Between technology and emotion (KOR)

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Between technology and emotion (KOR)


LG Electronics and Samsung Electronics are engaged in a fierce battle to claim the technological supremacy of their televisions. LG OLED TV, left, and Samsung OLED TV. [KIM YOUNG-MIN]

The author is an industry team reporter of the JoongAng Ilbo.

As the information technology industry leads the world, technology has become a power more formidable than ever. Advanced technology means innovation and has become a requirement for survival. Companies focus on research and development and recruiting talents, and the United States is battling with China over Huawei to defend its technology hegemony. Technology disputes between renowned global companies are common, as we’ve seen in the lawsuit between Apple and Samsung in 2011, a legal battle between Apple and Google in 2012 and a 36 trillion-won ($30 billion) lawsuit between Apple and Qualcomm in 2017.

Korean companies are no exceptions. According to the Korean Intellectual Property Office, there were 284 patent dispute cases involving Korean companies in the United States last year. Among them, 104 were raised by Korean companies. In a list of companies with the most number of patent registrations in the United States, Samsung Electronics is ranked second, while LG is seventh. Friction between Korean corporations that can be seen as emotional discord are actually an extension of technology disputes at a greater scale. The TV dispute between Samsung Electronics and LG Electronics is essentially about the technologies regarding requirements for 8K resolution TV and the difference between QLED TV and OLED TV. A battery lawsuit between LG Chemical and SK Innovation also deals with whether technology was leaked or not.

When companies want to promote their technologies and defend their patent rights, such lawsuits cannot be degraded as “wars of attrition” or “dogfights for interests.” Economic value and the impact of each technology has grown so much. We are no longer in the government-driven development era in which Korean companies work together. In the global stage these days, all players are in competition. Precedence of government intervention could be an obstacle that limits Korean companies’ response to technology disputes with foreign companies. Chinese companies are involved in lawsuits around the world for stealing technologies largely thanks to the Chinese government’s protection. Technology disputes between companies often reach an agreement according to the interests of both parties. Companies actually know very well the point where technology competition leads to technology development and cooperation rather than a fatal loss.

JoongAng Ilbo, Sept. 25, Page 31

기술과 감정사이 이소아 산업2팀 기자
정보기술(IT) 산업이 세계를 주도하면서 기술은 더욱 강력한 권력이 됐다. 잘난 기술이 곧 혁신이고 생존의 조건이다. 기업들이 연구개발과 인재 영입에 사활을 걸고, 미국이 화웨이를 걸고 중국과 척을 지는 것도 기술 패권을 지키기 위해서다. 2011년 애플과 삼성 소송, 2012년 애플과 구글 소송, 2017년 36조원에 달했던 애플과 퀄컴 소송 등 이름깨나 알려진 글로벌 기업에게 기술 분쟁은 일상다반사다.
한국 기업도 예외는 아니다. 특허청에 따르면 지난해 미국에서 한국 기업의 특허 분쟁은 284건인데 우리 쪽이 제소한 것도 104건이나 된다. 미국에서 특허 등록을 가장 많이 한 기업 명단엔 삼성전자(2위)와 LG전자(7위)가 있다. 최근 감정싸움처럼 보이는 국내 대기업 간 마찰도 크게 보면 기술 분쟁의 연장선이다. 삼성전자와 LG 전자 간 TV 논쟁의 본질은 ‘8K TV 화질의 조건’, ‘QLED TV와 OLED TV의 차이’ 등 기술이다. LG화학과 SK이노베이션의 배터리 소송에도 기술 유출 여부를 다투는 엄연한 배경이 있다.
기업이 저마다 기술력을 알리고 권리를 찾겠다는데 이를 ‘소모전’ ‘이전투구’로 일축할 순 없다. 그러기엔 기술 하나에 걸린 경제적 가치와 파장이 비교할 수 없이 커졌다. 국내 기업끼리 좋게 가자는 논리도 정부 주도 개발 시대라면 모를까, 글로벌 무대에서 서로가 경쟁하는 지금에 맞지 않는다. 오히려 정부의 중재 선례가 외국 기업과 기술 분쟁을 벌일 때 한국 기업의 대응 폭을 옥죄는 걸림돌이 될 수 있다. 중국 기업들이 ‘기술 먹튀’라는 오명 아래 세계 곳곳에서 소송에 휘말린 건 정부의 비호 탓이 크다. 기업의 기술 분쟁은 대부분 양측의 이해관계에 따라 합의에 이르곤 했다. 기술 경쟁이 치명적 손실 대신 기술 발전과 협력으로 이어지는 그 지점을 기업들은 의의로 잘 알고 있다.
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