Anything but ‘anything but Moon’ (KOR)

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Anything but ‘anything but Moon’ (KOR)

The author is a Washington correspondent of the JoongAng Ilbo.

Lately, U.S. President Joe Biden has been bragging about economic outcomes whenever he gets a chance. In every speech, he emphasizes how he overcame the Covid-19 pandemic and led a real wage increase and improved unemployment rates. I was talking to a reporter at the White House briefing room and said, “I think he is self-praising excessively.” Actually, considerable parts of these policies have been in progress since the Trump administration, but Biden is packaging everything as his own accomplishments.

The reporter who covered the Congress and the White House for a long time partly agreed. Operation Warp Speed from two years ago that developed a Covid-19 vaccine in a short period of time was undeniably Trump’s achievement. But the crucial difference is that “Trump is fired, Biden is hired,” said the White House correspondent. Simply put, Biden won the election and he deserves to take credit for success.

The same goes for companies. A new CEO can replace executives with his or her cronies and clean up insolvent businesses, but would not meddle with key businesses that are thriving. A proper CEO would not scrap existing businesses with high growth potential. No matter who started it, the CEO takes credit as long as a project makes money.

As a new administration will launch in Korea in less than two weeks, its policies are being revealed gradually. Nevertheless, no direction can be found, and the focus seems to be overturning the stance of the current administration in all areas such as economy, education, real estate, North Korea and foreign policy. Some cynically say all policies of the new conservative administration boil down to “anything but Moon.”

It is pathetic that public servants have to deny existing policies and write up new reports every time the administration changes. The massive financial cost is also an issue. Many people plead that policies necessary for the future be continued even if their names are changed in the new government.

There are many insolvent projects of the previous Moon Jae-in administration. They should be drastically cleared, but “anything but Moon” cannot be the direction of the new administration. Even now, President Trump still brags about some good economic indicators. But his voice only resonates among his supporters. Even if a project is “inherited,” it is the incumbent president — not the past one — who recognizes the value and proceed with it.
해고된 트럼프, 채용된 바이든
김필규 워싱턴 특파원
요즘 조 바이든 미국 대통령은 틈만 나면 경제성과 자랑이다. 본인이 팬데믹을 극복했고, 실질 임금인상, 실업률 개선을 이끌었다고 연설 때마다 강조한다. 이를 두고 백악관 브리핑실에서 만난 한 기자와 대화를 나누다 "자화자찬이 좀 심한 것 같다"고 말했다. 사실 정책의 상당부분은 도널드 트럼프 전 대통령 시절부터 진행된 건데 모두 자기성과인 것처럼 포장하고 있으니 말이다.  
워싱턴에서 의회와 백악관을 오래 출입한 이 기자는 이 말에 일정부분 동감했다. 특히 2년 전 일찌감치 '오퍼레이션 워프 스피드(Operation Warp Speed)'에 착수, 단기간에 코로나19 백신개발에 성공한 것은 부인할 수 없는 트럼프의 성과라고 봤다. 그러나 둘의 결정적 차이는 "트럼프는 해고됐고, 바이든은 채용된 것(Trump is fired, Biden is hired)"이라고 했다. 바이든이 선거에서 이겼으므로 이 모든 성과를 차지할 자격이 있다는 이야기였다.  
기업도 마찬가지다. 새 최고경영자(CEO)가 채용됐을 때, 임원을 자기 사람으로 갈아치우고 부실사업은 정리할 수 있다. 그렇다고 잘나가고 있는 주력사업을 건드리진 않는다. 제대로 된 CEO라면 앞으로 성장가능성 높은 기존사업을 뒤엎지도 않는다. 누가 언제 시작했든, 그 사업이 성과를 내고 돈을 벌면 결국 자기업적이기 때문이다.  
한국에선 이제 2주 뒤면 들어설 새 정부의 정책이 조금씩 공개된다. 그러나 큰 틀의 지향점은 보이지 않고, 경제·교육·부동산·대북·외교 등 모든 분야에서 이전 정권의 기조를 뒤집는 것에 초점이 맞춰진 모습이다. 모든 정책은 결국 'ABM(Anything But Moon, 문재인 정부 정책 말고는 뭐든지)'으로 귀결된다는 말이 나온다.  
정권이 바뀔 때마다 자신들이 해 온 정책을 자아비판 하며 새 보고서를 작성해야 하는 공무원들의 인지부조화도 딱한 일이지만, 그에 따른 금전적 비용도 문제다. 일각에선 "미래를 위해 꼭 필요한 정책은 제발 이름만 바꿔서라도 이어갔으면 좋겠다"고 호소한다.  
물론 이전 정부가 남긴 부실사업도 많다. 그런 건 과감히 정리하더라도, 모든 분야서 ABM을 국정방향으로 잡을 순 없다. 지금도 트럼프 전 대통령은 가끔 좋게 나타나는 경제지표 등을 두고 자기 덕분이라 자랑한다. 그러나 그 목소리는 일부 지지층에서만 잔잔히 울릴 뿐이다. 물려받은 '사업'이라도 그 가치를 알아보고 진행해 성과를 내는 사람은 결국 해고된 대통령이 아니라 현직 대통령이다.
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