Putting his best foot forward : In ‘Love + Sling,’ Yoo Hai-jin plays a father helping his son succeed

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Putting his best foot forward : In ‘Love + Sling,’ Yoo Hai-jin plays a father helping his son succeed


Veteran actor Yoo Hai-jin, 48, discusses playing a single father in his latest movie “Love + Sling.” [LOTTE ENTERTAINMENT]

Veteran actor Yoo Hai-jin, 48, returns to theaters today with “Love + Sling.” He plays a single father named Gwi-bo who is a former member of the national wrestling team who helps his son achieve wrestling success.


Top, Seong-ung (Kim Min-jae), left, listens to his father’s (Yoo Hai-jin) advice during a match. Above, Gwi-bo is carried by Seong-ung after winning a wrestling tournament. [LOTTE ENTERTAINMENT]

Known for his colorful acting and his comedic timing, Yoo is known as a reliable actor who can play any character that is thrown at him. In his most popular films, such as “A Taxi Driver” (2017) and “Luck-key” (2016), Yoo has earned praise for craftily adding his distinct brand of subtle humor to each character.

The sports drama centers on the relationship between Gwi-bo and his son Seong-ung (Kim Min-jae), who is a promising wrestler. As a widower who makes a living by teaching wrestling and aerobics at the gym he runs, Gwi-bo has high hopes for his son and expects him to excel at the upcoming wrestling tournament. Seong-ung feels energized by his father’s support and believes that he can go far in the sport as well. However, this all changes when Seong-ung’s childhood friend and crush, Ga-yeong (Lee Sung-kyung), declares that she is in love with Gwi-bo.

This is not the first time that Yoo has played a father, but it was his first time playing the father of a grown-up child.

Yoo sat for an interview with Ilgan Sports, an affiliate of the Korea Joongang Daily, prior to the film’s release to talk more about the film and how he felt about his character. The following are edited excerpts from the interview.

Q. It seems that the public shares a misconception that Gwi-bo and Ga-yeong are in a romantic relationship. How would you categorize the relationship between the two characters?

A. I consider it to be a one-sided love. We all have those moments when we secretly had a crush on our teacher or on the friend who goes to the same church. Parents also [sometimes] experience one-sided love when they express their love for their children. Gwi-bo and Ga-yeong are not mutually in love; their relationship can be simply defined as Ga-yeong having a crush on Gwi-bo.

How was working with Kim? Was it awkward to father a son in his 20s on screen?

I didn’t really know much about Kim [until filming this movie together]. When I met him for the first time, I honestly felt that it would be difficult to play father and son. Since we possess different facial features, I felt that it would be hard to show that we were related by blood (laughs). Nevertheless, we got closer to each other while shooting the film. Kim has a reliable personality, and it was nice to have such a [hard-working actor] follow me. It must have been extremely tough for Kim to play a professional wrestler because he wasn’t just mimicking [the moves]. He had to appear on screen as a promising, talented athlete, and he filmed all those scenes himself. Also, Kim has a cute side, so working with such a [lively] person was entertaining.

How do you feel about being known as a trustworthy actor? Do you feel pressure about having to bear any extra responsibility?

Well, I am extremely grateful for that title, and I do feel an immense responsibility to maintain that. I feel pressured and worried that viewers will lose trust in my acting. I do realize that it is difficult to constantly show a new side [of my acting], but I always strive to do my best.

What is your biggest worry these days?

I wonder whether there is anything else that I can do to show a different side of myself. Additionally, I am concerned that I won’t be able to smoothly fit into a character. Well, it would be unnatural for me to not think this way, since my job involves lots of effort and change. On set, I do whatever I can to improve my acting. Instead of perfection, I want to show that I am constantly putting in all my effort.

How did playing a single father influence how you think about parenting?

Playing a single father changed my perspective and feelings towards children. For example, when I see a [naughty] child on the streets, I feel pity for their parents and even think about being in their shoes. Basically, I think more deeply on the subject. I don’t have any kids, but that doesn’t mean that I’m not aging. I think and act more maturely compared to my youth, when I was busy drinking and joking around.

BY PARK JUNG-SUN [lee.jeonghyun@joongang.co.kr]

유해진 ”믿고 보는 배우? 믿음 없어질까봐 고민”

배우 유해진이 아들의 친구(이성경)와의 러브라인을 그리는 '챔피언'을 향한 일각의 오해에 대해 자신의 생각을 밝혔다.

