The evolution of man-made islands (KOR)

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The evolution of man-made islands (KOR)

HAN YOUNG-IK
The author is the political news editor of the JoongAng Ilbo.

In 1636, an artificial island named “Dejima” was created in Nagasaki, Japan. The fan-shaped quarantine space as large as two soccer fields was built to ban Christian missionary work. In the beginning, the island’s primary purpose was to hold the Portuguese travelers for easier management. But when a large-scale uprising was organized by Christians in 1937, the Portuguese were expelled from the small man-made island.

In 1639, Dutch trading companies settled on the artificial island. The Edo shogunate granted trade monopoly to the Netherlands in 1641. The conditions were to “only stay in Dejima and provide reports on the global situation regularly.” Until the United States forcibly opened Japanese ports in 1854, Dejima was the only venue for trade and exchanges with the West. Many analyses claim that Japan could be the first to pursue modernization in Asia thanks to the existence of Dejima.

In places with limited available land, such as Hong Kong and Macau, construction of artificial islands have been active. Macao reclaimed the water between two islands — Taipa and Coloane — to create the Cotai Strip in which casinos and hotels were built. Hong Kong plans to build the world’s largest artificial island — the size of 1,300 soccer fields — in the southeast sea off Lantau Island. The goal is to build housing for 1.1 million people to ease the city’s chronic housing shortage.

Sometimes, artificial islands are created by filling rocks in the open sea with concrete. When it is recognized as an island, 12 nautical miles of the surrounding area is recognized as territorial waters. And the waters within 200 nautical miles is considered an exclusive economic zone.

Japan poured concrete on the Okinotori Reef, 1,740 kilometers (1,081 miles) south of Tokyo, and made an artificial island. After Japan seized a Taiwanese fishing boat operating nearby in 2016, territorial dispute escalated.

Since 2014, China has been building artificial islands around the South China Sea. John Aquilino, the commander of the United States Indo-Pacific Command, publicly shared that the militarization of three artificial islands off the Spratly Islands — called “Nansha Qundao” in Chinese — was complete. He claimed that they are military bases with missile arsenals, aircraft hangars and barracks.

If military tension surrounding the artificial islands in the South China Sea escalates, Korea may also be affected. 100 percent of petroleum imported from the Middle East comes through the South China Sea. Korean diplomatic authorities need to make every effort to prepare for the looming new Cold War era.
 
 
 
인공섬
한영익 정치에디터
 
1636년 일본 나가사키에 '데지마'라고 하는 인공섬이 만들어졌다. 기독교의 포교금지를 목적으로 만든 축구장 두 개 규모의 부채꼴 모양 격리 구역이었다. 초기에는 포르투갈인을 이곳에 몰아넣어 쉽게 관리하려는 목적이 컸다. 그러나 1937년 기독교인이 대규모 민란을 일으킨 뒤 포르투갈인은 좁은 인공섬에서도 추방됐다.  
 
1939년 인공섬에는 네덜란드 무역상사들이 새로 자리를 잡았다. 에도 막부는 1641년 네덜란드에 독점무역권까지 허용했다. 대신 ‘데지마에만 체류할 것. 정기적으로 세계정세를 보고할 것’ 등의 조건을 붙었다. 1854년 미국이 일본을 강제로 개항시키기 전까지 데지마는 서구와의 유일한 무역·교류 장소였다. 손바닥만한 인공섬이 쇄국의 숨구멍 역할을 했다. 일본이 아시아에서 가장 빠르게 근대화에 나설 수 있었던 것도 데지마와 무관하지 않다는 분석이 많다.  
 
홍콩·마카오처럼 가용 토지자원이 제한된 곳에서도 인공섬 건설이 활발했다. 마카오는 타이파·콜로안 두 섬 사이를 매립해 코타이 지역을 만들고 카지노를 이 일대에 몰아넣었다. 홍콩에서는 란타우섬 남동쪽 바다에 축구장 1300개 너비의 세계최대 인공섬 건설을 추진 중이다. 110만 명을 거주 가능케 해 주택난을 해결할 목적이라고 한다.  
 
망망대해 암초를 콘크리트로 메워 인공섬을 만들기도 한다. 섬으로 인정되면 주변 12해리 내 바다가 영해가 되고, 200해리 내 바다는 배타적 경제수역으로 인정받을 수 있어서다. 일본은 도쿄에서 남쪽으로 1740㎞ 떨어져 있는 환초 오키노토리 암초에 콘크리트를 들이 부어 인공섬을 만들었다. 2016년에는 인근에서 조업 중이던 대만 어선을 나포해 분쟁이 극대화했다.  
 
중국은 2014년부터 남중국해 일대에 인공섬을 꾸준히 조성 중이다. 최근엔 일대를 군사 요새화하고 있다는 증언까지 나왔다. 존 애퀼리노 미 인도태평양사령관은 스프래틀리 군도(중국명 난사군도)의 인공섬 3곳을 콕 집어 군사화 작업이 완료됐다고 언론에 공개언급했다. 미사일 무기고, 항공기 격납고, 막사까지 갖춰진 군사기지 수준이라는 주장이다.  
 
남중국해 인공섬을 둘러싼 군사적 긴장감이 고조되면 한국 역시 영향을 받을 수 있다. 중동에서 수입하는 원유 100%가 남중국해를 거친다. 한국 외교당국도 신냉전 구도 속 대비책 마련에 만전을 기해야 할 때다.
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