The vicious cycle of collapse (KOR)

Home > Think English > Bilingual News

print dictionary print

The vicious cycle of collapse (KOR)


 The façade of a 39-story apartment building under construction in Gwangju collapsed on January 1. [YONHAP]

The façade of a 39-story apartment building under construction in Gwangju collapsed on January 1. [YONHAP]

The author is a life and economy team reporter of the JoongAng Ilbo. 

In April 1970, an apartment building in Mapo District, western Seoul collapsed four months after construction. The construction took one year, half the average. Investigations found there were only five steel bars in a column that should have 70. The accident caused 74 casualties.

In June 1995, Sampoong Department Store in Seocho Distict, southern Seoul collapsed. It had the biggest sales revenue at the time, and it had taken six years to build. The building was originally designed as a shopping arcade but changed to a department store. In the process, walls were removed so that only pillars had to support the weight of the building. A pillar that should have 16 steel bars had only eight. The bars connecting the floor and the pillar were not up to standard. The disaster resulted in 1,445 casualties, including 502 deaths.

In January 2022, Hwajeong I-Park in Gwangju, South Jeolla collapsed. The exterior wall of the apartment building collapsed 10 months before completion. One construction worker was found dead and five are still missing. Half a century ago — and even now — Korea is still stuck in a quagmire of subpar construction. Let’s look at the cause of the Hwajeong I-Park collapse. Poor concrete work, poor supervision, insufficient safety training and excessive corner cutting are considered the causes. But there is one fundamental cause that triggers all these reasons. It is the “lowest bidding system.”

Hyundai Development Company (HDC) is the builder of I-Park, but it isn’t actually building it. It only designs the building. Out of 100 workers at the construction site, only ten, including the site manager and construction manager, are HDC employees. The rest are subcontractors. HDC employees are only in charge of management.

The problem is the standard of selecting contractors. As a contractor that bids the lowest price is awarded the project, bidders have to offer unreasonably low costs. So, once construction begins, it will use all kinds of methods to turn a profit. To cut costs, three people will do what five people should have. If ten pieces of equipment are needed, only four will be used. Labor and equipment costs can be cut by working on fewer days. Work is often subcontracted again, passing the job onm at an even lower price. Poor construction is inevitably the result.

While it is important to handle this accident, the government must learn from the disaster because the lowest price bidding system is 70 years old. Pay the proper price to get the work done properly.

최현주 생활경제팀 기자
1970년 4월 서울 마포구 와우지구 내 시민아파트가 무너졌다. 준공 4개월 만이다. 이 아파트 공사 기간은 평균 아파트 공사기간의 절반 수준인 1년에 불과했다. 철근 70개가 있어야 할 기둥엔 5개뿐이었다. 이 사고로 74명의 사상자가 발생했다.  
1995년 6월 서울 서초구 서초동 삼풍백화점이 무너졌다. 당시 매출액 기준 국내 1위 백화점이었고, 준공된지 6년 됐다. 상가로 쓰일 건물을 백화점으로 바꾸면서 벽을 없애 건물 하중을 기둥으로만 버티는 구조였다. 그나마 철근 16개가 있어야 할 기둥엔 8개뿐이었다. 바닥과 기둥을 연결하는 철근도 함량미달이었다. 사망자 502명을 포함해 사상자 1445명이 나왔다.  
2022년 1월 광주 서구 화정동 화정아이파크가 무너졌다. 준공을 10개월 앞둔 공사 중인 아파트의 외벽이 무너지며 인부 1명이 숨지고 5명이 실종상태다. 반세기 전도, 지금도 한국은 여전히 부실공사 늪에 빠져있다. 화정아이파크 붕괴원인을 보자. 부실한 콘크리트 타설(거푸집에 콘크리트를 붓는 작업), 졸속 양생(콘크리트가 굳어지는 과정), 감리부실, 안전교육 미흡, 무리한 공사기간 단축 등이 이유로 꼽힌다. 그런데 이 모든 이유를 유발하는 근본 원인이 있다. ‘최저가 낙찰제’다.  
‘아이파크’ 아파트의 시공사는 현대산업개발(현산)이지만, 실제로 현산이 짓지 않는다. 설계 정도만 한다. 예컨대 공사현장서 일하는 100명 중 현산 직원은 현장소장·공무과장 등 10명 수준이다. 나머지는 하청업체 직원이다. 현산 직원은 관리만 한다.  
문제는 실제 공사를 할 하청업체를 선정하는 기준이다. 공사입찰에 가장 낮은 가격을 제시한 업체가 뽑힌다. 무리해서라도 공사비를 낮게 제시할 수밖에 없는 구조다. 이러니 공사가 시작되면 어떻게든 이윤을 내기 위한 온갖 방법이 동원된다. 인건비 절감을 위해 5명이 작업해야 할 일을 3명이 한다. 필요장비도 10대가 아니라 4대만 사용한다. 공사기간 단축은 필수다. 하루라도 일을 덜 해야 인건비와 장비 이용료를 아낄 수 있다. 아예 재하청을 주기도 한다. 그러잖아도 낮게 수주한 공사비보다 더 싸게 일을 맡긴다. 부실공사가 이뤄질 수밖에 없다. 사고수습도 중요하지만, 70년째 최저가 낙찰제를 고수하는 정부도 이번 사고를 반면교사 삼아야 할 테다. 줄 돈은 제대로 주고 할 일은 제대로 하자.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)