China’s 10 ups and 10 downs (KOR)

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China’s 10 ups and 10 downs (KOR)

The author is the head of the China Instituteat the JoongAng Ilbo.

As the year comes to a close, it is time to take a look back on 2021. What industries rose and fell in China this year? Chinese media Caijing 11 recently reported “10 declining industries” and “10 booming industries.” The magazine compared the first three quarters of 2021 to those of 2019 to check the rise and fall of each industry. The tenth declining industry was the interior and landscaping industry, a victim of the Chinese real estate market that was hit directly. The ninth was thermal power generation because of rising costs due to high coal prices. The eighth was the cinema industry affected by the Covid-19 pandemic. The seventh was the pig keeping and poultry industry after the price of feed went up.

The sixth place was the catering and lodging industry also affected by the pandemic, while the fifth was retailers and supermarkets as consumer behavior has drastically changed with online shopping. The fourth and third were tourism and airlines. But the second place was the private education market after the government implemented a policy to reduce homework and private education. The worst was the real estate industry as most companies are said to be in debt.

Some Chinese industries are cloudy but many others enjoy sunlight. The tenth booming industry this year was steel, thanks to rising steel prices. In ninth place was chemical raw materials, which benefitted from rising energy prices. The eight was the bio and pharmaceutical industry with exploding demand. The seventh is the passive electronic devices without “active functions” such as amplification or electrical energy conversion. It includes capacitors, resistors and circuits, and its future prospects are bright.

The sixth was non-ferrous metals, the fifth was solar power generation, and the fourth was medical devices. In third place was the lithium battery industry, whose demand is boosted by rapid development of vehicles running on new energy. The second was integrated circuits and chips — coveted items that were short in supply this year. The biggest growth this year was in the display industry. During the pandemic, non-face-to-face contact such as video conferencing increased. This year, Chinese industries were largely affected by the pandemic, a rise in raw material prices and new technologies. But it is worth noting that Chinese government policies can threaten the very survival of a certain industry, as seen in private education.

China recently convened the Central Economic Work Conference and finalized its economic stance for next year. It says, “Prioritize stability at the forefront and move forward in stability.” The language is gentle, but it contains a strong desire for growth. That suggests there is still room for economic cooperation with China.

중국서 뜨거나 망한 10대 업종
유상철 중앙일보 중국연구소 소장

연말이다. 한 해를 결산할 때다. 올해 중국경제에선 어떤 업종이 뜨고 졌나. 중국 경제전문매체 ‘차이징(財經)’ 산하의 ‘재경11인(財經十一人)’이 최근 보도한 중국의 2021년 ‘10대 수축산업’ 및 ‘10대 확장산업’이 눈에 띈다. 2019년 1~3분기와 올해 1~3분기를 비교해 중국 각 업종의 부침을 체크했다. 먼저 울상이 된 10대 업종을 보자. 10위는 인테리어 및 조경업. 직격탄을 맞은 중국 부동산의 동반 피해자가 됐다. 9위는 석탄가격, 즉 원가 상승으로 고전한 화력발전. 8위는 코로나 영향의 영화산업, 7위는 사료값이 오른 양돈·양계업종이 차지했다.

6위는 코로나 피해를 본 요식숙박업, 5위는 상가와 슈퍼마켓으로 온라인 쇼핑 등 소비자의 소비패턴이 바뀐 게 큰 타격을 줬다. 4위와 3위엔 코로나가 직격탄을 날린 관광업과 항공업계가 올랐다. 그러나 2위는 사교육업계. 학생의 숙제부담과 사교육부담을 줄인다는 정부정책에 사교육시장이 폭탄을 맞았다. 한편 올해 최악의 성적은 업체 대부분이 빚더미에 올라있다는 말을 듣는 부동산업계가 기록했다. 사교육과 부동산업계는 경기가 나쁜 정도가 아니라 사느냐 죽느냐의 ‘위기’ 문제로 지적된다.

중국은 나라가 커 동쪽에 비가 오면 서쪽은 갠 날을 보이기 일쑤다. 먹구름이 낀 업종도 있지만, 햇살이 드는 업종도 적지 않다. 올해 확장업종 10위에 이름을 올린 건 철강업으로 철강재 가격상승에 힘입었다. 9위는 화학원료로 에너지값 상승이 도움됐다. 8위는 수요가 폭발한 바이오제약업계. 7위는 증폭이나 전기에너지 변환과 같은 '능동적 기능'이 없는 수동전자소자. 여기엔 축전기·저항기·회선 등이 포함되는 데 앞으로도 성장전망이 밝다.

6위는 비철금속, 5위는 태양광발전산업, 4위는 의료기기가 차지했다. 3위는 신에너지 차량의 쾌속발전에 힘입어 리튬 배터리, 2위엔 올해 공급부족 사태로 귀하신 몸이 된 집적회로와 칩이 올랐다. 올해 가장 뜨거운 성장세를 보인 건 디스플레이다. 코로나 영향으로 화상회의 등 비대면 접촉이 늘면서 경기가 좋았다. 올해 중국업계는 코로나와 원자재 가격, 신기술 등에 큰 영향을 받았다. 그러나 주목할 건 사교육처럼 중국당국의 정책 때문에 존폐기로에 설 수 있다는 점이다.

중국은 최근 중앙경제공작회의를 열고 ‘안정을 맨 앞에 내세우며 안정 속에 전진해 나가겠다(穩字當頭 穩中求進)’는 내년도 경제기조를 확정했다. 말은 부드러우나 성장에 대한 강한 욕구가 보인다. 중국과의 경제협력 공간이 아직은 크다는 걸 시사한다.
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