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CHUN SU-JIN
The author is deputy editor of economic affairs for the JoongAng Ilbo.
 
김정은과 뉴욕증시, 모든 것은 연결돼 있다
전수진 경제기획팀 차장 
 
The rumors of Kim Jong-un’s demise are a product of the North Korean system’s unique opacity and some foreign media making a fuss. To most people on earth having a hard time distinguishing North Korea from South Korea, the reality is that North Korea is a mystic subject evoking curiosity. Much in the way that Orientalism in the West mystified and stereotyped the East, it can be called a kind of North Korean Orientalism.
 
김정은 북한 국무위원장 신변이상설은 북 체제 특유의 폐쇄성과 일부 외신의 호들갑이 공동 감독한 작품이다. ‘노스 코리아’와 ‘사우스 코리아’의 구분이 어려운 지구 상의 대다수에게 북한은 흥미본위 신비주의 대상인 게 현실. 동양을 잘 모르면서 일방적으로 신비화하고 정형화했던 서양의 오리엔탈리즘처럼, 일종의 ‘북한 오리엔탈리즘’이라 할 수 있지 않을까.  
 
 
Of course, as I write this, I cannot be 100 percent sure that Kim Jong-un is in not trouble ? or even alive. When I saw him in Singapore in June 2018 and in Hanoi, Vietnam, in February 2019 for the first two North Korea-U.S. summits, his complexion did not look healthy. I played the video of Kim boarding the train from Vladivostok, Russia, after the North Korea-Russia summit around this time last year. I could hear him breathing heavily. When CNN reported rumors about his health last week, an American North Korea expert sent me an enquiring email. After a back-and-forth, the expert concluded that he would watch the situation and not blindly believe what others say.  
 
물론 이렇게 쓰면서도 실제로 김정은 위원장에게 변고가 없으리라 100% 단정은 어렵다. 북ㆍ미 정상회담이 열렸던 2018년 6월 싱가포르, 2019년 2월 베트남 하노이에서 목도했던 김 위원장의 혈색은 첫눈에도 안 좋았다. 지난해 이맘때 북ㆍ러 정상회담을 마무리하고 러시아 블라디보스토크역에서 전용 열차를 타던 그의 모습을 담은 동영상을 재생하니, 거친 숨소리가 생생하다. CNN에서 그의 신변이상설을 다소 요란스레 전했을 때 팩트 확인 차 e메일을 보내온 미국인 북한 전문가는 대화 뒤, 이렇게 결론 내렸다. “상황 주시는 하되, 부화뇌동하진 않겠어.” 정답이다.  
 
 
But if there is breaking news that Kim Jong-un is dead, what would you do first? If you are busy writing malicious comments on the news article, I am sorry to say you are the lowest of the low. Masters of the Universe will start stock trading. They could smile in satisfaction as the news pours forth. It is no coincidence that North American internet sites put many of the articles related to Kim’s health in the economy and finance section.
 
 
그런데 만약-. 만약에 말이다. 김 위원장이 실제로 사망했다는 속보가 뜨면 당신이 첫째로 할 일은 무엇인가. 검색창을 열고 관련 뉴스에 악성 댓글을 다느라 바쁘다면 죄송하지만, 하수오브 더 하수. 고수의 손가락은 자신도 모르는 사이 모바일 주식거래 앱을 열고 있을 것이다. 이미 각종 뉴스와 정보를 선별해 팔 건 팔고 살 건 사두었을 테니 회심의 미소를 짓지 않을까. 북미권 포털 사이트에서 김정은 신변이상설 기사들 다수를 경제 및 금융 섹션으로 분류해 놓은 건 우연이 아니다.  
 
 
If Kim suddenly dies, some predict that it will make much worse the already chaotic domestic and international economic situation as a result of the Covid-19 crisis. The Workers’ Party headquarters in Pyongyang is connected to the New York Stock Exchange on Wall Street by an invisible tie. Argentinian writer Jorge Luis Borges (1899-1986) said that everything was connected to everything. Filmmaker James Cameron said he made “Avatar” to convey the message that everything was connected. Politics and economics are intrinsically tied. They are all connected to each other. This is something that the Blue House needs to ruminate on.  
 
실제로 김 위원장이 급서(急逝)했다면 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태와 겹쳐 국내외 경제 사정은 불에 기름 끼얹은 형국이 될 거란 전망도 나온다. 북한 평양시 중구역 창광거리의 노동당사와 미국 뉴욕시 월스트리트 11번가의 뉴욕증권거래소(NYSE)가 보이지 않는 끈으로 연결돼있는 셈. 아르헨티나 작가 호르헤 루이스 보르헤스(1899~1986)는 “모든 것은 모든 것에 연결돼 있다”고 했고, 영화감독 제임스 캐머런은 “모든 것은 연결돼있다고 전하기 위해 ‘아바타’를 찍었다”고 했다. 정치와 경제도 마찬가지. 서로가 서로에게 연결돼있다. 대한민국 서울 세종로 1번지도 새겨야 할 대목일 듯싶다.  
 
 
I want to say one last thing to Kim Jong-un. I want to recommend he lose weight, drink less and denuclearize. I can’t ask for more, but it would be nice if he apologized for crimes against humanity. I am adding this because the inter-Korean summit at Panmunjom two years ago seems like a dream.  
 
마지막으로 김정은 위원장에게 한 마디. 이참에 감량과 절주, 그리고 비핵화를 권한다. 반인권 행위에 대해 사죄도 한다면 더할 나위 없겠다. 2년 전 판문점의 벅찼던 남북 정상회담이 일장춘몽 같아 아쉬워 덧붙이는 말이다.  
 
JoongAng Ilbo, April 29, Page 30 
 
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