The true front of the Ukraine war (KOR)

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The true front of the Ukraine war (KOR)

The author is head of the international news team of the JoongAng Ilbo.

This year, I have discussed the Ukraine crisis three times in this newspaper. In the third column, I wrote that despite hopeful outcomes in the fifth round of negotiations, “Putin’s war is not likely to end easily.” The war situation at the time was far short of what Russia originally aimed to achieve, and Putin has to show a “new order” by setting an example in Ukraine at any military cost.

In the five weeks since then, the order Putin had been aiming for is becoming even more chaotic. The Russian forces helplessly withdraw from the vicinity of Kyiv, the capital of Ukraine, and are weak on the Eastern Donbas front. On the other hand, Ukraine is growing stronger as the war goes on, thanks to the high-tech weapons from the West, including missiles and tanks.

On the North side of the Russian border, neutral countries Finland and Sweden are rushing to join NATO. Moreover, U.S.-led sanctions against Russia are encircling Russia even tighter and stronger. It is not likely that Putin will finish the war by Victory Day on May 9. Now, the war is not likely to end soon, as the West is getting more aggressive than before. They want to wage a “real battle” against the Putin regime.

On April 28, U.S. President Joe Biden requested Congress endorse $33 billion in aid to Ukraine because it would be a greater loss to surrender to Russia’s invasion. He added that the war between Ukraine and Russia was the front line between democracy and a dictatorship.

Other Western leaders also send a consistent message. U.S. House Speaker Nancy Pelosi promised to stay with Ukraine until the end of the war and British foreign minister Liz Truss said Ukraine’s victory was a strategic obligation for all. Now the West’s goal is a victory for Ukraine, the war is only part of a more fundamental fight.

Energy prices are surging in the U.S. and prices are insatiable in France. But the West seems determined not to back down, even at the cost of backfires from international sanctions. Recently, British Ambassador to Korea Colin Crooks told me that the war is a battle between those who try to defend the values of liberty, human rights, rule of law and democracy and those who do not. To defend these crucial values, Putin’s aggression must fail, he argued.

As the war prolongs, it will be clear who are together in the alliance of values. This is a contest over the “order of values.” The true war front of the Ukraine war is not in Donbas.
우크라이나 전쟁의 진짜 전선
강혜란 국제팀장
올 들어 이 지면을 통해 우크라이나 사태를 세 차례 다뤘다. 세 번째 칼럼에선 희망섞인 5차 협상결과에도 불구하고 ‘푸틴의 전쟁이 쉬 끝날 것 같진 않다’고 썼다. 당시 전황이 러시아가 개전 당시 목표한 것에 턱없이 못미친 데다 푸틴으로선 어떠한 군사적 대가를 치르더라도 우크라이나에 본때를 보여야 할 ‘새 질서’가 있기 때문이다.  
그로부터 5주 사이 푸틴이 목표했을 그 질서는 더 흐트러지고 있다. 러시아군은 우크라이나 수도 키이우 근방에서 맥없이 퇴각한 데 이어 동부 돈바스 전선에서도 힘을 못 쓰고 있다. 반면 서방에서 지원받은 미사일·탱크 등 첨단 무기 덕에 우크라이나는 전쟁을 거듭할수록 강해진다. 러시아 북쪽 국경에선 중립국 핀란드·스웨덴이 나토 가입을 서두른다. 무엇보다 미국이 주도하는 대러시아 제재는 더 촘촘하게, 더 강력하게 러시아 포위에 나선다. 푸틴은 오는 9일 전승기념일에도 전쟁을 마무리 못 할 가능성이 크다. 이젠 러시아가 끝내지 않아서가 아니라 서방이 끝장을 볼 작정이라서다. 푸틴 정권을 대척점에 놓는 ‘진짜 싸움’에서 말이다.  
“우크라이나를 지원하는 비용이 적지 않지만, 러시아의 공격에 굴복하는 것이 더 큰 손해가 될 것이다.” 조 바이든 미국 대통령이 지난달 28일 330억 달러의 우크라이나 지원예산을 의회에 요청하며 한 말이다. 그러면서 이렇게 덧붙였다. “우크라이나와 러시아의 전쟁은 민주주의와 독재정권 사이의 최전선이다.” 다른 서방 지도자들도 일관된 메시지를 내고 있다. “전쟁이 끝날 때까지 함께할 것을 약속한다”(낸시 펠로시 미 하원의장) “우크라이나의 승리는 우리 모두에게 전략적 의무”(리즈 트러스 영국 외무부 장관) 등이다. 이제 서방의 목표는 우크라이나의 승리이며 전쟁은 더 본질적 싸움의 일부일 뿐이란 얘기다.  
미국의 에너지가격이 폭등하고 프랑스가 물가불안에 휘청하지만, 서방은 제재 역풍을 감수하고서라도 이 전선에서 물러서지 않기로 작심한 것 같다. 최근 사석에서 만난 콜린 크룩스 주한 영국대사는 이렇게 일갈했다. “이번 전쟁은 자유·인권·법치·민주주의 등의 가치를 지키려는 이들과 아닌 이들 간의 싸움이다. 이 가치를 지키기 위해서라도 푸틴의 침공은 실패로 돌아가야만 한다.” 전쟁이 장기화할수록, 이 가치연대에 누가 어떻게 함께 하느냐가 선명해질 것이다. ‘가치의 질서'를 둘러싼 힘겨루기다. 우크라이나 전쟁의 진짜 전선은 돈바스에 있지 않다.
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