Slow and steady is best (KOR)

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Slow and steady is best (KOR)

President Moon Jae-in and U.S. President Donald Trump agreed to revive the momentum on negotiations for the denuclearization of North Korea in a meeting between the two leaders in Buenos Aires. In the talks on the sidelines of the G-20 summit in Argentina, they reaffirmed the principle of maintaining strong sanctions on the rogue state until they achieve the goal of complete denuclearization of North Korea.

Both leaders also confirmed a second Trump-Kim summit between January and February of next year. Chinese President Xi Jinping also promised Trump that China will participate in the international sanctions until North Korea dismantles all of its nuclear weapons. North Korean leader Kim Jong-un vowed to denuclearize the country in his three summits with Moon and summit with Trump, but he refuses to take substantial steps. Instead, Kim’s insistence on easing sanctions and ending the 1950-53 Korean War caused the denuclearization talks to enter a stalemate. Nevertheless, the Moon administration persistently demanded that Washington ease the sanctions, as if it is on Pyongyang’s side. Seoul even pushed for an end-of-war declaration and a visit by Kim to Seoul this year.

As a result, the decades-old alliance has been put to the test. Security experts in South Korea criticized the Moon administration for trying to use the critical issue of denuclearization for its domestic politics. Skepticism also rapidly mounted in America over Pyongyang’s genuine willingness to denuclearize. Some hard-liners in the Democrat-controlled House in the United States have even mentioned the possibility of the Trump administration resorting to a military option if North Korea continues to drag its feet on denuclearization.

Under this tense fog of uncertainty, Kim still holds the key to resolving the stalemate. The future of North Korea and the Korean Peninsula depend on his attitudes toward denuclearization. If he does not take sincere and concrete actions to denuclearize, his trip to Seoul will make no difference. In that case, he cannot expect any of the international sanctions to be eased, despite his strong desire to lift them.

If Kim continues to dawdle on the denuclearization front, it will make it harder for Seoul and Pyongyang to hold a groundbreaking ceremony to reconnect the inter-Korean railways along the west and east coasts. Our government must patiently persuade Kim to take substantial denuclearization steps based on a solid alliance with Uncle Sam rather than impatiently speeding up the improvement of its ties with the North.

JoongAng Ilbo, Dec. 3, Page 30

남북관계 발전 '과유불급' 확인한 한ㆍ미 정상회담
문재인 대통령과 트럼프 미 대통령이 지지부진한 북한 비핵화 협상의 동력을 되살리기로 했다. 아르헨티나 부에노스아이레스 G20(주요 20개국) 정상회의를 계기로 그제 열린 한·미 정상회담에서다. 양국 대통령은 북한의 완전한 비핵화를 달성하기 전까지는 강력한 대북제재를 유지하면서 내년 1∼2월 사이 2차 북·미 정상회담 개최를 재확인했다. 중국 시진핑 주석도 북한 비핵화 전까지 대북제재에 동참한다고 트럼프 대통령에게 약속했다.
그동안 북한은 남북 및 북·미 정상회담에서 비핵화를 약속하고도 핵심적인 조치를 내놓지 않았다. 오히려 대북제재 완화와 때이른 종전선언을 주장해 비핵화 협상이 교착상태에 빠졌다. 그런데도 정부는 북한 입장에 편승하듯 대북제재 완화를 미국에 요구했다. 연내 종전선언과 북한 김정은 국무위원장의 답방까지 추진했다. 이 바람에 한·미 사이에 엇박자와 오해가 있었다. 한반도 운명이 걸린 북한 비핵화 문제를 문 정부가 국내 정치 이벤트에 활용한다는 지적도 나왔다. 미국 내에선 북한의 비핵화 의지에 대한 회의론이 팽배해졌다. 그래서 북한 비핵화가 기약없이 답보하면 트럼프 대통령이 군사옵션 등의 채찍을 다시 꺼낼지 모른다는 걱정이 미국 민주당에서 나온다고 한다.
안갯속 상황에서 열쇠는 북한 김정은 국무위원장이 쥐고 있다. 김 위원장의 비핵화 태도는 북한의 앞날은 물론 한반도의 평화와 번영을 좌우할 으뜸의 변수다. 그가 실질적이고 진정성 있는 비핵화 조치에 나서지 않으면서 서울을 답방해 봐야 무슨 소득이 있는가. 김 위원장이 그토록 원하는 제재 완화는 털끝만큼도 이뤄지지 않을 게 뻔하다. 남북이 철도 사전 공동조사를 한들 공사 착공도 어려울 뿐이다. 북핵 해결이 최우선이라는 얘기다. 우리 정부는 조급한 남북관계 '과속' 대신 두터운 한·미 공조 토대 위에 김 위원장이 확실한 비핵화 조치에 이르도록 인내심을 갖고 설득해야 한다.
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