‘My Golden Life’ gave Lee Tae-hwan the boost he needed

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‘My Golden Life’ gave Lee Tae-hwan the boost he needed


Actor Lee Tae-hwan, 24, is a rising star thanks to his main role in the hit weekend KBS2 drama “My Golden Life,” which aired its last episode on March 11.

The actor debuted in 2013 as part of the acting collective 5urprise with web drama “Another Parting.” The group was formed by Fantagio Entertainment and includes five actors: Lee, Seo Kang-joon, Gong Myung, Yoo Il and Kang Tae-oh. The group members were selected through Fantagio’s “Actor’s League,” a program created to discover aspiring actors, and were trained for two years before making their debut.

Despite Lee’s young age, the actor has been taking on much older roles due to his mature appearance. “My Golden Life” was his first opportunity to play a man in his 20s, and he worked alongside co-star Seo Eun-su, who is the same age as him.

Lee showed off his potential through his on-screen chemistry with Seo. “I want to take on roles in romantic comedies,” said Lee, talking about his future during an interview with Ilgan Sports, an affiliate of the Korea JoongAng Daily. The following are edited excerpts from the interview.

Q. How does it feel to be a part of a major hit drama series that had viewership ratings exceeding 45 percent?

My goal was 34 to 35 percent. I was so surprised that [the drama’s viewership rating] hit 40 to 45 percent. I’m amazed to be a part of such a [popular] show. I now feel like I have more responsibility on my shoulders for future projects.

What is “My Golden Life” to you?

It is literally my golden life. The show was a stepping stone that allowed me to not only show my competence as an actor but also to make my name known.

What are your most memorable scenes from “My Golden Life?”

There are two scenes and both of them had actor Cheon Ho-Jin in them. There was a scene from episode four where Cheon was facing actor Shin Hye-sun’s back in front of the subway. When Shin turned around, Cheon drew a heart for her. It wasn’t anything [special], but his ad lib of the heart had so many meanings. I thought [this scene] was a realistic depiction of a father. Another [memorable] scene was when Cheon found out he had cancer. Despite the isolation he felt from his family, he held his two daughters in his arms and said, “Let’s go get some barbecue.” It was a bittersweet moment. [The scene] reminded me of my dad.

Were the other 5urprise members envious [of your success in this drama]?

At first I didn’t know they were even watching the drama. But then one day, two of our members Gong and Kang shared screenshots of some scenes from the show in our group chat and said they really liked the scenes. I felt very grateful for my group members. They give me a lot of moral support.

Is there a reason why you have pushed yourself so hard to do well?

The greed came from wanting to work more. After finishing [the MBC drama] “Father, I’ll Take Care of You,” I had two months of rest before starting “My Golden Life.” During the two months, I felt apprehensive. After back-to-back projects, there were times when I got my characters confused. I was confident but anxiety was at the forefront of my mind. During that time, I was able to look back on my life [thinking], “I’m 24 and it’s been 3 or 4 years since I debuted, have I been doing the right thing until now?” I spoke with actors Choi and Shin [about my concerns] and was able to relieve a lot of my worries.

Do people recognize you in the streets?

At first, people used to refer to me as “That guy from the bakery.” When the ratings started to grow, I went from “That guy from the bakery” to “Secretary Sun” to “Woo-hyuk.” Sunwoo is actually the character’s last name, but many people are confused and think my character’s last name is Sun. But once my co-star Seo and I started to build chemistry on the show, people definitely began to recognize me. I went from “Secretary Sun” to “Secretary Sunwoo.” Today someone asked if I was Lee Tae-hwan from “My Golden Life.” I was very thankful. I felt like a celebrity.

Is there any type of character that you want to try as an actor?

My characters in the past have been strong and manly, so now I want to try a role in a romantic comedy, preferably a character in his early 20s. [I want to play a character that] cares after another person, and someone who can be selfish but is also forthright. I like characters that are bright and direct with their feelings.

What kind of actor do you want to be?

My role model is actor Cha Seung-won. Cha is active in various fields from film, drama, theater to modeling. My goal is to be an actor that can portray many emotions.

BY LEE MI-HYUN [sung.jieun@joongang.co.kr]

이태환 ”실제 연애 스타일? 직진남 아닌 키다리 아저씨”

배우 이태환(24)이 '만년 유망주'라는 꼬리표를 뗐다.

이태환은 45%를 넘는 국민 드라마 KBS 2TV '황금빛 내 인생'에서 선우혁으로 활약하며 대중의 눈에 띄었다. 동갑내기 서은수(서지수)와 로맨스 케미스트리를 살리며 극에서 신선함을 담당했다.

항상 자신의 나이대 보다 많은 캐릭터를 연기했다. 이번엔 처음으로 20대 청년 역을 맡으며 제 나이대 연기를 소화했다.

