Remaining independent (KOR)

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Remaining independent (KOR)

The author is an industry 1 team reporter of the JoongAng Ilbo.

“I hope you fulfill your duty as a constitutional institution by maintaining a firm stance not affected by unjust intervention or negative compromise and carrying out strict inspections without acknowledging any sanctuary,” said Lee Hoi-chang, upon becoming the head of the Board of Audit and Inspection (BAI) on Feb. 25, 1993.

Executives and employees wearing ID cards on the left side of their suits listened to his speech, standing at ease. The inauguration ceremony signaled changes to the Board of Inspection, where an authoritarian military hierarchical culture prevailed. For the next nine months, the Board of Inspection pushed recklessly ahead.

Inspecting the Yulgok project and the Peace Dam, the board sent questions to former presidents Chun Doo-hwan and Roh Tae-woo, setting a precedent that presidents’ policy initiatives could be subject to inspection. It also conducted inspections on the Blue House office of secretaries and security team, which had been considered sanctuaries. It revived the authority of a constitutional agency that had nearly been invalidated. Lee’s stubborn refusal to live in the official residence made it possible. But it wouldn’t have been possible if former president Kim Young-sam hadn’t used the board as a means to pressure government agencies.

The term length for the head of the board is four years, relatively shorter than similar agencies in other major countries. The tenure for the comptroller general of the United States, the director of the Government Accountability Office (U.S. GAO), is 15 years. By guaranteeing 15 years, nearly twice the maximum presidential term of eight years, the comptroller general can manage the organization independently. The 15-year term has been maintained since it was first established in 1921. France likewise guarantees a tenure for the head of the inspection bureau, and Japan has seven-year term s for the similar post, according to “Study on the Normative Significance and Function of Independence” by the R & DB Foundation of the Hankuk University of Foreign Studies.

Choi Jae-hyung, current head of the BAI, has one year and four months remaining in his term, and the ruling party has begun to shake him. At the National Assembly, Yoon Ho-jung, the chairman of the Legislation and Judiciary Committee, pointed out that Choi was answering questions with his arms folded. Three years ago, the Blue House called him the right person to reinforce independence, transparency and fairness of inspection operations, but that attitude has faded.

Former President Kim Young-sam said in an interview with Hankuk Ilbo in June 1993, “It’s true that I regularly debrief the head of the BAI and emphasize inspection without sanctuary every time.”

강기헌 산업1팀 기자

“어느 누구의 부당한 간섭이나 어떠한 부정적 타협에도 꺾이지 않는 꿋꿋한 자세를 유지하고 성역을 인정치 않은 철저한 감사를 수행해 헌법기관으로서 맡은 바 책임을 다해달라.”

1993년 2월 25일 열린 취임식에서 이회창 감사원장은 이렇게 말했다. 양복 왼쪽에 신분증을 매단 감사원 간부와 직원들은 ‘열중쉬어’ 자세로 이를 경청했다. 이날 취임식은 상명하복 중심의 권위적인 군대 문화가 주류를 차지하던 감사원에서 변화의 신호탄이 됐다. 이후 9개월 동안 감사원은 파죽지세가 무엇인지 행동으로 보여줬다.

감사원은 율곡사업과 평화의 댐 감사를 진행하면서 전두환・노태우 전 대통령에게 질의서를 보냈다. 대통령 재임 중 정책 행위도 감사의 대상이 된다는 선례를 만든 것이다. 성역으로 여겨진 청와대 비서실과 경호실에 대한 감사도 진행했다. 사문화 되다시피 한 헌법기관의 권한을 살려낸 것이다. 공관 입주마저 거부한 이회창 전 감사원장의 ‘대쪽’ 정신이 있었기에 가능했다. 하지만 김영삼 전 대통령이 ‘감사원=정부기관 압박 카드’를 내려놓지 않았다면 불가능한 일이었다.

한국 감사원장의 임기는 4년으로 주요 국가와 비교해 유독 짧다. 미국 회계감사원장의 임기는 15년이다. 대통령의 최대임기인 8년보다 두 배에 가까운 15년을 보장해 장기적이고 안정적인 관점에서 독립적으로 조직이 운영될 수 있도록 했다. 15년 임기는 독임제(獨任制) 기관인 회계감사원의 독립성을 유지하는 핵심적인 요소로 연방 감사원이 처음 설립된 1921년부터 현재까지 변함없이 지켜진 부분이다. 300년이 넘는 역사를 이어온 독일 연방회계검사원 원장의 임기는 12년이다. 프랑스는 감사원장 정년제를, 일본은 감사원장 임기 7년을 보장한다. (『독립성의 규범적 의미와 기능에 대한 연구』,한국외국어대학교 산학협력단)

임기가 1년 4개월이나 남은 최재형 감사원장에 대한 흔들기가 여권에서 시작되고 있다. 국회에선 “지금 팔짱 끼고 답하느냐(윤호중 국회 법제사법위원장)”란 지적까지 나왔다. “감사 운영의 독립성·투명성·공정성을 강화할 적임자”란 청와대의 3년 전 설명도 무색해졌다. 김영삼 전 대통령은 감사원 활용법은 이랬다. “감사원장으로부터 정기적으로 보고를 받고 있는 게 사실이고 그때마다 성역없는 감사를 강조하고 있습니다.(93년 6월 한국일보 인터뷰)”

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