Rock legend’s songs come alive: ‘The Beauty’ adds a new energy to Shin Joong-hyun’s music

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Rock legend’s songs come alive: ‘The Beauty’ adds a new energy to Shin Joong-hyun’s music


Shin Joong-hyun, “The Godfather of Korean Rock,” is once again being recognized as one of the country’s most influential musicians. This time, his music is being used to score the musical “The Beauty.”

The jukebox-style musical is inspired by one of Shin’s most popular songs, “Beautiful Woman” and took about four years to produce. Fans will get the chance to check out the show starting this Friday at the Hongik Daehangno Art Center in central Seoul.

A total of 23 hit songs by singer-songwriter Shin, including “Sergeant Kim Back from Vietnam,” “A Cup of Coffee,” “Beautiful Rivers and Mountains” and “Before Too Late,” are used to tell a story of young people in the 1930s.

“I was moved by the actors who could emotionally elevate the simplicity of my lyrics,” said Shin to Ilgan Sports, an affiliate of the Korea JoongAng Daily, after visiting a practice session for the musical. “I was reminded that the musical is an art form that accentuates complex musicality.”

The musical is set in Haryungwan, a silent cinema in the 1930s. Through the portrayals of Gang-ho, the cinema’s star narrator, his brother Gang-san, an independence activist, Doo-chi, head of the central Seoul’s Jongno area thugs, and Byung-yeon, a talented poet, the musical tells the story of young people who strive for independence even while the nation is under Japanese colonial rule. The show’s production team, including producer Jung Tae-young, writer Lee Hee-joon, choreographer Seo Byung-gu, and arranger Kim Sung-soo, worked to turn Shin’s powerful music into a strong storyline. The cast includes actors Jung Won-young, Kim Chan-ho, Kim Jong-gu and Stephanie.

Shin’s visit to the musical was delayed due to the passing of his wife Myung Jung-gang, who is widely known as Korea’s first female drummer. They met each other while performing for the US Army; their creative collaboration eventually lead to their marriage. Myung passed away in March due to a cold that developed into pneumonia.


A showcase, above, before the official opening of musical “The Beauty,” which features music by music legend Shin Joong-hyun, left. [HONG COMPANY]

“To pay tribute to my late wife, I didn’t make or perform any music for two months,” he said.

Instead, he left it up to the musical’s creative team to capture the essence of his music for the show. He said he left all the decisions, such as the selection of songs and the title of the musical, up to the director and producers. The only demand he had was that the musical should have an empowering message for the audience.

The 80-year-old musician’s creative zeal has not dissipated at all, despite his age.

“There are two kinds of music: Music created by a young artist, and music created by an old one,” he said.

“Now it’s my time to present the music made in my old age and I want to present music that expresses my life.”

Shin said he is planning to release a new album this fall to commemorate the guitar made in his honor that he received as a gift from American guitar maker Fender in 2009. Shin was the sixth person in the world to receive such an honor.

The songs on the album will be guitar-heavy and highlight the instrument. Shin will be joined by his son Shin Yoon-chul on the keyboard, and his other son Shin Seok-chul on the drums.

“I am practicing day and night to show a virtuosity worthy of a world-class guitarist. I will reign supreme with my guitar,” said Shin, adding that he plans to present a new playing technique on the album.


뮤지컬로 듣는 신중현의 ‘미인’ ‘커피 한 잔’

“음악인으로서 영광이다.”

‘록의 대부’ 신중현(80)씨는 자신의 노래가 뮤지컬로 만들어지는 데 대한 소감을 이렇게 밝혔다. ‘한번 보고 두 번 보고 자꾸만 보고 싶네’로 시작하는 ‘미인’을 비롯해 ‘월남에서 돌아온 김상사’ ‘커피 한 잔’ ‘빗속의 여인’ ‘아름다운 강산’ ‘늦기 전에’ 등 그의 히트곡 23곡으로 구성된 창작 뮤지컬 ‘미인’이 다음달 15일 서울 홍익대 대학로 아트센터 대극장에서 개막한다. 28일 대학로 한 카페에서 만난 그는 “내 곡의 심플한 가사가 가슴을 울리도록 표현하는 뮤지컬 배우들을 보고 감명받았다. 뮤지컬이 종합적인 음악성을 돋보이게 하는 예술이란 것을 새삼 깨달았다”고 말했다.

이날 그는 처음으로 뮤지컬 ‘미인’ 연습실에 들렀다. 지난 3월 부인상을 당한 뒤 한동안 음악 활동을 중단했던 터라 연습실 참관이 늦어졌다. 그의 부인은 한국 최초의 여성 드러머인 명정강(1940∼2018)씨다. 그와는 미8군 쇼 무대에서 함께 활동하며 만나 결혼했고, 감기로 시작한 폐렴이 악화돼 갑작스레 세상을 떠났다. 그는 “고인을 애도하는 마음으로 두 달 동안 음악을 하지 않았다. 그렇게 하지 않으면 너무 섭섭할 것 같았다”고 말했다.

뮤지컬 ‘미인’은 1930년대 무성영화관 하륜관을 무대로 펼쳐지는 작품이다. 하륜관의 스타 변사 강호와 독립운동을 하는 형 강산, 종로 주먹패 대장 두치와 천재 여류시인 병연 등의 삶을 통해 어두운 시대에도 빛났던 청춘의 순간을 담아낸다. 정태영(연출)·이희준(극작)·서병구(안무)·김성수(편곡) 등의 제작진이 참여해 그의 강렬한 음악을 극적인 드라마에 앉혔다. 정원영·김찬호·김종구·스테파니 등이 출연한다.

그는 “음악의 본질은 자유”라며 “제작진에게 음악 선곡과 제목 등 모든 결정 사항을 다 맡겼다”고 말했다. 다만 “뮤지컬을 보는 관객들에게 뭔가 힘을 줄 수 있는 메시지는 필요하다”고 짚었다.

그의 창작열은 여전했다. “음악엔 두 종류가 있다. 청춘 때 하는 음악이 있고, 늙어서 하는 음악이 있는데 이제 늙어서 하는 음악을 보여줄 때가 됐다. 인생을 표현하는 음악을 하겠다”고 했다. 또 “세계적으로 최고의 기타리스트 기량을 보여주기 위해 밤낮으로 노력하고 있다. 기타로 세계를 제패하겠다”면서 “올가을 새 음반을 발표하려고 준비하고 있다”고 말했다. 2009년 세계에서 여섯 번째로 미국의 기타 전문회사 펜더로부터 기타를 헌정 받은 것을 기념하는 ‘헌정 기타 기념 앨범’이다. 그는 “기타곡 중심이다. 둘째(신윤철)가 건반을, 막내(신석철)가 드럼을 치기로 했다”고 밝히면서 “새로운 주법을 발표하려고 한다”고 귀띔했다.

이지영 기자
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