When men watch movies alone

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When men watch movies alone


“Begin Again” has achieved unexpected box office success. When the film first opened a month ago, it ranked eighth or ninth at the box office, though it gradually climbed the charts, attracting 2 million viewers. The movie began as a limited release, but quickly drew an audience the size of a commercial film. Surprisingly, some of my middle-aged friends enjoyed the film, and many of them watched it alone. I assumed the movie, set in New York, would appeal more to a young female audience.

Generally, women watch more movies than men, and the young generation goes to the movies more frequently than the older generation. In fact, the Korean Film Council’s 2012 film consumption survey shows that women watch an average of 12.9 movies in movie theaters, while men watch an average of 10.5 movies per year. For both genders, 19- to 29-year-olds watch the most movies, with that number decreasing among older demographics.

But population change should also be considered. In the ’90s, those in their 20s were in the majority in Korea, but today, those in their 40s make up the largest group. At this rate, by 2025, people in their 50s will comprise the largest demographic. The changes brought from a lower birth rate and longer life spans also affect the content of films and the age of the cast.

In the mid-2000s, the changes could already be seen on television in the United States. Many actors and actresses in their 50s - those considered past their prime in the film industry - appeared in leading roles in television dramas. American media determined that the networks were targeting the purchasing power of the Baby Boomers, the peers of those stars. However, Korea’s Baby Boomers, who are in their 50s now, are busy seeking out second careers after early retirement and cannot boast that purchasing power. But going to a movie is a relatively affordable leisure activity they can enjoy.

After watching “Begin Again,” I celebrated the taste of the middle-aged male moviegoers who appreciated this film and its protagonists: a young singer-songwriter coming off a bad breakup and the washed-up music producer who discovered her. The producer was fired from a recording company he established and then shunned by his family. Because the two can’t afford to rent a studio, they go around New York performing and recording. Instead of falling in love, they experience their own healing and passionately pursue music itself instead of fame or fortune. Later, I also felt bad for having asked my middle-aged male friends if they really went to the movies alone. After all, they were only pursuing their own interests, rather than those of their spouses or children.

JoongAng Ilbo, Sept. 18, Page 34

* The author is a deputy culture and sports news editor of the JoongAng Ilbo.


'비긴 어게인'은 요즘 극장가에서 기대 밖의 놀라운 흥행성적을 거두고 있는 영화다. 한 달 전 처음 개봉할 때만해도 흥행순위 8,9위 정도에 불과했지만 점차 순위가 오르더니 급기야 관객 200만 명에 이르렀다. 작은 규모로 상영을 시작한 다양성영화임에도 웬만한 상업영화 이상의 관객을 모은 것이다. 뜻밖에도 주변의 중년 남자들로부터 재미있게 봤다는, 그것도 혼자 봤다는 얘기를 여럿 들었다. 함께 극장에 간 자녀들은 다른 영화를 보고 혼자 이 영화를 골라 봤다는 경우도 있어 내심 놀랐다. 뉴욕이 무대인 음악영화라기에 언뜻 젊은 관객, 여자 관객 취향이 아닐까 싶었기 때문이다.
통념으로는 남자보다는 여자가, 나이 든 세대보다 젊은 세대가 영화를 더 많이 본다. 실제 영화진흥위원회의 2012년도 영화소비자조사 결과도 그렇다. 연간 극장에서 보는 영화 편수는 여자가 평균 12.9편으로 남자의 평균 10.5편보다 좀 많다. 연령별로는 남녀 모두 19~29세가 가장 영화를 많이 본다. 이후 30대, 40대, 50대로 갈수록 관람편수가 줄어든다. 한데 인구 변화의 흐름을 살피면 좀 다른 생각이 든다. 1990년대 초·중반만 해도 우리 사회에서 인구가 가장 많은 건 20대였는데, 지금은 40대다. 인구추계에 따르면 2025년쯤에는 그 자리를 50대가 차지할 전망이다. 낮아진 출생률과 길어진 수명에 따른 이런 변화는 점차 흥행 영화의 소재나 주연 배우의 연령대 등에도 영향을 미칠 수 있다.
사실 이는 2000년대 중반 미국 TV드라마에서 이미 벌어진 일이다. 영화계에선 전성기를 지난 것으로 평가받던 50대 배우들이 대거 TV드라마에 주인공으로 등장한 것이다. 이들과 같은 또래인 베이비부머 시청자들의 높은 구매력을 겨냥한 것이라는 분석이 미국 언론에 보도되기도 했다. 반면 지금 50대인 한국의 베이비부머들은 정년퇴직 이후 새로운 일자리를 알아보는 게 급한 형편이니 구매력 자랑은 딴 얘기다. 그나마 영화는 관람료가 상대적으로 싼 편이라 가벼운 주머니로도 즐기기 쉬운 분야다.
뒤늦게 '비긴 어게인'을 보고서야 이 영화를 알아본 주변 중년 남자들의 안목에 고개가 끄덕여졌다. 주인공은 남자친구에게 상처받은 젊은 작곡가 겸 가수, 그리고 우연히 그의 노래를 듣고 재능을 알아본 왕년의 유명 프로듀서다. 프로듀서는 자신이 세웠던 음반회사에서 이제 막 쫓겼났고, 아내와 딸에게도 냉대받는 처지다. 이들은 녹음실을 빌릴 돈이 없자 뉴욕 곳곳을 야외무대로 삼아 신나게 연주하고 녹음한다. 이 과정에서 두 사람은 서로 사랑에 빠지는 대신 각자 일종의 치유를 경험하고, 큰 돈이나 명성 대신 음악 자체를 열정적으로 좇는다. 배우자의 취향, 자녀들의 취향 대신에 스스로의 취향을 좇은 중년 남자들에게 정말 혼자 봤냐고 생각없이 거듭 물었던 게 꽤 미안해진다.

이후남 문화스포츠부문 차장
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