Shifting strategies for our soldiers

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Shifting strategies for our soldiers


The infield shift is a popular defense strategy in professional baseball. The defenders are concentrated in a certain spot when the ball is expected to fly to a certain side. According to the New York Times, the batting average falls by .03 to .04 when the tactic is used. The infield shift is made possible thanks to various statistical data. The data on the tendency and technique of the hitters are multi-dimensionally analyzed.

I thought of the infield shift strategy when I requested suicide-related statistics from military authorities a few months ago. The report I received simply indicated that 774 soldiers committed suicide while serving in the past 10 years. When I asked for more detailed information on service site, rank and age, I was told that there was no database.

The military announced on July 13 that two dozen “professional counselors” on barrack life would be assigned at general outposts (GOP). It was the first response to the shooting spree at the 22nd Division GOP. The Military Manpower Administration also announced on July 27 that 10 psychiatrists had been added for physical exams.

Those in the field were skeptical and said the intensity of duty should be lowered to reduce stress. Did Sergeant Lim fire the gun because he didn’t get counseling? The middle and lower-level officers doubted the effect. They said that the easiest way to show that the authorities are doing something was to add more specialists.

Just as they were concerned, two soldiers who were on the watch list hung themselves. And one of them belonged to the 22nd Division, where the shooting incident happened and various measures were implemented.

According to a paper by Captain Lee Jin-ee, of the Armed Forces Nursing Academy, and adult nursing Professor Park Yeon-hwan, from Seoul National University, published in the September 2012 issue of the Journal of Military Nursing Research, the biggest cause of stress that soldiers at GOPs or guard posts (GP) experience is having no guaranteed personal time. The next was “boring and unchanged duties.” The officers I met at the site of the GOP shooting incident shared the same opinion.

However, it is doubtful whether military authorities actually use this data to try to improve the situation, especially when you look at the plans the military authorities propose every time an incident happens. The military is a big unit of 650,000 servicemen. The professional baseball league, with some 500 players, has various data to illustrate strategy shift. It’s about time the military comes up with a shift in strategy for the soldiers on the watch list.

JoongAng Ilbo, July 30, Page 29

*The author is a political and international news writer at the JoongAng Ilbo.


‘시프트’(Shift·장소이동)는 프로야구에서 자주 나오는 수비전략이다. 특정 방향에 타구가 올 것을 예상하고 수비진을 집중시키는 방식이다. 뉴욕타임스에 따르면 시프트를 당하는 타자의 타율은 평균 3∼4푼 가량 떨어진다고 한다. 시프트가 가능한 것은 다양한 통계 자료 덕분이다. 타자의 성향이나 타법 등에 대한 데이터를 바탕으로 입체적인 분석을 할 수 있기 때문이다. 시프트가 생각난 것은 몇 달 전 군 당국에 병영 내 자살 관련 통계를 요청했을 때였다. 군이 보내준 자료에는 최근 10년간 군에서 자살한 병사의 숫자(774명)만 적혀 있었다. 해당 병사들의 근무 지역, 계급, 연령 같은 자세한 통계를 요구했더니 “DB(데이터베이스)가 구축되지 않았다”는 답변이 되돌아왔다. 자살이 병영 내 사망 원인 1위인데 군 당국의 인식은 이렇게 안이했다. 군은 지난 13일 GOP(General Outpost·일반전초)에 20여명의 ‘병영생활 전문상담관’을 배치하겠다고 밝혔다. 22사단 GOP 총기 난사 사건 후 내놓은 첫 대책이었다. 병무청도 27일 '관심사병' 문제를 개선하기 위해 징병검사에 정신과 전문의 10명을 증원하겠다고 발표했다. 의문이 앞섰다. 상담관을 늘리고 정신과 전문의를 늘리면 관심사병과 총기사고가 줄어들까. 현장의 분위기는 냉담했다. “글쎄요. 업무 강도를 줄여 스트레스를 낮춰야할텐데요.” “임 병장이 상담을 못 받아서 총질을 했을까요?” 일선의 중ㆍ하급 장교들은 고개를 갸웃거렸다. “상부에 ‘뭔가 하고 있다’는 걸 보여주는 가장 손쉬운 방법이 인력 증원”이라 자조했다. 우려대로 27일, 다시 2명의 관심병사가 목을 매 자살했다. 그 중 한 명은 총기 난사가 일어나 각종 관리 대책이 쏟아진 22사단 소속이었다. ‘군진간호연구’ 2012년 9월호에 게재된 국군간호사관학교 이진이 대위와 서울대 성인간호학 박연환 교수의 논문에 따르면 GOP나 GP(Guard Post·전초) 병사들이 겪는 가장 큰 스트레스 요인은 ‘개인시간이 보장되지 않는다’(2.78점)였다. ‘업무가 지루하고 변화가 없다(2.64점)가 다음이었다. 22사단 GOP 총기난사사건 현장에서 만난 장교들의 목소리도 다르지 않았다. 하지만 사고 때마다 군에서 내놓은 대책들을 보면 과연 이런 데이터를 활용해 상황을 개선시키고 있는지 의심스럽다. 매번 해당 지휘관을 문책하고, 외출ㆍ외박을 금지하는 땜질 처방 뿐이다. 군은 65만명의 대집단이다. 창군한지 76년이다. 30년 역사에 500여명의 선수가 활동하는 프로야구도 다양한 통계를 분석해 ’시프트‘를 하고 있다. 이제 군도 관심사병이나 총기사고 등에 대비하는 ’시프트‘를 만들어볼 때가 됐다. 유성운 정치국제부문 기자
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