Lawmakers call for demise of FKI

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Lawmakers call for demise of FKI

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Huh Chang-soo, second from right, chairman of the Federation of Korean Industries, listens to questions from lawmakers during a public hearing over the social responsibilities of conglomerates at the National Assembly yesterday. From left, Kim Ki-mun, chairman of the Korea Federation of Small and Medium Business, Sohn Kyung-shik, chairman of the Korea Chamber of Commerce and Industry, Huh, and Minister of Knowledge Economy Choi Joong-kyung. [YONHAP]


Life got tougher yesterday for the Federation of Korean Industries, the blue-chip business lobby group credited with a major role in the development of Korea, when lawmakers from across the spectrum called its chairman to a public hearing, described him as being an out-of-touch leader and suggested that the group disband forever.

Lawmakers on the National Assembly’s Knowledge Economy Committee held a public hearing to address the issue of the social responsibilities of large conglomerates, which are represented by the FKI.

Reflecting a growing anti-conglomerate sentiment, representatives of the ruling Grand National Party and the opposition Democratic Party condemned large businesses for abusing their suppliers and contractors and ruthlessly expanding at the expense of traditional and small- and medium-sized companies.

While leaders of other business groups, such as the Korean Chamber of Commerce and Industry and the Korea Employers Federation, attended the session, the FKI and its chairman, Huh Chang-soo, took the brunt of the lawmakers’ verbal attacks.

Huh, chairman of GS Group, took the post in February after it was vacant for seven months.

Huh got off to a bad start by initially saying Tuesday he couldn’t attend the hearing because of an overseas business trip. Lawmakers were enraged at the last-minute notice. Huh rushed back to Seoul and arrived at the hearing an hour after it began, and lawmakers started yelling at him for disrespecting the National Assembly.

Throughout the lawmakers’ questioning, Huh lowered his head politely, but challenged some of the criticisms.

Lawmakers of the GNP and the DP were particularly furious about recent revelations that the FKI had dreamt up a plan in July to bring politicians it identified as “antibusiness” into its corner by “sponsoring” them. The revelation prompted a public uproar, though the FKI said it eventually dropped the idea.

“The FKI is denying the plan with lies, but it needs to apologize to the public,” said GNP Representative Jeong Tae-keun.

GNP lawmaker Park Jin said the public and the markets are skeptical about the FKI’s role, and said it needs to be dissolved and transformed into a think tank.

DP lawmaker Noh Young-min joined the attack, calling the lobbying plan “extremely inappropriate.” He said conglomerates would be better off spending their energy on boosting employment and increasing cooperation with small companies.

Another DP lawmaker, Kang Chang-il, said the FKI was out of touch with the spirit of the times and must be dissolved for the sake of the nation’s economy.

The Democrats used piquant language to attack Huh. Representative Kim Jae-kyun called him an ignorant leader, while Representative Cho Kyuong-tae accused the conglomerates of greed by saying: “There is a Japanese saying that a lion stops hunting when it is full. Even the Japanese are doing so, and Korean companies need to love their people even more.”

Huh replied that he only found out about the plan to sponsor politicians through news reports and promised to investigate. “I apologize sincerely that such an embarrassment was revealed by newspapers,” he said.

Huh also said he has ordered staffers to come up with a reform plan for the FKI. “I will present it later when we have the plan,” he said.

Responding to criticism that conglomerates are expanding their businesses too widely and jeopardizing the survival of small companies, Huh said, “I am aware of such opinions, and we [conglomerates] must also act carefully.”

He challenged the criticism that conglomerates abused their suppliers by using their power to demand lower prices. “I think [the conglomerates] have worked very hard, but a few wrongdoers are tainting the image of all conglomerates,” he said.

“We will pay more attention to the small companies to help them improve their competitiveness and ability to survive for the sake of mutual growth,” Huh said.

Anti-conglomerate sentiment has grown in recent months and the politicians are aware of it, and even helping fuel it. The Lee Myung-bak administration’s Commission on Shared Growth for Large and Small Companies has introduced the idea of a “profit sharing system” to pressure conglomerates to share excess profits with their smaller contractors.

In his Liberation Day address Monday, Lee developed the idea of a compassionate market economy further, presenting the concept of “ecosystemic development” as the government’s new national vision.

Other business leaders who attended the session yesterday said conglomerates will take initiatives to share prosperity with small companies.

But they voiced concerns about growing anti-conglomerate sentiments.

“The view of treating conglomerates and small companies as adversaries needs to be corrected,” said Lee Hee-beom, head of the Korea Employers Federation. “Policies that regulate conglomerates too much and give unilateral benefits to small companies are inappropriate.”


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

난타당한 재계

한나라 박진 “전경련 해체하라” 민주당 김재균 “먹통이구먼”
강창일 “전국 경제인 로비연합이냐” 노영민 "대기업 징벌제도 확대해야”

대기업 회장들의 국회 출석 여부를 놓고 신경전을 벌여온 정치권과 재계가 17일 결국 충돌하고 말았다. 국회 지식경제위원회가 이날 허창수 전국경제인연합회 회장, 이희범 한국경영자총협회 회장, 손경식 대한상공회의소 회장 등 경제단체장을 출석시킨 가운데 주최한 ‘대기업의 사회적 책임강화에 대한 공청회’에서다.

