoul’s relations with Hanoi. We welcome this.

The problem is that his trip coincides with the day — March 23 — that commemorates the death of 55 sailors aboard the Cheonan warship eight years ago as a result of a North Korean torpedo attack. Moon cannot attend a ceremony to be held at 10 a.m. on that day at Daejeon National Cemetery due to his overseas trip. Since the date was designated a national commemoration day in 2016, former President Park Geun-hye attended the ceremony in the first year, followed by former Prime Minister Hwang Gyo-ahn in 2017 after Park’s impeachment by the National Assembly. If Moon does not attend this time, relatives of the victims will surely be disappointed.

This year’s ceremony also takes place shortly after Kim Yong-chol — director of the United Front Department of the Workers’ Party of North Korea and the mastermind of the Cheonan sinking and the shelling of Yeonpyeong Island later in 2010 — received a courteous welcome from the Moon administration when he visited South Korea to attend the opening ceremony of the PyeongChang Olympics last month. If Moon could attend the ceremony and console the unfathomable grief of the relatives of the victims by postponing his overseas trip by a day — or at least seek their understanding through a recorded message — it could help relieve their pain. If rearranging his schedule is difficult, he could meet them and console them with warm words before he begins his trip overseas.

JoongAng Ilbo, March 22, Page 30

문재인 대통령이 22~28일 베트남과 아랍에미리트(UAE) 순방길에 오른다. 문 대통령이 동남아시아와 중동의 핵심 거점을 찾는 것은 외교 다변화를 통해 경제영토를 넓히려는 ‘신남방정책’ 구상에 따른 것으로 의미가 작지 않다. 특히 베트남은 인구 1억 명, 평균 연령 30세의 젊고 큰 나라다. 중국 턱밑까지 따라붙은 세계 2위의 경제성장률(지난해 6.8%)을 자랑하며 우리에겐 중국·미국 다음으로 큰 수출시장이다. 중국의 팽창을 견제하는 데 힘을 합할 수 있어 안보면에서도 중요한 파트너다. 문 대통령이 지난해 11월 아시아·태평양경제협력체(APEC) 정상회의 때 베트남을 찾은 데 이어 4개월 만에 다시 방문하는 것은 그만큼 이 나라에 공을 들이겠다는 의지를 보여 주는 것이다. 긍정적 평가를 받을 만하다.
다만 문제는 순방 일정이 천안함 폭침과 연평해전, 연평도 포격으로 희생된 호국영령 55명을 기리는 ‘서해수호의 날’(23일)과 겹친다는 점이다. 아쉽게도 문 대통령이 이날 오전 10시 국립대전현충원에서 열릴 기념식에 참석할 수 없게 되는 것이다. 2016년부터 치러져 올해 3회를 맞는 서해수호의 날 기념식은 첫해 박근혜 대통령, 지난해 황교안 대통령 권한대행이 참석한 바 있다. 올해 문 대통령이 불참할 경우 유족들의 실망이 클 수밖에 없다.
여기에다 이번 기념식은 천안함 폭침과 연평도 포격을 지휘한 김영철 통일전선부장이 우리 정부로부터 칙사 대접을 받으며 방남한 지 한 달도 지나지 않은 시점에 열린다. 문 대통령이 순방 일정을 하루 연기하고 기념식에 참석해 유족들을 보듬거나 기념식사를 통해 남북 대화에 대한 이해와 협조를 구한다면 김영철 방남으로 마음에 상처를 입은 유족들에겐 큰 위로가 될 것이다. 일정 조정이 정 어렵다면 문 대통령이 순방길에 오르기 전 유족들을 만나 위로하는 방안이라도 추진하기를 바란다.
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