Starting from Zero (KOR)

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Starting from Zero (KOR)

The author is the deputy editor of the industrial team at the JoongAng Ilbo.

There is a popular tourist photo spot in front of Notre Dame Cathedral in Paris. It is a round bronze compass plate named Point Zero, the origin of all roads in France. Many tourists visiting Notre Dame Cathedral take a photo here with the twin bell towers in the background. The myth goes that if you step on Point Zero, you will return to Paris.

There is a structure in front of Kyobo Building at Gwanghwamun Square, which most people nonchalantly pass by. It is a structure built to protect the memorial erected to celebrate 40th anniversary of King Gojong’s reign in 1902. In front of it is Korea’s Kilometer Zero. It was installed at the center of the intersection by the Japanese Government General of Korea in 1912, and it was moved inside the memorial structure when the roads were rebuild in 1935. The distances to 18 cities around the country are engraved on it.

Unlike Point Zero in Paris, which is visited by people from around the world, Kilometer Zero in Korea is far from the interests of Koreans. A new plaque was made in 1997 and was placed in front of Sejong Police Station, diagonally across the street. Of course, not many people know about this either.

The world continues to mourn the Notre Dame Cathedral after it was partially destroyed by fire. The cathedral was on the verge of destruction after religious influences were weakened during the French Revolution, but thanks to novels, films and the memories of many visitors, it became a beloved landmark. Along with Point Zero, a symbol of modernity, Notre Dame Cathedral is a space filled with stories.

Kilometer Zero in Korea in front of Gojong’s memorial has been forgotten as modernization was not attained independently and history of the dynasty was lost. In the craze of redevelopment and reconstruction, stories of Korea are constantly forgotten, unlike in Paris, where they are remembered forever.

JoongAng Ilbo, April 19, Page 31

기억되는 도시 이동현 산업1팀 차장
프랑스 파리 노트르담 대성당 앞 광장에는 관광객들의 ‘포토 스팟’이 있다. 포앵 제로(Point zéro des routes de France)라 불리는 방위가 적힌 원형의 동판인데 프랑스 모든 도로의 기준점이 되는 ‘도로원표’다. 노트르담 대성당을 찾는 관광객들은 여기에서 쌍둥이 종탑을 배경으로 사진을 찍는다. 포앵 제로를 밟으면 파리에 돌아온다는 속설도 있다.
광화문 네거리 교보빌딩 앞에는 사람들이 무심히 지나치는 전각이 하나 있다. 한자로 ‘기념비전(紀念碑殿)’이라 적혀있는데 1902년 고종의 즉위 40돌을 기념해 만든 ‘고종어극사십년칭경기념비’를 보호하기 위해 지은 건물이다. 그 앞에는 파리의 포앵 제로 같은 도로원표가 있다. 1912년 조선총독부가 광화문 네거리 한가운데에 설치했다가 1935년 도로를 정비하면서 기념비전 안으로 옮겼다. 전국 18개 도시까지의 거리를 음각으로 새겨놨다.
세계인에게 사랑 받는 포앵 제로와 달리 도로원표는 한국인의 관심에서도 멀어졌다. 자리를 한번 옮겼고, 그나마 1997년 새 도로원표를 만들어 대각선 맞은편(동화면세점 앞) 세종로 파출소 앞으로 옮겼다. 물론 이 도로원표를 아는 이도 많지 않다.
노트르담 대성당 화재로 세계인은 슬픔에 빠졌다. 대혁명 시기 종교의 힘이 약해지면서 파괴 직전에 있던 대성당은 소설과 영화, 애니메이션, 그리고 많은 이들의 추억이 더해져 세계인에게 사랑 받는 장소가 됐다. 근대의 상징인 도로원표와 더불어 ‘이야기를 가진 공간’이 된 덕분이다.
기념비전 앞 도로원표가 잊힌 건, 스스로 이루지 못한 근대화와 사라진 왕조의 역사가 더해지면서다. 재개발·재건축의 광풍 속에 끊임없이 잊히는 서울과 영원히 기억되는 파리의 다른 점이기도 하다.
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