It’s not as bad as we think

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It’s not as bad as we think

Korea has once again achieved the unfortunate feat of ranking the lowest in a category among Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) countries. This time, an institution found that the nation’s teachers have the least morale in the OECD.

Yang Jung-ho, a professor at Sungkyunkwan University, surveyed 105,000 middle school teachers in 34 member OECD countries, finding that 20.1 percent who chose the profession in Korea said they regret their decision.

This is the highest rate and more than twice the OECD average of 9.5 percent. Around 37 percent responded that they would not become a teacher if they could choose their career again, which is also considerably higher than the OECD average of 22.4 percent.

But am I the only one who thinks that 20 percent is not too bad? There could be some deviation, but for any career and job, it is likely that one in five people are not satisfied with their choice.

While being a teacher is a coveted job in Korea and is paid relatively well compared to other countries, it is understandable that teaching students in this fiercely competitive society is full of challenges. Korean teachers may often feel they are not good enough. After I became a grown-up, I realized that the teachers I met in elementary, middle and high school were just human beings.

Of course, there were exceptionally inappropriate teachers. In high school, one of teachers brought a hammer to the class. It was a small one, and he didn’t hit anyone, but it was frightening enough, and his actions deserve to be brought up in front of the National Human Rights Commission. While some immature teachers hurt the feelings of students, there are also ones who guide children on the right path. I was not selected in a school essay contest, but my literature teacher told me, “You don’t get an award, but I like your writing.”

The job of a teacher requires a special work ethic, self-control and patience, as one has to deal with young minds. With the exception of the few unfit teachers who irreversibly traumatize children, teachers are, in fact, also workers and members of society with their own individuality and characters.

Who is completely satisfied with their job? Just because 20 percent of teachers are not happy with what they do doesn’t mean we need to worry that the future of our children is gloomy. The teachers are samples of a variety of people children will encounter as they grow up. It will be good enough if more and more teachers just warmly embrace the children.

*The author is a culture and sports news writer of the JoongAng Ilbo. JoongAng Ilbo, Feb. 11, Page 35


'OECD 국가 중 한국이 가장 불행' 시리즈에 항목이 하나 더 추가됐다. 가난한 노인(노인 빈곤률 1위), 살기 힘든 아이들(어린이 삶의 만족도 최하위) 등에 이어 이번엔 교사다. 양정호 성균관대 교육학과 교수가 OECD(경제협력개발기구) 34개 회원국 중학교 교사 10만 5000여 명을 조사한 결과를 분석했는데 “교사가 된 걸 후회한다”고 답한 비율이 한국은 20.1%로 가장 높았단다. OECD 평균 9.5%의 두 배가 넘는다. “다시 직업을 택한다면 교사가 되고 싶지 않다”는 답도 36.6%였다. 역시 OECD 평균 22.4%보다 높다.
그런데 이 수치를 보며 '후회하는 사람이 20% 정도면 괜찮은 거 아닌가' 라고 생각한 건 필자뿐인가. 편차는 있겠으나 어떤 직종이든 다섯 명 중 한 명 정도는 자신이 선택한 직업에 만족하지 않을 가능성이 높지 않나. 교사가 한국 사회에서 선망의 대상이며 봉급 수준도 다른 나라와 비교할 때 높은 편에 든다지만, 이 치열한 경쟁 사회에서 아이들을 가르치는 데 어려움이 없을 리 없다. 자주 능력부족을 실감하고, 때로는 회의감에 시달릴 거다.
성인이 되고 나서야 깨달은 거지만, 초중고를 다니며 만난 선생님들도 그냥 한 명의 부족한 인간일 뿐이었다. 물론 유독 이상한 사람도 있었다. 고등학교 때 학생주임은 망치를 들고 수업에 들어왔다. 진짜다. 물론 작은 망치였고, 그걸로 아이들을 후려치거나 한 건 아니다. 하지만 요즘이라면 국가인권위원회 제소감이 아닐까 싶다. 성숙하지 못한 대처로 상처를 준 선생님도 있었지만, 지금도 잊히지 않는 순간을 선사한 고마운 분들도 있었다. 교내 백일장에서 탈락해 낙심한 내게 "상은 못 주지만, 나는 너의 글이 좋다"고 말해줬던 중학교 때 (미남) 국어선생님처럼.
교사란 직업이 성장기의 아이들을 대하는 일인만큼 더 특별한 직업윤리와 절제, 인내심이 요구되는 건 당연하다. 하지만 아이들에게 치명적인 트라우마를 남기는 비정상적인 소수를 예외로 한다면, 결국 선생님도 저마다 다른 성품과 개성을 지닌 사회인, 직장인일 뿐이다. 후회 한 점 없이 늘 행복한 직장인을 보셨는가. 교사의 20%가 직업에 만족하지 않는다고 아이들의 미래에 먹구름이 낀 마냥 걱정할 일은 아닌 것 같다. 어른이 되어 당연히 만나게 될 디양한 인간 유형을 선생님들이 미리 보여주고 있을 뿐. 그 가운데 아이들에게 가까이 다가가 따뜻하게 보듬는 선생님이 조금 더 많아진다면, 그걸로 좋지 않을까.
이영희 문화스포츠부문 기자
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