The Battle of Kumsong (KOR)

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The Battle of Kumsong (KOR)

YOO SEONG-WOON
The author is a cultural news team reporterof the JoongAng Ilbo.



The year 1953 was when the armistice negotiation was in progress, and the military tried its best to occupy a bit more land. As in the 2011 movie “The Front Line,” one hill was occupied by different forces every day.

Then-South Korean President Syngman Rhee opposed a ceasefire and released 27,000 anti-communist prisoners of war on June 18, 1953. China was furious and sent 240,000 troops to Gimhwa, Gangwon, defended by the South. It is the Battle of Kumsong, the last major battle of the Korean War.

Faced with a sudden attack by the Chinese forces, three Korean divisions panicked. Two additional divisions were reinforced and the 24th Division of the U.S. Army and 187th Airborne Brigade were sent, but it was not enough to change the momentum.

More than 400,000 troops were involved in the battle on both sides for a week, and it ended in China’s victory. More than 14,300 Korean soldiers were killed or injured. Many soldiers were sacrificed as they could not escape China’s huge siege and remained in caves. As a result, the South and UN forces pushed back by 4 kilometers (2.5 miles) from the initial front, and the armistice agreement was signed at this stage on July 27.

A Chinese movie about this battle, “The Sacrifice,” was recently approved for release in Korea. The distributor once claimed that it featured the U.S. forces, not the Korean forces. But it does not match historical facts. The controversy keeps growing. Some said that the movie should be screened as South Korea is a liberal democratic state. But opponents argued that it is premature as the war did not end, but called a truce.

Fortunately, the distributor decided to not release the film to South Korea at the last minute, expressing regrets for causing deep concerns in the people. While the controversy over the release of the movie looks like a confrontation between universality and specificity, China’s attitude of strictly blocking content unfavorable to itself and propagating what it likes to the outside also played a part.


금성전투
유성운 문화팀 기자


휴전협상이 한창이던 1953년은 한 뼘의 땅이라도 더 차지하려고 사력을 다하던 때다. 영화 '고지전'처럼 고지 하나를 놓고 매일 주인이 바뀌었다.

휴전에 반대하던 이승만 대통령은 1953년 6월 18일 2만7000여 명의 반공포로를 전격 석방했고, 분노한 중국은 24만여 명의 병력을 한국군이 지키던 강원도 김화 일대에 투입했다. 6·25 전쟁 최후의 대격전으로 불리는 금성전투다.

중공군의 갑작스런 대공세를 맞닥뜨린 한국군 3개 사단은 패닉에 빠졌다. 이후 2개 사단을 증원하고, 미 24사단과 187공수여단도 급파했지만 기세를 바꾸지는 못했다. 1주일간 양측에서 40만명이나 투입된 이 전투는 중국 측의 승리로 마무리됐다. 한국군은 1만4300여명이 죽거나 다쳤다. 전투 초반 중국의 거대 포위망에서 빠져나오지 못하고, 동굴 등에서 버티던 군인들이 대거 희생됐다. 이 결과 한국군과 유엔군은 당초 전선에서 4㎞가량 뒤로 밀려났고 이 상태에서 7월 27일 휴전협정이 체결됐다.

이를 다룬 중국 영화 '1953 금성 대전투'가 최근 국내상영 허가를 받았다. 배급사 측은 "한국군이 아니라 미군이 나온다"고 해명했지만, 역사적 사실과는 부합하지 않는다. 논란은 커지고 있다. 자유민주주의 국가인 만큼 상영이 허용돼야 한다는 목소리도 있지만, 종전이 아닌 휴전상태인 만큼 시기상조라는 의견도 만만치 않다. 보편성과 특수성의 대립 같지만, 자국에 불리한 콘텐트를 철저히 막는 중국의 태도도 영향을 끼친 것 같다. 젊은 층을 중심으로 개방과 공정이라는 화두는 점점 중요해지고 있다.
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