Korea’s inflation goes negative for the first time

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Korea’s inflation goes negative for the first time

Korea JoongAng Daily
Wednesday, Oct 02, 2019


Inflation went into the red last month for the first time ever. According to government data released Tuesday, consumer prices last month fell 0.4 percent on year. A shopper is buying groceries in a mart in Seoul. [YONHAP]

지난달 물가상승률이 사상 처음으로 마이너스를 기록했다. 화요일 발표된 정부 통계에 따르면 지난달 소비자물가는 전년에 비해 0.4% 하락했다. 사진은 한 시민이 서울의 한 마트에서 장을 보고 있는 모습. [연합뉴스]

Inflation went into the red last month for the first time ever as exports fell for the 10th consecutive month, underscoring the economy’s worsening woes.

*inflation : 물가상승률. 인플레이션 *underscore : 밑줄을 치다 *consecutive : 연이은 *go into the red : 적자를 내다 *woe : 고민

수출이 10개월 연속 하락한 가운데 지난달 물가상승률이 사상 처음으로 마이너스를 기록하면서 경제 악화에 대한 우려를 더했다.

According to government data released Tuesday, consumer prices last month fell 0.4 percent on year - far lower than the official inflation target of 2 percent - while exports dropped 11.7 percent in the same period.

*consumer price : 소비자물가

화요일 나온 정부 통계에 따르면 지난달 소비자 물가는 전년 대비 0.4% 하락했다. 공식적인 물가상승률 목표 2%에 훨씬 못 미치는 수치다. 한편 수출은 같은 기간 11.7% 줄었다.

It was the first recorded negative inflation since data started being recorded in its current form in 1965. Consumer prices recorded very low growth throughout the year, remaining under 1 percent since January and hitting zero - rounded up from minus 0.038 percent - in August.

* negative inflation : 마이너스 물가상승률

1965년 현재와 같은 형식의 통계가 작성되기 시작한 이후 마이너스 물가상승률을 기록한 것은 이번이 처음이다. 소비자물가는 올해 1월 이후 1% 이하의 매우 낮은 상승률을 기록해왔으며 지난 8월 -0.333%를 기록하며 마이너스로 돌아섰다.

Statistics Korea blamed a base effect from high prices in agricultural goods last year. Prices of agricultural goods fell 8.2 percent last month from the previous year. It also cited a 5.6 percent drop in petroleum prices, emphasizing that the negative inflation was temporary and not based on a lack of demand, which could lead to deflation - and a shrinking economy.

* Statistics Korea : 통계청 * agricultural goods : 농산품 * base effect : 기저효과. (경제 상황을 평가할 때 비교 시점에 따라 주어진 상황을 달리 해석하게 되는 현상) * petroleum : 석유 * deflation : 경기 침체와 맞물린 지속적인 물가 하락

통계청은 지난해 농산품 가격이 높았기 때문에 생긴 기저 효과가 그 이유라고 설명했다. 지난달 농산품 가격은 전년 같은 기간에 비해 8.2% 하락했다. 통계청은 석유류 가격이 5.6% 하락한 것도 언급하며 마이너스 물가상승률은 일시적인 현상이며 수요 부족 때문이 아니라고 강조했다. 수요부족은 디플레이션과 경기 침체로 이어질 수 있다.

Core inflation, which removes such seasonal factors, was also lower at 0.6 percent compared to the near 1 percent level maintained earlier this year.

*core inflation : 경제상황에 따라 물가변동이 심한 품목을 제외하고 산출한 물가지수 *seasonal factor : 계절적 요인

계절적 요인 등 물가 변동이 심한 품목을 제외하고 산출한 근원물가지수 역시 1% 대에 근접했던 올해 초에 비해 낮은 0.6%로 낮았다.

The slide into negative territory heightens fears of deflation - a sustained decline in prices, indicating a slowing economy.

*territory : 영역 *heighten : 고조되다 *sustained : 지속된, 일관된

물가상승률이 마이너스의 영역에 진입함에 따라 디플레이션에 대한 공포가 높아지고 있다. 디플레이션이란 경기 침체의 신호인 지속적인 물가 하락을 말한다.

The government dismissed the idea. “Deflation usually occurs with delayed consumption due to declining prices,” said Vice Finance Minister Kim Yong-beom during a government meeting. “However, the retail sales index has continued to record growth and rose by 3.9 percent in August.”

*dismiss : (고려할 가치가 없다고) 묵살하다. 해산하다 *consumption : 소비 *retail sales index :소매 판매 지수

정부는 (디플레이션에 대한) 그런 우려를 인정하지 않았다. 김용범 기획재정부 1차관은 정부 회의에서 “디플레이션은 일반적으로 물가 하락에 따른 소비 지연과 함께 나타나지만, (한국의) 소매 판매 지수는 꾸준히 상승세를 지속해 지난 8월에는 3.9% 증가했다”고 말했다.

Exports remained weak at just $44.7 billion last month compared to $50.7 billion in the same month the previous year, a near 12 percent decline.

*billion : 10억

수출은 지난달 447억 달러로 지난해 같은 달 507억 달러에 비해 12% 가까이 하락하며 약세를 이어갔다.

The Ministry of Trade, Industry and Energy explained that difficult trade conditions, including the ongoing U.S.-China conflict, as well as declining semiconductor prices led to a fall in outbound shipments.

*The Ministry of Trade, Industry and Energy : 산업통상자원부 *ongoing : 계속 진행중인 *semiconductor : 반도체 *outbound : 떠나는
*shipment : 수송. 수송품, 적하물

산업통상자원부는 지속되고 있는 미중 갈등과 반도체 가격 하락 등 어려운 무역 환경이 수출 물량 감소의 원인이라고 설명했다.

번역 : 박혜민 경제산업부장(park.hyemin@joongang.co.kr)

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