Introducing electronic voting again (KOR)

Home > 영어학습 > Bilingual News

print dictionary print

Introducing electronic voting again (KOR)

The author is the head of the Innovation Lab of the JoongAng Ilbo.

Walking around outside, you often encounter signs and posters of the candidates for the 20th presidential election. However, you hardly see people actually stop and read them carefully. They are official advertisements, but they will become trash in a few days.

According to the National Election Commission (NEC), the 10-meter (33-feet) by 0.8-meter election posters at 84,884 locations around the country when spread out would be equivalent to 11 times the size of the Seoul World Cup Stadium. When you put them together in length, it covers the distance between Seoul and Busan back and forth. The biggest headache is the banners. They are not only hard to recycle, but they also have harmful substances that cause environmental pollution when put in a landfill or incinerated.

And the election law isn’t helping. When it was revised in 2018, the number of banners allowed to be hung increased up to twice the previous number.

For this presidential election, a total of 400 million copies that include 290 million booklets, 970,000 braille editions and 108.5 million leaflets have been sent to households. While leaflets are not essential, all candidates are required to provide booklets.

For this presidential election, there were advertisements the size of a business card on recycled paper with very small font. They may not be reader-friendly but they are the most environmentally friendly. On election day, trash collected aside from the ballots as disposable gloves and protective gear will be given to voters and election management officers to prevent the spread of Covid-19.

The NEC expects the total cost of the election to reach more than 420 billion won ($339.9 million), including 266.2 billion won in election management, 46.5 billion won in election subsidies and 108.3 billion won for candidates’ cost reimbursement. If election advertisements and other information can be received by messenger, text message or email rather than post, considerable portions of the expenses can be saved. To do that, the election law needs to be revised first.

Using electronic voting on a touchscreen or mobile elections can drastically cut the cost and waste from voting and counting. It can also prevent the controversy over some overseas voters’ early votes, which became invalid after candidate Ahn Cheol-soo from the minor opposition People’s Party (PP) withdrew at the last minute. If we use electronic voting, there will be no need to hold oversees voting early. Voters also can save time and the cost of travel.

As the Covid-19 pandemic protracts, people have become accustomed to mobile verification, and blockchain-based forgery prevention also has progressed. Considering various circumstances, it may be the right time to discuss the introduction of electronic voting again.

선거 쓰레기
이경희 이노베이션랩장
길을 오가다 보면 제20대 대통령선거 후보 현수막이나 벽보와 마주치곤 한다. 그러나 벽보 앞에 멈춰 서서 이를 찬찬히 읽어보는 사람을 찾기는 어렵다. 법으로 보장된 공식 홍보물이지만 며칠 뒤면 쓰레기가 될 것들이다.  
중앙선거관리위원회는 전국 8만4884곳에 게시한 이번 대선 벽보(가로 10m, 세로 0.8m)를 한데 모으면 서울 월드컵경기장 면적의 11배에 이른다고 밝혔다. 옆으로 길게 이어붙이면 서울~부산을 왕복하는 거리와 맞먹는다. 가장 큰 골칫거리는 현수막이다. 재활용이 어렵고 매립하거나 소각할 때 유해물질이 발생해 환경오염을 일으키기 때문이다.  
그러나 선거법은 거꾸로 갔다. 2018년 선거법이 개정되면서 게시 가능한 현수막 수가 ‘읍면동마다 1개씩’에서 ‘읍면동 수의 2배 이내’로 늘었다. 2020년 제21대 총선에서 내걸린 현수막은 3만580장에 달했다. 중앙선관위가 지난해 하반기부터 투표소 안내용을 제외한 정책홍보 현수막(2020년 기준 16종 1만9500여매) 게시를 중단한 게 부담을 조금이나마 덜었다.
이번 대선에 각 세대로 보낸 선거공보는 책자형 2억9000만부, 점자형 97만부, 전단형 1억850만부를 포함해 총 4억부에 달한다. 전단형 공보물은 필수가 아니지만, 책자형 공보물은 모든 후보가 의무적으로 제출해야 한다. 이번 대선에선 명함 크기 갱지에 깨알 글씨로 적은 공보물도 있었다. 친절하진 않지만, 역설적으로 가장 친환경적이었다. 선거 당일엔 투표용지 외에도 새로운 쓰레기가 추가된다. 코로나 확산을 막기 위한 일회용 비닐장갑과 확진자 투표 관리를 위해 착용할 보호장구 등이다.  
선관위는 이번 선거비용이 선거관리 2662억원, 정당 선거보조금 465억원, 후보자 보전비용 1083억원가량을 포함해 4200억원을 초과하리라 예상한다. 우편 대신 알림톡이나 문자, e메일 등으로 선거공보물을 받을 수 있다면 비용은 상당 부분 절감될 것이다. 그러려면 선거법을 먼저 개정해야 한다.  
터치스크린 방식의 전자투표 혹은 모바일 선거를 도입하면 투·개표 비용과 쓰레기를 확 줄일 수 있다. 안철수 후보의 막판 사퇴로 불거진 재외국민 무효표 논란도 막을 수 있다. 재외국민 투표와 시차를 둘 필요가 없어서다. 유권자들의 시간, 이동 비용을 아끼는 건 물론이다. 코로나 장기화로 모바일 인증 등에 익숙해진 환경, 블록체인 기반의 위변조 방지 기술의 발전 등 여러 상황을 고려해 전자투표 도입도 다시 논의할 때가 되지 않았나 싶다.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)