A big Blue House (KOR)

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A big Blue House (KOR)

In a move to revamp the Blue House, President Moon Jae-in increased the number of his secretaries and strengthened his control over public relations and the policy function of his aides, while increasing their budgets as well. We understand his decision, as seen in the establishment of a secretary handling issues involving small business owners to deal with their strong resistance to the government’s drastic minimum wage increase for next year.

The Blue House is also going in the right direction by paying attention to the coordination among his secretaries and their mid and long-term plans. The trouble is the possibility of the presidential office turning into a “second cabinet.”

The liberal administration has been under attack for the Blue House’s domineering posture over government ministries. That is not confined to North Korea policy or controversial minimum wage hikes. In fact, the Blue House has been controlling all aspects of government policies since Moon was elected president last year.

Political pundits ridicule the Blue House for pompously ignoring the cabinet and taking the lead in all policy initiatives. That is a sharp departure from what Moon’s Chief of Staff Im Jong-seok said when he took the job. He vowed to not take the upper hand in administering the nation.

If government officials must turn to the Blue House every time a significant issue comes up, that surely forces bureaucrats to make as few decisions as possible.

If the presidential office dictates every government policy, heads of ministries will have nothing to do. The malpractices of the Park Geun-hye administration also originated with such a posture. Ministers, who were simply writing down her commands, ended up aiding her on her tragic path toward impeachment.

Moon pledged to create a Blue House that keeps a low profile so as not to repeat Park’s mistakes. He meant it to say his Blue House will not take a domineering stance over the administration.

That is not an easy job. Despite all the commitments by previous administrations to create a small Blue House, it only got bigger. The size of its Secretariat was the largest during the Roh Moo-hyun presidency despite his strong will to decentralize. Moon’s Blue House has 100 more staff than the White House.

Moon must give more power to ministers. To achieve the goal, he must demonstrate his determination through actions. That’s what he promised in his campaign.

JoongAng Ilbo, July 28, Page 34

'낮은 청와대', 내각 중심 국정운영 약속하지 않았나
청와대가 조직 개편으로 비서관을 늘리고, 부처들의 홍보ㆍ정책 통제를 강화했다. 물론 예산도 늘렸다. 취지 자체엔 일리가 있다. 최저임금의 급격한 인상으로 반발이 큰 자영업자 문제를 전담할 자영업비서관을 신설했다. 부처들의 정책 조정과 중ㆍ장기적 기획 기능에 주목한 것도 나름의 의미가 있다. 문제는 조직과 인원이 늘면 청와대가 제 2내각이 되는 ‘청와대 정부’ 현상엔 힘이 붙고, 당연시된다는 점이다.
그렇지 않아도 '청와대 독주로 부처는 보이지 않는다'는 우려가 넘치는 내각이다. 북한 핵과 최저임금 등 주요 경제정책은 말할 것도 없다. 시시콜콜한 사안까지 청와대가 주도권을 쥐고 좌지우지하는 게 현실이다. 부처 틀어쥔 걸 마치 국정을 잘하는 것인 양 여기는 풍토까지 더해져 '내각 패싱'이란 신조어가 등장했다. 출범 당시 '청와대가 부처를 장악하지 않겠다'던 임종석 비서실장의 다짐과는 거리가 먼 풍경이다.
현안마다 청와대만 바라보는 식이라면 공직 사회는 복지부동하게 마련이다. 또 부처가 효율적으로 일하려면 장관들이 지휘해야 하는데 청와대가 일일이 간섭하면 장관 설 자리란 없다. 박근혜 정부의 국정농단이 그렇게 시작됐다. '받아쓰기 내각'은 제왕적 대통령의 불행을 방조하는 역할에 그쳤다. 문재인 대통령의 ‘낮은 청와대’ 다짐은 그런 병폐를 되풀이하지 않겠다는 것이었다. 청와대는 옥상옥으로 군림하지 않고, 정부 부처가 헌법상의 권한과 기능을 다 하게 하겠다는 뜻이다.
역대 모든 정권이 출범할 때는 작은 청와대를 내세웠지만 예외 없이 비대해졌다. 청와대 비서실 규모는 분권 의지가 강했던 노무현 대통령 때 가장 컸다. 지금 청와대는 노 정부 이후 최고다. 백악관보다도 100여 명이나 많다. 내각이 청와대의 하청업체 역할에만 머문다면 정부는 실패하기 마련이다. 이제라도 장관에게 정책과 인사권을 실질적으로 맡겨야 한다. 문 대통령 자신이 분권 의지와 권력 위임을 행동으로 보이는 수밖에 없다. 책임 총리와 내각 위주의 국정 운영을 거듭 약속하지 않았나.
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