성숙할 것 같았던 이태환을 일간스포츠는 최근 강남구 한 카페에서 직점 만났다. 만나보니 20대 초반 청년의 이미지 그대로 였다. "이젠 로맨틱 코미디를 해보고 싶다"는 그의 눈빛에서 열정이 묻어났다. 20대 초반에 찾은 '황금빛 내 인생'. 앞으로 그의 인생에 '황금빛'이 더 드리워지길 기대해본다.

- 시청률 45%를 넘는 드라마에서 활약했다.
"34%~35%를 목표로 시작했는데 40%~45%가 됐다는 게 정말 놀랍다. 이런 드라마에 내가 나온 게 신기하다. 앞으로 임하는 작품에 대해 책임감과 부담감이 생겼다."

- 이태환에게 '황금빛 내 인생'이란.
"말그대로 황금빛 내 인생이다. 배우 이태환을 보여드릴 수 있었던 발판이고, 알릴 수 있었던 작품이다.

- '황금빛 내 인생' 전체적으로 기억이 남는 장면은.
"두 가지 장면이 있는다 다 천호진 선배님이 나왔던 장면이다. 4부에서 천호진 선배님이 지하철 앞에서 신혜선의 뒷모습을 바라보는 장면이 있었다. 신혜선이 뒤돌아 볼 때 천호진 선배님이 하트를 그리더라. 별거 아닌데, 그 하트 애드리브테 복합적인 게 다 담겨져있었다. 책임감과 현실 속 아버지의 모습을 느꼈다. 또다른 장면은, 천호진 선배님이 암이라는 사실을 알고 가족에게 소외받았다고 생각할 때 두 딸을 향해 고기 먹으러 가자고 팔을 벌리고 안는 신이 있었다. 정말 짠했다. 그때 실제 아버지도 생각났다."

- 서프라이즈 멤버들이 배아파 하진 않았나.
"전혀 그런 건 없었다. 멤버들이 드라마를 보는지도 몰랐다. 드라마 한창 촬영하다가 단톡방을 봤다. 공명이랑 태오가 영상을 캡쳐해서 올리면서 '이 신 좋았다'며 칭찬을 하더라. 역시 '멤버들밖에 없구나'라는 생각을 했다. 정말 심적으로 도움을 많이 받는다."

- 선배들과 작업하면서 배운점이 있다면.
"초반엔 '잘해야겠다'는 심적 부담이 있었다. 그런데 쓸데 없는 욕심이었다. 최귀화 형님과 맥주 한잔 하면서 연기가 뭔지 다시 한 번 되짚게 됐다. 스스로에 대해 위안과 안정을 취할 수 있었던 계기가 됐다."

- 욕심을 부렸던 이유는.
"일을 하고 싶었던 욕심이 컸다. '아버님 제가 모실게요' 끝나고 '황금빛' 들어가지전 두 달을 쉬었는데 쉬는 게 불안했다. 쉬지 않고 일을 하다보니 캐릭터가 헷갈릴 때도 있었다. 잘하고 있는 게 맞는지 고민을 했다. 자신감을 가지돼 걱정이 앞섰다. 24살이 됐고, 연기 데뷔한지 3~4년 됐지만 지금까지 했던 게 맞았는지 되돌아 볼 시기였다. 내려놓고 부담없이 연기를 의식하지 않아야 하는데 이런 생각들이 쌓이면서 자연스러운 연기를 막고 있었다. 귀화 형님과 혜선 누나와 얘기하면서 고민이 많이 줄었다. 여유를 가지고 마인드 컨트롤을 하려고 한다."

- 이제 주변에서 많이 알아보나.
"초반엔 '빵집 걔'로 불렸다. 시청률이 점점 오를수록 '빵집 걔'에서 '선실장' '우혁이'라고 불렸다. 사실 선우가 성인데 선이 성이라고 아는 사람들이 많았기 때문이다. 서은수와 케미가 살아나면서는 확실히 알아보셨다. '선실장'에서 '선우실장'으로 바뀌었다. 오늘은 ''황금빛 내 인생' 이태환'이냐고 본명을 불러주셔서 정말 감사했다. 연예인 된 기분이다."

- 배우로서 이런 역은 꼭 해보고 싶다는 캐릭터가 있다면.
"그전까진 세고 남자 다운 캐릭터를 많이 했다면, 이젠 20대 초중반 로맨틱 코미디 이미지를 살리고 싶다. 누군가를 지켜주기도 하고, 이기적이기도 하면서 직진남 캐릭터를 해보고 싶다. 밝고 적극적인 캐릭터가 좋다."

- 어떤 배우가 되고 싶은지.
"차승원 선배님이 롤모델이다. 선배님은 영화·드라마·연극·모델 가리지 않고 활동한다. 게다가 코믹·스릴러·멜로 등 장르도 가리지 않는다. 팔색조 같이 변화할 수 있는 배우가 되고 싶다. 다양한 감정을 표현하고 싶은 배우가 목표다."

이미현 기자
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