Don’t be swayed by unions (KOR)

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Don’t be swayed by unions (KOR)

The Korean Confederation of Trade Unions (KCTU) has splashed cold water on a legislative effort to address the repercussions of the increase in the minimum wage. The National Assembly’s Environment and Labor Committee, which is working on a bill to expand the scope of the minimum wage, was interrupted by the KCTU, which staged protest rallies and vowed to campaign in the June local elections against lawmakers who vote for the bill.

The ruling Democratic Party’s floor leader Hong Young-pyo, who used to represent the trade union of Daewoo Group, scorned the KCTU’s selfishness and stubbornness after meeting its Vice Chair Kim Kyung-ja. “Aren’t the members of KCTU paid well?” he said. “It is the National Assembly’s duty to look out for the rest of the working population.” Hong pointed out that the two umbrella trade unions, including KCTU, represent only two million out of 19 million Korean workers.

The National Assembly is tilting towards including regular bonuses as part of the minimum wage, although the pro-labor Justice Party is protesting it. The question is whether to count benefits, such as lodging and transportation, as part of the minimum wage. The pace of wage hikes could impact employers differently when various benefits are included as part of basic wages. The KCTU threatened to bolt out of the tripartite committee of the government, employers and unions if the scope of the basic wage is stretched. The KCTU has been holding back any changes on the labor front after it walked out of the tripartite committee in 1999. It joined the committee only after the liberal government took power.

The KCTU demands that the minimum wage issue be referred back to the independent Minimum Wage Commission, which did not make a decision back in March. The legislature must put its foot down. It must come up with a solution.

The Minimum Wage Commission could not come to an agreement because its members are mostly pro-union. Finance Minister Kim Dong-yeon also advised “flexibility” in setting annual targets for minimum wage hikes by taking into account the difficulties faced by the market and employers. The minimum wage policy must not be swayed by powerful unions.

JoongAng Ilbo, May 24, Page 30

민주노총이 한국 경제의 최대 골칫거리가 된 최저임금 개선 노력에 찬물을 끼얹고 있다. 국회 환경노동위원회가 21일부터 최저임금 산입 범위를 논의해 왔으나 민주노총의 반대로 발목이 잡혔기 때문이다. 이 과정에서 민주노총은 국회 기습시위를 벌이고, 요구를 들어주지 않으면 지방선거 낙선 운동을 벌인다는 초법적 행태를 일삼고 있다.
이런 행태에 노동계 출신의 여당 원내대표도 혀를 내두르고 있다. 대우그룹 노조 사무처장 출신인 홍영표 더불어민주당 대표는 국회를 찾은 김경자 민주노총 부회장과 마주치자 “민주노총만 해도 임금 수준이 높지 않느냐”며 “양보할 줄 모르는 고집불통”이라고 직격탄을 날렸다. 그러면서 “한국 전체 노동자 1900만 명 중 양대 노총은 200만명에 불과하다. 나머지(노동자)를 생각하지 않을 수 없는 게 국회”라고 꾸짖었다.
국회는 적어도 정기상여금은 최저임금에 포함하자는 쪽으로 의견을 수렴해 가고 있었다. 이마저도 정의당이 강하게 반대해 결론을 내리지 못했지만 대세가 굳어지는 형국이었다. 쟁점은 숙식비ㆍ교통비 등 복리후생비의 포함 여부였다. 이 흐름에 제동을 건 것이 어제 노사정위원회 불참까지 선언한 민주노총의 막가파식 투쟁이다. 민주노총은 1999년 노사정위원회를 탈퇴한 뒤 시급한 노동개혁을 사사건건 가로막아 왔다.
민주노총은 지난 3월 개선안 도출에 실패해 국회로 넘어 온 최저임금 논의를 최저임금위원회로 다시 넘겨야 한다고 주장하고 있다. 국회는 단호해야 한다. 오늘 예정대로 논의를 이어나가 최저임금에 대한 불확실성을 제거해야 한다. 최저임금위원회는 친노동 구성원이 많아 공정성 논란을 피하기도 어렵다. 마침 어제 김동연 경제부총리는 “시장과 사업주의 어려움·수용성을 충분히 분석해서 (최저임금 1만원) 목표 연도를 신축적으로 생각하면 좋겠다”고 말했다. 더 이상 귀족노조에 최저임금 논의가 휘둘려서는 안 된다.

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