Former KARA member finds success in Japan : Kang Ji-young on her film career and learning to persevere as an actor

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Former KARA member finds success in Japan : Kang Ji-young on her film career and learning to persevere as an actor


Actor Kang Ji-young recently appeared at the 22nd Bucheon International Fantastic Film Festival where her upcoming film, “Yaru Onna -She’s a Killer,” was screened. [ILGAN SPORTS]

Actor Kang Ji-young, a former member of famed girl group KARA, is back in the spotlight for her upcoming Japanese flick, “Yaru Onna -She’s a Killer.”

Directed by Keiji Miyano, this film shows the journey of Aiko, played by Kang, whose family members were murdered when she was a young girl. Seeking revenge, Aiko grows up to become a contract killer.

When her contract with KARA came to an end four years ago, Kang decided to leave her agency and start her acting career by signing with a Japanese agency, Sweet Power, in 2014. Soon after, she started appearing in Japanese movies for the past four years.

Since KARA used to be very popular in Japan, it wasn’t difficult for Kang to make a name for herself as an actor there. But gaining recognition as a professional actor instead of a former girl group member is a different story.

Kang managed to prove that she can also be a competent actor after appearing in the 2015 action flick “Assassination Classroom.”

Kang recently made a short visit to Korea for the 22nd Bucheon International Fantastic Film Festival, which kicked off on July 12 and ends on Sunday.

To learn more about her life in Japan and her latest film, Ilgan Sports, an affiliate of the Korea JoongAng Daily recently met with Kang. The following are edited excerpts from the interview.

Q. Was it difficult to start fresh as an actor in Japan?

. It was really difficult for the first two years. I was really lonely and I often cried. At first, my debut in Japan was an issue in Japan. Some criticized it, asking why a former Korean girl group member gets to be an actor in Japan. I lost confidence at first because I was worried how the Japanese public would take me. I also had difficulty with the language. To make my pronunciation as natural as possible, I had one-on-one Japanese lessons for many hours a day, just working on making my lines perfect.

How did you deal with these difficulties?

When I got the lead role in a short film, I really wanted to do well but there were so many narrations in Japanese and Mandarin, although I played a role who was Korean. The director continued to point out my unnatural pronunciations and I got so upset that I burst into tears in the bathroom.

I just missed home so much I began singing the national anthem and to my surprise, I suddenly felt this courage and stopped crying. I gave myself a pat on the back and gained more confidence by telling myself that I was doing well and that I could do it.


Top: Kang Ji-young, far left, with the members of KARA. Above: Kang in the Japanese film “Yaru Onna -She’s a Killer.” [DSP MEDIA, YOUTUBE]

Do you have any plans to come back to Korea?

Of course. Actually, I’ve been reviewing some work [that has been offered to me from Korea]. But I didn’t want to go back before I really get recognized as an actor by both Japanese and Koreans. Some Koreans think I have no plans to go back and work in Korea but that’s not true. It’s just that since I’m here, I have the desire to succeed here before returning to Korea.

Do you still keep in contact with members from KARA?

Yes. We still get along with each other very well, and we communicate with each other through our group chat. But since I’m in Japan, we can’t meet up that often. The [only] member that I meet frequently is Koo Hara, since she comes to Japan a lot.


강지영 ”日 활동하며 눈물, 애국가 부르며 용기”

카라 출신 배우 강지영이 일본에서 활동하며 겪은 에피소드를 털어놨다.

강지영은 13일 오후 경기도 부천시 상동 비스테이에서 진행된 인터뷰에서 "유튜브에 공개된 단편 영화가 있는데, 세 편의 주인공을 하게 됐다. 처음으로 주연을 맡은 거다"며 이야기를 시작했다.

이어 "내레이션이 많았다. 한국인 역할이었는데 일본어도 하고 대만어도 하는 역할이었다. 많은 언어를 하면서 진짜 일본어 내레이션이 많아서 고생했다"며 "내레이션 녹음하는 부스 안에서 울었다. 감독님이 자꾸 아니라고 하니까 제가 운 거다"고 말했다.

또 그는 "이건 한국에서 한 번도 말하지 않은 건데"라며 "화장실에 가서 엉엉 울고 애국가를 불렀다. 눈물이 뚝 그치더라. '난 할 수 있다'는 생각이 들었다"며 웃었다.

강지영은 "돌아와서 생각해보니 제가 너무 대견하더라. '왜 사서 고생을 하지'라는 생각도 했는데, 남들이 노력한 걸 알아주는 순간에 정말 뿌듯한 거다.더 열심히 해야겠다는 생각이 많이 들었다. 일본에서 언제까지 할 수 있을지는 모르겠지만 찾아주시는 한 계속 노력해서 좋은 작품으로 찾아가고 싶다"고 밝혔다.

강지영은 일본-미국 합작영화 '킬러, 그녀'의 주연 배우로 제22회 부천 국제 판타스틱 영화제를 찾았다. '킬러, 그녀'는 가족이 살해당하는 것을 목격한 후 복수를 맹세하며 킬러가 되는 여주인공의 이야기를 그린 작품이다.

한국 활동 계획이 있냐는 질문에 "당연하다. 지금은 일본 중심으로 하고 있는데, 사실은 계속 한국 작품도 여태껏 검토해왔던 것도 있다"고 답했다.

이어 "일본에 왔으면 제대로 멋지게 해내고 가고 싶은 마음이 크다. 어중간하게 하고 돌아가는 것보다는 멋있는 모습을 보여드리고 싶다"면서 "찾아주신다면 언제든지 검토해보고 싶다"고 말했다.

또 강지영은 "일본에 계속 있으니까 일본에 아예 살고 한국 작품을 생각 안 하는 이미지가 돼 있더라. 전혀 아니다. 나라의 문화가 다르긴 하지만, 엔터테인먼트는 다 똑같다고 생각한다. 음악이나 영화, 드라마는 사실 전세계를 통일시킬 수 있다고 생각한다. 용기가 생겼다"고 덧붙였다.

"지금도 잘 지내고 있다. 불화설도 없었다"고 말했다.

그는 "한승연 언니 드라마도 보고, 규리 언니 드라마도 봤다. 규리 언니 영화 시사회에 초대받았는데 일본에 있어서 못 봤다. 워낙 잘 하시니까"라면서 "모바일 메신저 그룹 채팅방도 있다. 일본에 계속 가 있으니까 시간이 안 맞을 때가 많아 만나기 어렵더라"고 이야기했다.

또 강지영은 "규리 언니가 애기야 대견하다고 해준다"며 웃었다. 이어 "구하라 언니는 일본에 자주 왔다갔다 한다. 일본에서 자주 본다"고 덧붙였다.

지난 2014년 카라를 탈퇴하고 솔로 가수 및 배우로 활동 영역을 넓힌 강지영은 일본에서 영화 '암살교실', 드라마 '오펀 블루개' '오사카 순환선' 등의 작품에 출연했다.

박정선 기자
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