U.S. and North to talk by end of month

Home > National > Politics

print dictionary print

U.S. and North to talk by end of month

The second Washington-Pyongyang talks on the North’s denuclearization will likely be held within this month, a senior Seoul official said yesterday.

“The timing of the U.S.-North dialogue will be determined after the South Korea-U.S. summit slated for Oct. 13, but I guess it will not be later than the end of this month,” he said.

In July, the top nuclear envoys of the United States and North Korea met for the first time in 19 months in New York to sound each other out on how to restart the six-party denuclearization talks that the North walked away from in April 2009.

The United States, which described the first meeting as “exploratory,” has yet to disclose a plan for a follow-up meeting with the North.

The official said the focus of the second U.S.-North Korea denuclearization talks, if held, will be how serious the North considers various preconditions for the resumption of the talks.

Seoul and Washington are calling on the North to suspend its recently revealed nuclear program based on enriched uranium, a moratorium on the testing of nuclear weapons and missiles, and a return of international inspectors to the North’s nuclear sites as evidence of its seriousness.

“It feels still too early to predict what the result of the talks will be,” the official said, “but basically, what kind of package North Korea would bring to the table will be a point to watch.”

The venue of the talks is not confirmed yet, but it will be outside the United States, the official said.

Seoul, which had rare denuclearization bilateral talks with the North in July and September, sent its new envoy on the North’s nuclear issue to the U.S. last week to coordinate moves.

Lim Sung-nam, Seoul’s special representative for Korean Peninsula Peace and Security Affairs, visited the United States beginning Thursday and met with his counterparts at the U.S. State Department, including Clifford Hart, Washington’s new six-party talks envoy, and Robert Einhorn, the U.S. special advisor for nuclear nonproliferation, according to the Ministry of Foreign Affairs and Trade.

“If we compare this whole process of resuming the six-party talks to a 15-round boxing match, this is only a first or second round,” said a Foreign Ministry official. “It is desirable not to expect developments in haste.”


By Moon Gwang-lip [joe@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [연합뉴스]

북미협상 앞두고 北 '평화적 핵 이용' 목청

'UEP 중단' 거부 메시지…核성과 대내적 과시


북한이 최근 핵에너지의 평화적 이용을 부쩍 강조하고 있다.

북한 매체들은 이달 들어 인도네시아, 인도, 파키스탄, 브라질 등 각국의 원자력발전소 건설 현황 및 계획을 소개하며 평화적 핵개발의 정당성을 부각하는 기사를 잇따라 내놓고 있다.

조선중앙통신은 지난 8일 '핵에네르기(핵에너지) 개발리용의 변함없는 추이'라는 제목의 글에서 "세계가 평화적 목적의 핵에네르기를 개발리용하는 방향으로 나아가고 있다"며 "이것은 그 누구도 가로막을 수 없는 주권국가의 합법적 권리에 관한 문제"라고 주장했다.

하루 전인 7일 북한의 내각 기관지 민주조선은 "핵에네르기의 평화적 이용을 포기하는 경우 세계가 더욱 심각한 에네르기 부족 사태에 직면하게 되고 나아가서 경제발전에 엄중한 난관이 조성된다"고 강조했다.

신문은 또 "미국을 비롯한 서방 나라들은 라틴아메리카 나라들의 평화적 핵에네르기 개발에 대해 못마땅하게 여기면서 간섭하거나 여러모로 방해하고 있다"고 비난했다.

북한이 이처럼 평화적인 핵개발 권리를 외치는 것은 새로운 일이 아니지만 북핵 6자회담 논의가 활발해지는 상황이어서 눈길을 끈다.

미국은 이달 안으로 제2차 북미대화를 제3국에서 개최할 것으로 알려졌다. 회담에서는 UEP 중단을 비롯한 6자회담 재개를 위한 북한 측의 사전조치가 핵심 의제가 될 것으로 예상된다.

전문가들은 북한의 평화적 핵개발 주장에는 협상을 앞두고 입지를 강화하려는 속내가 담긴 것으로 보고 있다.

한미 양국이 6자회담 재개의 사전조치로 우라늄농축프로그램(UEP) 중단을 강력히 요구하는 데 대해 UEP 개발은 핵무기로 쓰려는 것이 아니라 평화적 목적이라며 거부하고 주도권을 쥐려는 의도라는 것이다.

장용석 서울대 통일평화연구원 선임연구원은 10일 "북한이 평화적 핵에너지 이용을 언급한 것은 협상 입지를 높이기 위한 것"이라며 "조만간 열릴 북미협상을 앞두고 원칙적 입장을 다시 강조한 것으로 볼 수 있다"고 말했다.

또 북한이 10일 노동당 창당일을 전후해 대내적으로 핵에너지 개발에 관한 성과를 과시하려는 목적도 있는 것으로 보인다.

조선중앙방송은 9일 북한이 제1차 핵실험을 한 지 5년을 맞아 "우리를 압살하려는 제국주의자들에게 준엄한 철주를 내린 역사적 사변"이라며 "현대과학의 집합체인 핵실험을 100% 우리의 힘, 우리의 지혜와 기술로, 그것도 안전하게 성공했다"고 자평했다.

More in Politics

PPP suggests slashing 'Korean New Deal' budget for 3rd round of relief grants

Former four-term DP lawmaker named as ambassador to Japan

Two women emerge as frontrunners in Seoul mayor race

Democratic icon

In virtual summits, Moon stresses need for global travel

Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

What’s Popular Now