Darker prospects ahead (KOR)

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Darker prospects ahead (KOR)

Local economic think tanks are coming up with gloomy prospects for next year. In a recent report on the outlook for the Korean economy in 2019, the Hyundai Research Institute forecast that our growth rate will be a meager 2.6 percent next year. The institute also forecast that investments in construction will noticeably slow along with decreased growth rates in facilities investment, civilian consumption and exports in 2019. Earlier, LG Economic Research Institute, another major think tank, lowered its forecast for our economic growth rate to 2.5 percent.

These non-government research institutes are more pessimistic about the prospects for our economy next year than the government and the Bank of Korea, both of which expect our economy to achieve 2.8 percent growth next year. The Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) and the Asia Development Bank also lowered their prospects for our economic growth for this year and next year.

Given the Federal Reserve’s recent decision to raise its forecast for U.S. economic growth to 3.1 percent from 2.8 percent, our economy will likely show growth even lower than in the United States. It was only in 1998 — shortly after the 1997-98 foreign exchange crisis — and 2015 that South Korea has recorded economic growth lower than in the U.S.

That’s not the extent of the bad news. The two research institutes predict that our jobless rates and other employment conditions will also be worse than in the U.S. The monthly average of unemployed in this country from January to August reached a whopping 1.13 million — the largest since 1999 after the foreign exchange crisis — while the government’s payouts to the jobless amounted to more than 4.5 trillion won ($4 billion) during the same period.

In the face of such dire forecasts, the government is still trying to sound optimistic. Yoon Jong-won, senior presidential secretary for economic affairs, said our economy is doing pretty well, based on his analysis that it has been maintaining “solid growth” between 2.8 percent and 2.9 percent.

The government should be fully cognizant of these dire economic predictions. It must help the corporate sector — a major engine for employment and growth — to invest more and accelerate deregulation and innovative growth across the board. We also hope the government pays special heed to macro-economic aspects so as not to take the steam out of our real estate market even while trying to stabilize soaring housing prices.

JoongAng Ilbo, Oct. 1, Page 30

내년 경제가 더 어렵다는 우울한 전망
올해보다 내년 경제가 더 어려울 것이라는 우울한 전망이 잇따르고 있다. 현대경제연구원은 어제 '2019년 한국경제 전망' 보고서에서 내년 성장률이 2.6%에 그칠 것으로 내다봤다. 건설 투자가 많이 움츠러들고 설비투자와 민간소비·수출 증가율도 올해보다 둔화할 것으로 예상했다. 이에 앞서 지난달 20일 LG경제연구원도 내년 성장률을 2.5%로 하향 조정했다. 이들 민간 연구소들은 정부와 한국은행의 내년 성장률 전망(2.8%)보다 비관적이다. 경제협력개발기구(OECD)와 아시아개발은행(ADB)도 올해와 내년의 한국 성장률 전망을 낮춰 잡았다.
미국 중앙은행이 최근 올해 자국 성장률 전망을 연 2.8%에서 3.1%로 올린 점을 고려하면 올해 한국과 미국의 성장률 역전은 불가피할 것 같다. 한국이 선진국인 미국보다 성장률이 낮았던 건 외환위기 때인 1998년과 2015년뿐이었다. 실업률 등 고용지표도 미국보다 나빠질 가능성이 크다고 한다. 이미 한국의 올해 1~8월 월평균 실업자는 1999년 이후 가장 많은 113만 명에 달하고, 같은 기간 실업급여 지급액도 4조5000억원을 넘어서는 역대 최대 기록을 세웠다.
안팎의 우려와 경고가 커지고 있는데도 정부는 여전히 낙관론을 펴고 있다. 윤종원 청와대 경제수석은 지난 7월 말 "우리 경제가 대체로 양호하다"고 평가했다. 잠재성장률(2.8~2.9%) 수준의 견조한 성장을 하고 있다는 것이다. 하지만 민간 연구소의 전망처럼 내년 경제가 2% 중반의 저성장이라면 잠재성장률을 밑도는 불황을 견뎌야 한다. 내년이 더 힘들다는 전망 앞에 정부는 겸손해야 한다. 살얼음판 위를 걷듯이 긴장을 늦추지 말아야 한다. 고용과 성장의 주역인 기업 투자를 살리고 혁신 성장과 규제 개혁을 더 속도감 있게 밀어붙여야 한다. 집값은 안정시키되 부동산 시장을 급랭시키지는 않도록 거시경제 운용에도 세심하게 신경 쓰기 바란다.

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