Hanky panky at Seoul Metro (KOR)

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Hanky panky at Seoul Metro (KOR)

It is shocking to find an anachronistic practice in the corporate culture of Seoul Metro, a subsidiary of the Seoul Metropolitan government. The public corporation offers children of its employees unfair advantages in landing jobs at the company. That is unfair to the many young people in despair because they cannot find good jobs.

Such malpractices can only deepen a sense of deprivation among the young generation. It is particularly surprising that such things are happening as Seoul Mayor Park Won-soon is implementing an ambitious policy to offer a 500,000 won ($441) subsidy to every young person in Seoul who is struggling to find a job.

In early March, Seoul Metro upgraded 1,285 contract workers to its permanent payroll. However, 108 of those fortunate individuals — or 8.4 percent — were found to be existing employees’ family members, including sons and daughters. If you take a deeper look, there are more disturbing details. For instance, the son of a fourth-level employee was suddenly promoted to a seventh-level worker immediately after the conversion of his work status (The 9th level is the lowest for civil servants). Even a dishwasher, a relative of an existing employee, started to receive the same treatment as new recruits who passed tough exams for full-time jobs.

Such an aberrant practice constitutes a deprivation of fair opportunities for our youth still trying to find a job in an ever-tougher employment environment. Seoul Metro is one of the best destinations for our young job seekers to the extent that a whopping 30,000 people applied for 550 full-time jobs in the public entity in the second half of the year.

The timing of their admission to Seoul Metro is also suspicious. Up to 70 percent of them were hired as contract workers shortly after a tragic accident at Guui Station in May 2016 took the life of a young contract worker who was fixing a platform door. If they were hired by the company after getting inside information that new contract workers with no set limits to their contracts would become full-timers, that poses an even more serious problem.

A recent survey of 15,000 employees of the public company led to the appalling findings. Even more baffling is the distribution of letters to members of the company’s union — an affiliate of the militant Korean Confederation of Trade Unions — which advised them to not report the privileges their family members received. If that’s the case, there could be even more illegitimate hiring and promotions. Seoul or the national government must get to the bottom of these misdeeds and come up with strong measures to prevent them happening again.

JoongAng Ilbo, Oct. 16, Page 30

청년층 고용 참사와 귀족노조의 일자리 대물림
서울시 산하의 서울교통공사에서 ‘일자리 대물림’이라는 시대착오적인 채용 부조리가 버젓이 진행됐던 것으로 드러나 충격을 주고 있다. '고용절벽'과 '고용 참사'에 절망하는 청년들 입장에선 분통이 터질 일이 아닐 수 없다. 계층 갈등을 부를 이런 무임승차성 신분 세습이 박원순 시장이 청년수당 50만원을 지급하는 와중에 서울시 산하 기관에서 벌어졌다는 것도 놀랍다.
서울교통공사는 수년 전 무기계약직으로 입사한 직원 1285명을 지난 3월 초 무더기로 정규직으로 전환했다. 그런데 이 중 재직자의 자녀·배우자·형제·부모·며느리 등 가족과 친인척 숫자가 108명에 달했다. 그 속내를 들여다보면 기가 차다. 4급 직원의 자녀가 정규직 7급보로, 6급 직원의 모친이 7급으로 수직상승했다. 식당일을 하던 아주머니는 신입 공채 직원과 동일한 처우를 받게 됐다. 이런 일은 수혜자들에게는 '집안의 경사'일지 모르나 청년층에겐 공정한 기회를 박탈하는 취업 비리나 마찬가지다. 더욱이 서울교통공사는 올해 하반기 공채에만 550여 명 모집에 3만여 명의 지원자가 몰릴 정도로 인기 직장이다.
이들의 ‘입사 시점’도 수상하다. 전환자 열에 예닐곱 명이 2016년 5월 구의역 스크린도어 사망 사고 직후에 입사한 경력 3년 미만자다. 당시 '무기직이 곧 정규직이 될 것'이라는 내부 정보를 입수한 직원들이 가족 등을 대거 취업시켰고 올해 정규직이 된 것이라면 이처럼 쉬운 '패밀리 취업 비즈니스'가 또 있을까.
이런 결과는 전 직원 1만5000명을 대상으로 한 자진 신고 조사에서 나온 것이라고 한다. 조사 때 민주노총 산하 서울교통공사노조는 전 노조원에게 ‘가족 재직 현황 제출을 전면 거부하라’는 통신문까지 배포하며 반대했다니 숨어 있는 숫자가 더 많을 가능성이 크다. 지금이라도 당장 서울시든, 정부든 전수조사를 하고 재발 방지 대책을 내놔야 할 것이다.

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