Looking forward to seeing a Tom Brady (KOR)

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Looking forward to seeing a Tom Brady (KOR)

The author is a national news editor of the JoongAng Ilbo.

A veteran player who announced his retirement revoked his words and decided to come back. But people are welcoming and cheering him as if they were waiting for the announcement. If it was someone else, he would have been criticized for changing his mind. Perhaps, this change of heart was only possible because it’s Tom Brady, a living legend in American football.

Considered one of the best players in NFL history, Brady announced his retirement on Feb. 2. He wrote on social media that it was hard to say, but he had to do it now. But on March 14, some 40 days later, he wrote on Twitter, “These past two months I’ve realized my place is still on the field and not in the stands.” He clearly stated that he was coming back for a 23rd season. His team, fans and media welcomed the return of the legend.

Tom Brady is the best quarterback in history, winning seven Super Bowls, three NFL MVPs and five Super Bowl MVPs over the past 22 years. Retired brothers Payton and Eli Manning and other outstanding players were mentioned as his rivals, but as time went by, the rivalry faded and Brady become more prominent. He played for longer than anyone, accumulated stunning records, and became untouchable.

Was his long and successful career thanks to natural talent? Brady is not from a family with a glorious football legacy and outstanding genes like the Mannings, where the father and three sons are NFL stars. Starting as a little-known player, Brady joined the New England Patriots at No. 199 in the 2000 draft.

He was considered to be “addicted to training” and enhanced his ability with effort. He does not drink coffee and alcohol and eats a strict diet with no sugar or additives. That was the secret of his success even against young players in their 20s while he edged into his 40s.

Brady’s position, quarterback, is the commander and leader of the team. Strategies begin and are perfected at his hands. It is a position with great responsibility.

I hope our society will have many leaders who keep their organizations running with strict self-control and constant hard work like Tom Brady. I look forward to one day seeing a great leader who is obliged to reverse the announcement of their retirement due to the people’s never-ending affection.

톰 브래디
장주영 사회에디터
“은퇴하겠다”던 노장 선수가 40일 만에 자신의 말을 확 뒤집고 복귀를 선언했다. 그런데도 사람들은 기다렸다는 듯, 환영과 응원의 인사를 건넨다. 다른 사람이었다면 말을 바꿨다는 이유로 비판을 받을 법도 했다. 어쩌면 이 사나이니까 가능한 일인지도 모른다. 미식축구의 살아있는 전설, 톰 브래디(45)의 이야기다.  
미식축구(NFL) 사상 최고선수로 꼽히는 브래디는 지난달 2일 은퇴를 선언했다. 그는 당시 자신의 소셜미디어에 “쓰기 어려운 말이지만 이제는 해야 한다”면서 은퇴결심을 밝혔다. 하지만 40일 만인 지난 14일 “내가 있어야 할 곳은 필드”라며 은퇴를 번복했다. 23번째 시즌 경력을 이어갈 것을 분명히 밝혔다. 그의 변심에 소속팀과 팬들은 물론 매체들까지 나서 전설의 귀환을 기뻐했다.  
브래디는 지금까지 22년간 슈퍼볼 우승 7회, 최우수선수(MVP) 3회, 슈퍼볼 MVP 5회 등을 차지한 역대 최고의 쿼터백이다. 은퇴한 페이튼·일라이 매닝 형제 등 기라성 같은 선수들이 그의 라이벌로 거론됐지만, 시간이 지나면서 그들은 점점 흐릿해졌다. 반면 브래디는 점점 또렷해졌다. 누구보다 오래 현역생활을 이어오며 차곡차곡 대기록을 쌓았고, 이제는 누구도 따라오기 힘들게 됐다. 은퇴 번복으로 그 격차는 더욱 벌어질 전망이다.  
롱런의 비결은 타고난 재능 덕분이었을까. 브래디는 아버지와 세 아들이 모두 NFL 선수로 활약한 매닝가(家)처럼 명문 미식축구 집안의 우월한 유전자를 타고나지 않았다. 그는 철저히 무명으로 출발했다. 2000년 신인 드래프트에서 199순위로 뉴잉글랜드에 입단했다. 하지만 ‘훈련 중독자’라고 불릴 만큼 피나는 노력으로 실력을 끌어올렸다. 커피와 술은 물론 설탕과 조미료도 먹지 않는 철저한 식단관리도 병행한다. 불혹을 훌쩍 넘긴 그가 피 끓는 20대들과 나란히 경쟁할 수 있었던 비결이다.  
브래디의 포지션인 쿼터백은 팀의 사령관이자 리더다. 그의 손끝에서 전술이 시작되고, 완성된다. 그만큼 책임이 무거운 자리다. 브래디처럼 철저한 자기관리와 피나는 노력으로 조직을 살리는 리더들이 우리사회에도 많아지길 기대한다. “이제 그만하겠다”고 무대를 내려가려 할 때 은퇴를 번복시키고 싶을 만큼 훌륭한, 그런 리더가 보고 싶다.
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