Performance is key (KOR)

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Performance is key (KOR)

The board of Korea’s largest steel company Posco has chosen Choi Jeong-woo, chief executive of its umbrella chemical unit Posco Chemtech, as its new chairman and CEO from a shortlisted pool of candidates. When approved by shareholders, a new captain knowledgeable in innovative chemicals for secondary batteries will be navigating the 50-year-old steelmaker into a new future. The weight of heading the country’s largest, and the world’s fifth largest, steelmaker will be heavy. The nominee must be truly eligible and seasoned for the post.

The nomination process has been as controversial and shady as it has been in the past. The chair of Posco traditionally has intervened with political influence, though the company has long been privatized. Although the nomination process is in the form of a public competition, the finalist is usually handpicked so that someone favored by the ruling power is chosen.

Posco did not prove different this time. The advisory committee comprised of five outside board members responsible for selecting a finalist was not clear about the guidelines and methodology in reviewing and making its choice among the candidates. Its opaque manner raised suspicions about external influence. Former chairmen abused the hands-off policy of the government to influence their power remaining in the company to field and pitch their favored candidates.

After much controversy, an unlikely choice was made — the first CEO without a background in metal engineering and without a degree from Korea’s top Seoul National University. “I will work hard to make the company serve its various stake holders — the employees, clients, suppliers, shareholders and the people,” Choi said.

The oldest steel mill in Korea must cut out a path for sustainable growth for the next 50 years. Choi must cut off ties with politics for good and raise management transparency to gain traction for stronger competitiveness.

JoongAng Ilbo, June 25, Page 30

포스코가 그제 이사회를 열고 최정우(61) 포스코켐텍 대표를 차기 회장 후보로 주주총회에 추천하는 안건을 만장일치로 결의했다. 포스코 회장은 국내 1위, 세계 5위 철강회사를 이끄는 자리여서 명예스럽기도 하지만 책임도 막중하다. 그만큼 탁월한 능력이 필요하고 선정할 때도 엄정한 검증을 받아야 한다.
하지만 이번에도 과거의 악습이 되풀이됐다. 정치권이 포스코 회장 선정에 ‘감 놔라 배 놔라’하고 나섰기 때문이다. 겉으로는 '선정 투명성'을 걸고넘어졌지만 내막을 들여다보면 정치권이 밀어주는 특정인에 대한 ‘낙하산 인사’ 시도가 본질이었다.
포스코가 빌미를 준 것도 문제다. 포스코는 사외이사 5명으로 구성된 ‘CEO승계카운슬’을 통해 회장 후보 선정을 진행했지만 원칙과 기준을 밝히지 않았다. 이런 불투명한 과정이 ‘포피아’(포스코+마피아)의 ‘내부 짬짜미’ 의혹을 자초한 셈이다. 퇴임한 회장을 비롯한 전·현직 임원이 ‘민영화된 기업의 경영에 간섭하지 않겠다’는 정부 방침을 악용해 기업을 사유화한다는 의심이 번져 나간 것이다.
이런 진통 끝에 포스코 최초의 비(非)엔지니어 출신이자 비서울대 출신인 최 후보가 최종 선정됐다. 최 내정자는 어제 “100년 기업으로의 도약을 위해 임직원·고객사·공급사·주주·국민 등 내외부 다양한 이해 관계자들과 상생하겠다”고 밝혔다.
실제로 올해 창립 50주년인 포스코는 새로운 50년을 향해 나가는 중차대한 기로에 서 있다. 이를 위해 최 내정자는 정치권의 경영 간섭을 차단하고 내부 경영의 투명성도 높여야 한다. 그래야 외풍을 차단하고 임직원들이 오로지 글로벌 경쟁력 높이기에만 매진할 수 있다. 이제 최 내정자는 빛나는 경영 성과로 그동안 선정 과정의 잡음을 불식시켜야 할 것이다.
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