Will America defend Taiwan? (KOR)

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Will America defend Taiwan? (KOR)

 YOU SANG-CHUL
The author is the head of the China Instituteof the JoongAng Ilbo.


The Taiwanese Strait is heating up. Russian and American leaders, as well as Chinese and Taiwanese leaders, are mentioning the Taiwan issue. That means the situation is quite serious.

On Oct. 9 at the 110th anniversary ceremony of the Xinhai Revolution, Chinese President Xi Jinping said he will accomplish the unification of the homeland. The next day, Taiwanese President Tsai Ing-wen responded that Taiwan and China should not be subordinate to each other. Three days later, Russian President Vladimir Putin said China did not need to use force. There were various interpretations, as Putin may be supporting China or wary of China’s ambition.

On Oct. 22, U.S. President Joe Biden was asked whether the U.S. would defend Taiwan if China attacked. He said yes. It surprised the world as there was room for interpretation that Biden abandoned the “One China” principle. On Oct. 7, after Tsai said she believed in Biden’s words, controversy grew. But in the U.S., the dominant understanding is that Biden’s remark was a “simple mistake.” But did Biden really make a mistake? Is Biden’s mind blurred as he is turning 79 on Nov. 20? Probably not. It was likely an “intended mistake.” It helps America confuse China with “strategic ambiguity.”

Taiwan’s biggest concern is whether Xi will use force or not. What will happen if a war breaks out? Taiwan’s first female Vice President Lu Hsiu-lien wrote in “Why Taiwan Confronts China” that China is dominant in power. Taiwanese security expert Xu Chi said that China can dominate Taiwan in one day as it “can end the war as soon as it begins.”

If an inter-straits war breaks out, will the U.S. help Taiwan? As former U.S. President Donald Trump compared Taiwan to the tip of a Sharpie marker and China to the Resolute desk, security analysts say America is likely to give up small Taiwan.

Then China can attack Taiwan without caring about the U.S. How should the U.S. prevent this? Ret. Adm. Dennis Blair, the former commander-in-chief of the U.S. Pacific Command, gave a hint in February at a public hearing hosted by the U.S. Congress. He said America needs to make it hard for China to predict what it would do, and make China worry about how big an impact it will have on China and whether China can handle it. He argued that the U.S. should encourage China to suspect that if it strikes Taiwan, the U.S. will take action.

This seems to be the background of Biden’s “defending Taiwan” comment that was packaged as a “mistake.” The greater suspicions grow, the more reserved Xi will be.



중국이 대만 침공하면 미국은?
유상철 중앙일보 중국연구소 소장
 
대만해협이 달아오르고 있다. 중국과 대만은 물론 러시아와 미국 지도자가 모두 나서 대만 문제를 언급 중이다. 사태가 그만큼 심각하다는 뜻일 게다. 시진핑 중국 국가주석이 지난달 9일 신해혁명 110주년 기념식에서 “조국통일을 반드시 이룰 것”이라고 천명하자 이튿날 차이잉원 대만총통은 “대만과 중국은 서로 예속돼선 안 된다”고 맞받아쳤다. 사흘 뒤엔 푸틴 러시아 대통령이 중국은 “무력을 사용할 필요가 없다”고 말했다. 중국을 지지하는 것 같기도 하고 중국의 무력통일 야심을 경계하는 것 같기도 하다는 다양한 분석을 낳았다.
 
22일엔 바이든 미 대통령이 “중국이 공격하면 대만을 방어하겠느냐”는 질문에 “그렇다”고 답해 세상을 놀라게 했다. ‘하나의 중국’ 원칙 폐기로 해석될 여지가 있었기 때문이다. 27일엔 차이잉원이 바이든의 말을 믿는다고 말해 파문은 더 커졌다. 그러나 미국에선 바이든의 발언을 ‘단순착오’로 보는 시각이 우세하다고 한다. 한데 정말 바이든이 실수한 걸까? 오는 20일로 만 79세가 되는 바이든의 정신이 벌써 혼미해지기 시작한 걸까? 아닐 것이다. ‘의도된 실수’일 가능성이 높다. ‘전략적 모호성’으로 중국을 헛갈리게 흔드는 게 미국에 도움이 되기 때문이다.
 
대만 문제의 최대 관심사는 시 주석의 무력사용 여부다. 만일 전쟁이 터진다면 어떻게 되나. 대만의 첫 여성 부통령을 지낸 뤼슈롄(呂秀蓮) 여사가 쓴 『대만은 왜 중국에 맞서는가』에 따르면 아무래도 중국이 우세하다. 대만 안보전문가 쑤치(蘇起)는 중공은 “전쟁을 시작하자마자 바로 전쟁을 끝낼 수 있는 수준(首戰即終戰)”으로 단 하루 만에 대만을 제압할 수 있다고 말한다. 양안전쟁이 발발하면 미국은 대만을 도울까? 트럼프 전 미 대통령이 대만을 펜촉, 중국을 책상에 비유했듯이 ‘쥐뿔만 한’ 대만을 포기할 가능성이 크다는 분석이 나온다.
 
그렇다면 중국은 미국을 신경 쓰지 않고 대만을 공격할 수 있다. 미국은 이를 어떻게 막아야 하나. 이와 관련 지난해 2월 데니스 블레어 전 미 태평양함대 사령관이 힌트를 내놓았다. 그는 미 의회가 개최한 공청회서 “중공에 우리가 어떻게 나올 것인지 알지 못하게 해야 한다. 그러면서 그들 앞에 닥칠 타격이 얼마나 큰지, 과연 그들이 그것을 감당할 수 있는지 우려하게 만들어야 한다”고 말했다. 중국이 대만을 때리면 미국이 행동에 나설 수도 있다는 의심을 중국에 불어넣어야 한다는 것이다. 이게 바로 현재 ‘실수’로 포장되고 있는 바이든의 ‘대만 방어’ 발언배경으로 보인다. 의심이 클수록 시진핑 주석은 자제할 것이다.  
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