Supervising the FSS

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Supervising the FSS

Expecting the financial regulator to keep scrupulous watch and ensure order in the financial sector may be like asking the fox to guard the henhouse.

A senior official of the Financial Supervisory Service is accused of collaborating with large-scale loan schemers by keeping them informed about the investigation of their case and helping them flee the country. In return, the official received a sizable piece of land, luxury trips and other graft.

According to police and the FSS, the head of the capital market investigation bureau at the financial watchdog was entertained with casino and golf expeditions and received a piece of property valued at 600 million won ($554,000) from the schemers, including an employee of KT ENS suspected of involvement in a 1.8 trillion won loan scam. KT ENS is a subsidiary of telecommunications giant KT.

When they came under surveillance, he kept them informed of developments in the investigation and helped them flee overseas. The official not only sold off regulatory information to crooks but also actively colluded with them to help them commit a crime.

Misappropriation, bribery and other forms of corruption involving FSS employees are reported almost every year. Eight incumbent and former officials were found to have received kickbacks in the investigation into the mutual savings bank breakdown in 2011.

Some of them forced financial institutions to sell insurance contracts, and an auditor last year was sentenced for taking a total of 80 million won in bribes. Each time, the FSS promised discipline and an end to corruption.

We can only suspect there may be other sneaky behind-the-scenes deals going on. Regardless, the FSS has lost credibility as a guardian of order in the financial market and as a protector of consumers.

If the FSS cannot be relied upon to clean up its own house, outside constraints may be inevitable. A new set of regulations to watch for wrongdoing by public officials of the supervisory agency is in order.

The government should also have to re-examine the organization and function of the independent agency to keep temptation and corruption at bay.

JoongAng Ilbo, March 20, Page 30

금융감독원 간부가 거액의 사기대출 사건 범인들로부터 땅과 향응을 받고 조사 상황을 알려줘 주범의 해외도피를 도운 것으로 드러났다. 금융회사의 부정과 부실을 감시·감독하고 불법·부당행위를 조사해야 할 금감원의 간부가 금융회사의 부실을 초래할 것이 뻔한 사기대출이라는 범죄행위에 또다시 연루된 것이다.
경찰과 금감원에 따르면 문제가 된 금감원 조사팀장은 KT ENS의 1조8000억원대 사기대출 범인들로부터 카지노와 골프 접대를 받은 것은 물론 시가 6억원 상당의 땅 지분을 공짜로 받았다고 한다. 그리고 사기대출이 적발되자 금감원의 조사상황을 범인들에게 일일이 알려주고, 급기야 주범의 해외도피까지 도왔다고 한다. 고양이에게 생선가게를 맡긴 정도가 아니라 금융감독기관의 간부가 아예 금융범죄집단의 일원이 된 셈이다.
더욱 심각한 것은 금감원 직원의 비리와 뇌물수수 사건이 이번이 처음이 아니라 거의 매년 일어나고 있다는 사실이다. 2011년 저축은행 사태 때는 금감원의 전·현직 직원 8명이 고가의 승용차를 받거나 보험계약을 강요하는 등 부정행위에 연루돼 기소됐고, 지난해에는 선임검사역이 8000여만원의 뇌물을 받아 실형을 선고받았다. 금감원은 그때마다 재발 방지를 다짐하면서 내부감찰을 강화한다고 했지만 이번 사건으로 공염불이 되고 말았다. 이쯤 되면 아직 드러나지 않은 비리와 부정이 없다고 장담할 수 없을 지경이다. 이래서야 금융시장을 지탱하고 금융소비자를 보호하는 금융감독 업무를 어떻게 믿고 맡길 수 있겠는가.
이제 금감원 직원의 비리를 개인적인 일탈만으로 볼 수 없게 됐다. 또 내부통제만으로 이 같은 비리를 근절할 수 없음도 확인됐다. 우선 금융감독기구 직원의 비리는 별도의 입법을 해서라도 일벌백계(一罰百戒)의 엄중한 처벌을 할 수 있도록 해야 한다. 또한 차제에 민간기구로 돼 있는 금감원의 조직과 업무를 근본적으로 재검토해 이러한 비리를 구조적으로 막을 수 있도록 전면적으로 개편하는 방안을 강구할 필요가 있다.
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