Fountains and fractions (KOR)

Home > Think English > Bilingual News

print dictionary print

Fountains and fractions (KOR)

The author is a deputy industrial news editor of the JoongAng Ilbo.

Fountains were originally devised for functional reasons. They provide water to people. The oldest surviving remains of a fountain are from the ancient Sumerians in modern-day Iraq circa 2000 B.C. Water was collected in a large stone plate. As the water was delivered using gravity, a reservoir had to be in a higher position than the fountain.

Ancient Romans also developed fountains. Water from far away was diverted via aqueducts and was used for irrigation and daily use.
It also used gravity, but the technique of bringing water from far away became more sophisticated. Roman fountains also had aesthetic values, with sculptures of various animal heads that spout water from their mouths.

In the 19th century, the purpose of fountains became decorative. Waterworks and plumbing hid the function of the water supply inside the buildings. As pumps replaced gravity, fountains became a place for people to cool off and rest. The function of fountains changed, but the effect of enhancing people’s happiness remained the same.

The oldest fraction was first confirmed in a mathematical document from ancient Egypt. In 1858, Scottish antiquarian Alexander Henry Rhind purchased the papyrus in Luxor, Egypt. It was a mathematical transcription on arithmetic, algebra and geometry by ancient Egyptian scribe Ahmed around 1700 B.C. It is in the British Museum today. It is called the Rhind Mathematical Papyrus, or Ahmed Papyrus.

The discovery of a fraction, which is smaller than one, dramatically improved measuring and calculation capacity of the humanity. It made possible the distribution of limited resources to multiple people and recording amounts. As the production capability of mankind increased, distribution came to have political and social significance. Humanity repeated wars, revolutions and rebellions over who has the right to divide and how to divide.

Both fountains and fractions were devised and developed for the happiness of mankind. Increased happiness means progress while decreased happiness means retrogression. The same applies to the role of journalists. Fortunately, I had the chance to write a piece for the “Fountain” section of the JoongAng Ilbo five times. The first “Fountain” on the second page of the inaugural issue of the JoongAng Ilbo on Sept. 22, 1965, ends with the following quote: “Here we created a humble and small fountain for the people who wish for a place for conversation and rest. Just like the lively fountain that never rests, we want to defy stagnation and decay.”

JoongAng Ilbo, Jan. 18, Page 31

분수, 무엇? 이동현 산업1팀 차장
분수(噴水)는 원래 기능적 이유로 고안됐다. 사람들이 모여 사는 곳에 용수를 조달하기 위해서였다. 남아있는 가장 오래된 분수 유적은 기원전 2000년경 지금의 이라크 지역에 살던 고대 수메르인의 분수다. 돌로 만든 커다란 대접에 물을 대 고이게 하는 방식이었다. 중력 차이로 물을 뿜게 했기 때문에 분수대보다 높은 위치의 저수지가 필요했다.
분수를 발전시킨 건 고대 로마인이다. 수도교를 통해 먼 곳의 물을 끌어와 시민의 관개와 용수에 사용했다. 중력 차이를 이용한 건 같지만 원거리에 물을 대는 기술이 정교해졌고, 짐승의 머리 모양을 조각해 입에서 물이 나오게 하는 등 심미적 발전도 이뤘다.
분수가 관상 목적으로만 사용되기 시작한 건 19세기 들어서다. 상수도와 건물 배관이 연결되면서 용수 공급 기능은 건물 안으로 들어갔다. 펌프가 중력을 대신했고, 분수는 시민이 더위를 식히고 휴식하는 공간으로 변신했다. 기능은 바뀌었지만 시민의 행복을 증진하기 위해서라는 효용은 달라지지 않았다.
가장 오래된 분수(分數)는 고대 이집트의 수학 서적에서 처음 확인됐다. 1858년 스코틀랜드 고미술품 수집가 헨리 린드(1833~1863)는 테베(룩소르)에서 발굴된 파피루스 서적을 구입했다. 이 책은 기원전 1700년경 이집트 서기였던 아메스가 산술·기하·대수 등의 기록을 남긴 책으로 판명됐다. 현재 영국박물관이 소장하고 있으며 ‘아메스 파피루스’ 혹은 ‘린드 파피루스’라 불린다.
1보다 작은 수인 분수의 발견은 인류의 측량과 계산 능력을 비약적으로 발전시켰다. 한정된 재화를 여러 사람에게 나눠주고, 그 양을 기록할 수 있게 됐다. 인류의 생산력이 증가하면서 분배는 정치·사회적으로 중요한 의미를 지니게 됐다. 나누는 권한을 누가 가질 것인지, 어떻게 나눌 것인지를 놓고 인류는 전쟁과 혁명과 반동을 거듭했다.
분수(噴水)든, 분수(分數)든 인류의 행복을 위해 고안되고 발전했다. 행복을 늘리면 진보이고, 행복이 줄면 퇴행이다. 언론인의 역할도 다르지 않을 것이다. 분수도 모르면서 다섯 번이나 ‘분수대’ 지면에 글을 적었다. 1965년 9월 22일 중앙일보 창간호 2면에 실린 ‘분수대’는 이렇게 글을 맺는다.
“여기 대화와 휴식의 자리를 아쉬워하는 시민들을 위해서 초라할망정 우리도 조그마한 분수대 하나를 만들었다... 잠시도 쉬지 않고 생동하는 분수의 마음으로, 정체와 부패를 거부하는 그 분수의 마음으로 그렇게 세상을 살고 싶다.”
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)