The attack strategy (KOR)

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The attack strategy (KOR)

 The Moon Jae-in administration’s counterattacks on the main opposition People Power Party (PPP) after it raised questions about a government plan to build a nuclear reactor for North Korea seem to have crossed a point of no return. In the past, when opposition parties denounced the Blue House or a ruling party for policy blunders, each defended itself. But this time, the Blue House, ruling Democratic Party (DP) and government are joining forces to counterattack the PPP.

After PPP leader Kim Chong-in branded the Moon administration’s alleged plan to construct a nuclear reactor for North Korea an “act benefitting the enemy,” Moon came forward and refuted it outright. Following the expression of his displeasure at Kim’s comment last Friday, Moon criticized the PPP Monday for reigniting “political offensives of the past.” A senior Blue House official went on to lambaste the PPP for trying to mislead the people based on anti-North Korea sentiment among South Koreans.

The Blue House, DP and government have since reacted in a concerted way. Following the release of related documents by the Energy Ministry on Monday, DP Chairman Lee Nak-yon and Choi Jae-sung, Moon’s senior secretary for political affairs, led counterattacks on the PPP the following day. In a speech to the National Assembly on Tuesday, Lee devoted nearly two minutes to attacking the PPP at the end of his address. “The leader of the main opposition has crossed a line. He perfectly misunderstood the plan and irresponsibly attacked the president for nothing,” he fumed.

Senior Presidential Secretary Choi rejected the PPP’s demand that the government release the contents of a USB given to North Korean leader Kim Jong-un by Moon during their summit on April 27, 2018. Choi added that the government could consider the idea of releasing the contents of the USB “if the PPP is willing to put its fate at risk.”

The DP may have thought of the PPP’s “ideology-based offensives” as being beneficial to winning the April 7 by-elections in Seoul and Busan. But it is a serious mistake if the ruling party believes it can distract the public from the reactor plan with its relentless counterattacks on the PPP. An increasing number of people are wondering why the Moon Jae-in administration, which is pursuing a nuclear phase-out in South Korea, wanted to build a nuclear reactor in North Korea and why Energy Ministry officials deleted sensitive files in the middle of the night.

Nevertheless, the Blue House, DP and government refuse to answer these basic questions. They simply deny the existence of such a plan or attribute it to the previous conservative administrations, saying they also pursued construction of a nuclear reactor in North Korea.

Such arrogant attitudes of the ruling camp mostly come from their reluctance — or inability — to understand why the public harbors serious doubts about the plan. People’s suspicions are being fueled by their dissatisfaction with the liberal administration’s overly submissive reaction to North Korea’s endless provocations. This is not the time for the government to turn away from the essence of the problem with all-out counterattacks. It is the time to tell the truth.

북 원전 의혹, ‘색깔론’으로 본질 흐리지 말길

북한 원전 건설 의혹을 둘러싼 여야의 공방이 가열되고 있다. 그런데 싸움의 양상이 지금까지와는 사뭇 다르다. 야당이 청와대나 정부에 날을 세우고, 여당이 이를 방어하는 게 일반적이었는데 이번엔 당·정·청이 일제히 총공세로 돌아섰다. 문건 의혹이 불거진 직후 김종인 국민의힘 비상대책위원장이 “이적행위”라고 하자 문재인 대통령이 직접 반박한 게 신호탄이 된 듯하다. 문 대통령은 지난달 29일 “마타도어”라며 불쾌감을 드러냈고, 지난 1일엔 “구시대적 정치공세”라고 야당을 비판했다. 청와대 고위 관계자는 “선을 넘은 색깔론이다. 혹세무민하는 무책임한 선동”이라고 힘을 보탰다.

이후 당·정·청은 일사불란하게 움직였다. 산업부가 1일 해당 문건을 공개한 데 이어 2일엔 여당 대표와 청와대 정무수석이 반격의 선봉에 섰다. 이낙연 더불어민주당 대표는 어제 열린 국회 교섭단체 대표연설에서 여당 대표로는 드물게 말미 105초를 야당 비판에 쏟았다. 그는 “제1야당 지도자가 선을 넘었다. 완벽하게 잘못 짚었고, 묵과할 수 없는 공격을 대통령께 했다”고 주장했다.

최재성 정무수석도 4ㆍ27 정상회담에서 문 대통령이 김정은 북한 국무위원장에게 건넨 USB를 공개하라는 요구에 "절대 불가"라면서도 “야당이 책임지겠다면 공개 여부를 검토할 수 있다”고 말했다. 그러면서 “선거용 색깔론이 아니면 야당도 명운을 걸어야 한다”고 '협박성' 조건을 걸었다.

여권 입장에선 4월 재·보선이 코앞인 지금 야당의 공격을 색깔론으로 받아들일 수 있고, 또 선거 전략상 그 편이 유리할 수도 있다. 하지만 관련 의혹에 대한 국민의 의구심까지 색깔론으로만 치부해 버리면 오산이다. 검찰 수사 과정에서 나온 북한 원전 건설 의혹에 대한 국민의 궁금증은 명확하다. '탈원전'을 핵심 철학으로 하는 이 정부의 녹을 먹는 공무원이 북한 원전 건설을 아이디어로 냈다는 게 선뜻 이해가 되지 않고, 아이디어 차원이었다면 왜 관련 문건을 삭제했는지도 의문이다. 하지만 당·정·청 인사들의 반격 어디에도 답은 없다. "원전의 '원'자도 없었다"며 사실을 부인하거나, "이명박·박근혜 정권 때도 추진했다"며 전 정권을 탓하거나 "근거없는 공격"이라며 색깔론으로 뭉개 버린다.

여권의 이런 태도는 국민 의구심의 연원을 제대로 이해하지 못하거나 외면해서다. 국민은 북한 원전 건설 추진에만 의심의 눈초리를 보내는 게 아니다. 기저엔 끊임없이 도발하는 북한에 아무 대응도 못 해온 정부에 대한 불신이 깔려 있다. 그래서 북한 원전 건설 의혹에 대해선 그 어느 때보다 투명하게 실체적 진실을 알고 싶은 거다. 지금은 색깔론으로 몰아가며 사안의 본질을 흐릴 때가 아니다. 궁금해하는 국민에게 있는 그대로 설명해 주면 해결될 일이다.
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