영화 '레슬러(김대웅 감독)' 개봉을 앞두고 있는 유해진은 3일 오전 서울 팔판동 한 카페에서 진행된 인터뷰에서 "짝사랑이라고 생각했다"고 말했다. 이어 "어렸을 때 한번씩 선생님 좋아하고, 동네 교회 오빠 좋아하고 그런 짝사랑도 있지 않나. 부모가 자식을 사랑하는 것도 짝사랑이지 않나. 크게는 짝사랑 느낌이었다"면서 "이성경도 짝사랑인 거다. 짝사랑에 대한 이야기다"고 설명했다. 또 유해진은 "그러면서 아들의 성장 뿐만 아니라 부모의 성장도 같이 다뤄지는 거다. 촬영하면서 그런 생각이 많이 들었다"고 덧붙였다.

배우 유해진이 배우 김민재와 부자 관계를 연기한 것에 대해 이야기했다. "김민재라는 친구를 잘 몰랐다. 처음 봤을 때도 '부자라고 하는데 맞는 조합인가 '싶었다. 외모로서도, 이게 믿어질 이야긴가 싶었다"고 말해 웃음을 자아냈다. 이어 유해진은 "연기를 하면서 정이 쌓였다. 김민재가 잘 따르더라. 진짜 듬직하다"면서 "끝나고 가끔 회식을 하면 '앵기는' 것도 있었다. 그런 친구를 만나면 작업이 재밌다"고 덧붙였다.

또 유해진은 김민재가 극 중 레슬링 선수 연기를 위해 열심히 연습했다고 전하면서 "김민재는 유망주로 나오니까 정말 잘해야 한다. 정말 힘들었을 거다. 흉내내는 게 아니라 직접 100% 다 했다. 몸 좀 사려가면서 하라고 할 정도였다"고 말했다.

배우 유해진이 '믿고 보는 배우'라는 수식어에 대해 책임감을 느낀다고 밝혔다.
그런 말들이 감사하기도 하고 고맙기도 한데, 그만큼 믿음을 줘야한다. 책임감이 상당하다"고 말했다. 이어 "슬슬 믿음이 없어진다든지 그럴까봐 고민도 많다"면서 "매번 새로울 수는 없는 것 같다. 그러나 매번 최선을 다하려고 한다"고 이야기했다.

또 유해진은 "어떡하면 조금 더 다른 모습을 보여드릴 수 있을까, 어떡하면 작품에 더 녹여질까를 고민한다. 나의 직업인데 그런 고민을 안 하는 건 이상하지 않나"며 "할 수 있는 건 현장에서 최선을 다하는 일 뿐인 것 같다. 연기 변신을 훌륭히 해내고 그렇지는 못하는 것 같고, 대신 열심히 하자라는 생각이다"고 덧붙였다.

배우 유해진이 '레슬러'에서 아버지를 연기하며 느낀 점을 이야기했다.
"길거리 가다가 아기를 보면 느끼는 감정과 보는 시각이 예전과 달라졌다"고 말했다. 이어 "'저러면 부모가 참 속상하겠다'고 생각한다거나, 부모의 입장을 간접적으로 생각하게 된다. 그런 것이 달라졌다. 이전보다는 조금 더 깊이있게 생각해보는 것 같다"면서 "'삼시세끼' 때는 그냥 예능프로그램인데 불구하고 옛날 엄마들이 엄청 힘들었겠구나를 느꼈다. 그것처럼 이번 영화를 하면서는 '내가 했던 그런 말들이 많이 상처가 됐겠구나'를 생각했다"고 밝혔다.

또 유해진은 "자식은 없지만, 부모님이 나이드셨을 때처럼 가고 있다. 철없이 술먹고 까불 때하고는 생각하는 것이 다르다"고 덧붙였다.

'레슬러'는 전직 레슬러에서 프로 살림러로 변신한지 20년, 살림 9단 아들 바보 귀보씨(유해진)가 예기치 않은 인물들과 엮이기 시작하면서 평화롭던 일상이 뒤집히는 이야기를 그린 영화다. 유해진이 전직 레슬링 국가대표 귀보 역을 맡았고, 김민재가 레슬링 유망주 아들 성웅을 연기한다. 이성경이 성웅의 소꿉친구 가영으로, 나문희가 귀모의 엄마로, 황우슬혜가 4차원 소개팅녀 도나로 분했다. 또한 성동일과 진경이 귀보씨의 이웃사촌이자 가영의 부모로 등장한다. 오는 5월 9일 개봉.

박정선 기자
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