 공청회는 정치권 전체가 벼르고 별러 연 자리였다. 그래서 여야가 함께 재계를 ‘폭격’했다. ‘전경련 해체론’을 주장한 사람은 여당의 3선 중진인 박진 의원이었다.

 ▶한나라당 박진 의원=전경련이 개발시대 이익단체의 성격에서 탈피하고 시대정신에 맞춰 발전적으로 해체해야 한다고 생각한다.

 ▶허창수 회장=(전경련) 직원들에게 ‘(변신 방향을) 검토해보자’고 얘기하고 있다.

 ▶박 의원=자유기업원이나 한국경제연구원 수준(으로의 변신)이 아니고 스스로 해체해 환골탈태해야 한다는 얘기다.

 허 회장은 16일 “사업미팅이 있다”며 해외로 출국했다. 공청회에는 불참할 계획이었던 것이다. 하지만 정치권에서 “전경련이 국회의 권능을 무시하는 것 아니냐”는 비난 여론이 일자 허 회장은 17일 급거 귀국했다. 그는 공항에서 바로 청문회장으로 향했다.

 허 회장은 공청회가 시작된 지 한 시간 만인 낮 12시쯤 도착했고, 그 때문에 의원들로부터 뭇매를 맞았다. 민주당 강창일 의원은 “허 회장의 국민 무시가 도를 넘었다”면서 “질의응답 안 받으려고 (공청회) 끝자락에 잠깐 들르러 하면 안 된다”고 했다. 같은 당 김재균 의원도 “고의적 (지각)”이라고 목소리를 높였다. 허 회장은 “대외 발주 관계 때문에 좀 늦었다”고 머리를 숙였다. 공청회에서 여야 의원들은 날카로운 공세를 폈다.

 ▶한나라당 이화수 의원=대기업 사내유보금이 2009년도 28조원이었는데, 지난해엔 57조원으로 늘었다. 좋게 볼 수가 없다.

 ▶자유선진당 김낙성 의원=대통령이 (대기업의 잘못을) 느끼고 8·15 경축사를 통해 ‘공생발전’을 제시할 때까지 대기업은 왜 자율적으로 변하지 못했나.

 ▶민주당 강창일 의원=대기업은 철저히 자본논리에 의해서만 움직이고 있어 사회적 갈등이 생긴다. 공룡도 다 잡아먹다 망했다.

 ▶한나라당 정태근 의원=단체급식 시장에서도 상위 10대 기업의 매출이 2조8000억원 정도에 이르더라.

 ▶민주당 노영민 의원=대기업에 대해서도 징벌제도를 확대 적용하는 데 동의하느냐.

 이런 지적에 대해 허 회장은 “송구스럽다” “노력하겠다” “의원님이 주신 의견을 검토해보겠다”면서 자세를 낮췄다. 대기업의 중소기업 업종 침해 문제에 대해선 “중소기업이 할 일은 중소기업에 맡겨두는 게 낫다”고 답했다. 그가 ‘반값 등록금’을 비판한 것과 관련해서도 “등록금을 지원하는 GS 같은 회사의 직원은 (등록금 인하) 혜택을 받으면 안 된단 얘기였다”고 했다가 이후 "제가 말실수 했다”고 까지 해명했다.

 공청회에서는 최근 전경련이 작성했던 반(反)기업 입법 저지 로비계획 문건도 도마에 올랐다. 박진 의원은 “국회에 대한 로비 사건이 있었는데, 이건 시대착오적 발상”이라고 비판했다. 강창일 의원도 “전경련은 ‘전국 경제인 로비연합’ 아니냐”면서 “불법로비 장부를 모두 내놓으라”고 했다.

 일부 의원들은 질의응답 과정에서 ‘막말’을 쏟아내기도 했다.

 ▶민주당 김재균 의원=GS그룹에 수탁기업(하청업체) 협의회가 설치된 곳이 몇 군데나 되는지 아십니까.

 ▶허창수 회장=각 사마다 다 하고 있는 걸로….

 ▶김 의원=전혀 ‘먹통’이구만요.

 ▶민주당 조경태 의원=왜놈(일본인)들도 ‘배부른 사자는 더 이상 사냥을 안 한다’는 얘기를 (대기업) 총수가 한 적이 있어요. 왜놈도 그렇게 하는데, 대한민국 기업은 더 국민을 사랑해야 하는 것 아닙니까.

 ▶허 회장=네….

 조 의원 발언 때문에 공청회장 공기가 굳어지자 같은 당 소속 김영환 지경위원장이 나서 “‘왜놈’을 일본 사람의 경상도 표기로 보고 (‘일본인’으로) 정정하려는데 괜찮겠느냐”고 분위기를 수습했다.

 공청회는 그간 정치권과 재계 사이에 쌓여온 갈등이 분출된 자리였다. 최근 여야가 ‘친서민 경쟁’에 돌입하면서 대기업은 정치권의 비판 대상 1순위로 떠올랐다. 하지만 이런 기류에 맞서 경제단체장들이 공청회 참석에 소극적 태도를 보이고, 한진중공업 조남호 회장도 국회 청문회의 증인출석 요구를 무시하면서 여당에서조차 반기업 정서가 급속도로 퍼졌다. 청문회는 당초 예정됐던 시간을 한 시간 가까이 넘겨 오후 4시20분쯤 끝났다.

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