Learning from a line of letdowns

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Learning from a line of letdowns

The only way for Manny Pacquiao to defeat Floyd Mayweather Jr, who has a reach 10 centimeters longer than his own, was to penetrate further even if he would get counterblows.

But the adrenaline only came in the fourth round of the match. Pacquiao did not seem to have the passion for victory. After the match, he admitted that he had a shoulder injury during training.

The “Fight of the Century” did not live up to expectations.

Another letdown was the U.K. general election on May 9. The Conservative Party and Prime Minister David Cameron defeated Ed Miliband’s Labour Party. The Conservatives won 331 seats while Labour won 232. For the first time in 23 years, the Conservatives have a majority in the House of Commons, the lower house of Parliament.

Former Prime Minister Tony Blair wrote in a contribution to a weekly magazine, “Labour has to be for ambition and aspiration as well as compassion and care.”

While the Labour Party advocates protect the working class, they fail to see what those who are trying to leave the working class, as well as those have accomplished certain success, are looking for.

As the only Labour Prime Minister to win a general election in the last 36 years, Blair wrote about a similar point in his 2010 memoir “A Journey.” He wrote that fellow Labour politicians did not “get” aspiration.

He said they were almost too altruistic for their own political good and they failed to see what would happen. A person who is poor first needs to care and then act. But when they are no longer poor, being well off may then become their objective. In other words, for such a person it is about aspiration, ambition, getting on and going up, making some money, keeping their family in good style and having their children do better than them.

He warned that the working class citizens aspiring to enter the middle class would shun the Labour Party if they were buried in protecting the unions and social security.

On Feb. 8, the New Politics Alliance for Democracy leader Moon Jae-in said, “We will bring together the scattered 48 percent. We will move a step further. We won’t shed tears for coming one or two percent behind.”

In the last presidential election, he was defeated by Park Geun-hye by 3.6 percent. He would have won if he had received the 1.9 percent of the votes that went to Park. The result would have been different if it were not for the overwhelming favor of Park in the demographic of voters in their 50s, of which 63 percent voted for Park, while Moon earned 27 percent.

It is understandable why Moon adheres to the reduction of public servants’ pension reform and increasing the income replacement rate to 50 percent. It seems to be a tactic to appeal to voters in their 50s who are more sensitive about the pension plan as their retirement age is nearing. However, it would be hard to keep the 48 percent, much less win 2 percent more. He needs to wage a bigger fight for the aspirations and ambitions of the people.

The author is a deputy national news editor of the JoongAng Ilbo.

JoongAng Ilbo, May 14, Page 35


카운터블로를 맞고 쓰러지더라도 더 파고들었어야 했다. 10㎝가량 더 긴 팔을 가진 플로이드 메이웨더를 매니 파퀴아오가 이기려면 그 수밖에 없었다. 그런데 아드레날린 분비를 촉진시키는 제대로된 격돌은 4회뿐이었다. 그에게서 승리를 열망하는 진정성을 느낄 수 없었다. 그는 시합 뒤에 “훈련 중에 왼쪽 어깨를 다친 상태였다”고 변명했다. ‘세기의 대결’에 대한 기대는 애당초 허망한 것이었다. 싱겁게 끝나기는 지난 9일 치러진 영국 총선도 마찬가지였다. 인기가 시들시들한 보수당과 데이비드 캐머런 총리가 노동당을 압도했다. 당선 의원 수 331대 232. 보수당은 23년만에 단독으로 하원 과반 의석을 차지했다. 노동당 원로 토니 블레어 전 총리는 주간지에 보낸 기고문에 ‘노동당은 온정과 보살핌뿐만 아니라 꿈과 열망을 위한 당이 되어야 한다’고 썼다. 노동자 계급에 대한 보호만 외치다 그 계급에서 벗어나고자 노력하는 사람들, 그리고 이미 어느 정도 성공을 거둔 이들이 원하는 것을 보지 못했다는 뜻이다. 최근 36년 동안 영국 총선에서 승리를 이끈 유일한 노동당 총리인 그는 2010년에 낸 회고록 『하나의 여정(A Journey)』에서도 비슷한 얘기를 했다. ‘그들(운동권 출신 동료 의원들)은 민중들을 위한다고 하면서 정작 민중들을 이해하지는 못한다. …사람들은 어느 정도 가난에서 벗어나면 가족들이 조금 더 근사하게 사는 것을 바라고 자식들이 자신보다는 더 잘 사는 것을 염원하게 된다’(42∼43쪽). 노동당이 노조 보호와 사회보장에 매몰되면 중산층을 꿈꾸는 노동자 계급에게서도 외면 당한다는 경고였다. 문재인 새정치민주연합 대표는 2월 8일 전당대회에서 “흩어진 48%를 다시 모으겠다. 거기서 한 걸음 더 나가겠다. 다시는 1∼2%가 모자라 눈물을 흘리는 일이 없도록 하겠다”고 외쳤다. 그는 지난 대선 득표율에서 박근혜 대통령에게 3.6% 포인트 뒤졌다. 상대의 표 중에서 1.9%만 가져왔어도 승리할 수 있었다. 50대에서 37%대 63%로 압도당하지만 않았어도 결과는 달라질 수 있었다.
이 수치만 보면 그가 왜 공무원 연금 개혁의 축소와 국민연금 소득대체율 50%로의 인상을 고집하고 있는지 짐작이 된다. 퇴직이 멀지 않은, 연금에 민감한 50대 공략을 위한 얄팍한 전술로 보인다. 하지만 이런식의 ‘산수’로는 2%를 더 얻기는커녕 48%를 지키기도 힘들다. 국민들의 꿈과 열망을 위한 큰 싸움을 해야 한다.
이상언 사회부문 차장
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