Medical practice or work of art? (KOR)

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Medical practice or work of art? (KOR)

 KIM HYUN-YE
The author is a P Team reporter of the JoongAng Ilbo.


Rep. Hong Joon-pyo, former leader of the conservative opposition, has joined the motion to legalize the tattoo business. Justice Party lawmaker Ryu Ho-jeong, who showed up at the National Assembly with a backless dress and fake tattoos on her back, mentioned Hong, a reminder that he tattooed his eyebrows 10 years ago.

Ryu, a first-term lawmaker of the progressive party, was promoting her bill to legalize the tattoo business, as she argues it should be considered an “art,” not a medical service.

In September 2011, when Hong was chairman of the Grand National Party, he was told he looked ill as his eyebrows had become thin due to stress. His wife encouraged him to get them tattooed.

But his eyebrows ended up obviously too dark, and it was noticeable at meetings. He got the nickname “Angry Bird Hong,” as his eyebrows reminded people of the popular game character at the time.

Tattoos became a part of artistry in Korea in the 1980s. Semi-permanent makeup tattooing the eyebrows was developed in the United States and France. When it was introduced in Korea, tattooists were charged with practicing “illegal medical services.” In 1986, a hair salon owner in Daegu was charged for tattooing the eyebrows of her customers.

In July 1990, the police got a warrant on a tattoo shop owner who made 400 million won ($350,000) from the business. It was so popular that the owner did tattoos on 2,000 clients. The owner was indicted for violation of the special measure on health service crimes. His lawyer said that it was simply a “cosmetic procedure,” not a “medical service.” He was sentenced to one year in prison, parolled for two years, and fined 1 million won. Since then, a constitutional appeal was made to make tattooing legal, but the government policy hasn’t changed yet.

Is tattooing a medical practice or a form of art? I hope Ryu’s performance is not simply remembered for her dress, as she wants to argue that the desire to adorn oneself is not simply dolling up, but a basic human right that should be protected by the constitution as freedom of expression.


문신
김현예 P팀 기자


“눈썹 문신(文身)한 홍준표 의원도 발의에 동참했다.” 등이 드러나는 보라색 드레스를 입고 등에 문신 스티커를 붙인 류호정 정의당 의원의 이 한마디 덕(?)에 10년 묵은 홍준표 무소속 의원의 눈썹 문신이 소환됐다. 문신을 ‘의술’이 아닌 ‘예술’의 차원에서 합법의 테두리에 들여놔야 한다며 류 의원이 발의한 타투업법안을 알리기 위한 자리에서였다.

홍 의원의 ‘눈썹 문신’ 사연은 이렇다. 2011년 9월 당시 한나라당 대표를 하던 그는 스트레스로 눈썹이 빠지자 “눈썹 때문에 아픈 사람처럼 보인다”는 이야기를 왕왕 들었다. 아내마저 거들고 나서자 눈썹 문신을 했다. 일은 그 뒤에 벌어졌다. 눈에 띄게 진하게 된 눈썹 문신이 의원 총회에서도 화제가 됐다. 별명마저 생겼다. ‘홍그리버드’. 당시 유행하던 눈썹 짙은 게임 캐릭터인 앵그리버드를 연상케 한다는 거였다.

문신이 우리나라에서 미(美)의 영역으로 들어오기 시작한 건 1980년대 일이다. 당시 미국·프랑스에서 개발된 문신을 활용한 눈썹, 아이라인 반영구 화장술이 국내에 상륙했는데, 얼마 지나지 않아 ‘불법 의료행위’를 이유로 쇠고랑을 차게 된 사람들이 나타나기 시작했다. 1986년 손님에게 눈썹 문신을 해줬다가 대구의 한 미용실 주인이 처음으로 입건됐다.

90년 7월엔 눈썹 문신으로 4억원을 번 가게 주인 이 모 씨까지 나타나자 경찰이 영장을 치기에 이른다. 무려 2000명에 달하는 손님의 눈썹 문신을 해줄 정도로 인기를 끌었던 탓이었다. 보건범죄단속에 관한 특별조치법 위반으로 기소된 이 씨는 변호사를 샀다. “미용일 뿐 의료행위가 아니다”라고 주장했다. 3년간 무려 재상고까지 하며 버텼지만, 대법원은 “눈썹 문신은 무면허 불법 의료”라는 판례를 내놓는다. 이 씨는 징역 1년에 집행유예 2년, 벌금 100만원을 선고받았다. 이후 문신은 ‘헌법소원’ 대상까지 됐지만, 지금껏 그 기조는 요지부동인 상태다.

문신은 의술일까, 예술일까. “나를 가꾸고 보여주고 싶은 욕구는 사사로운 멋부림이 아니라, 우리 헌법이 표현의 자유로 보호해야 하는 국민의 기본권”이라는 류 의원의 퍼포먼스가 ‘파격 드레스’로만 기억되지 않길 바란다.
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