Buddhist leader says GNP interfered in temple affairs

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Buddhist leader says GNP interfered in temple affairs

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Venerable Myeongjin, center, weeps after he told of a politician’s alleged interference in Bongeun Temple’s management yesterday at Bongeun Temple in Samseong-dong, southern Seoul. [YONHAP]


A leader of the country’s most affluent Buddhist temple yesterday said that a ruling Grand National Party official pressured the Jogye Order Secretariat to decide that the Bongeun Temple, in southern Seoul, should run under direct management of the Jogye Order and not autonomously by Bongeun Temple officials.

“I heard that GNP floor leader Ahn Sang-soo told Venerable Jaseung, the newly elected administration leader for the Jogye Order, last November 13 in a restaurant at Seoul’s Plaza Hotel that [he] shouldn’t keep a monk at a rich temple in southern Seoul who’s critical of the current government,” Venerable Myeongjin, head of the temple, said at his Sunday service.

Myeongjin said Ko Heung-kil, the GNP lawmaker who heads the broadcasting committee under National Assembly, and Kim Yeong-guk, an external affairs official of Jogye Order, were also at the hotel restaurant with Venerable Jaseung and GNP floor leader Ahn Sang-soo. Myeogjin said he heard the story from Kim.

Ahn disputed Myeongjin’s remarks. “Ko and I are Catholic and we don’t know much about Buddhist circles,” Ahn said. “I don’t know much about him [Venerable Myeongjin]. How could I have said such a thing without much knowledge?”

The Jogye Order on March 11 decided to have the Bongeun Temple come under its direct management despite fierce protests from Bongeun Temple officials.

“To have Bongeun Temple under direct management of the Jogye Order should have been discussed with executive members of the Bongeun Temple,” Myeongjin said.

“If GNP floor leader Ahn had secret talks with Venerable Jaseung, he should quit his post and retire from politics,” Myeongjin said. “If my words are determined to be groundless, I will leave Bongeun Temple.”


By Ko Jung-ae, Kim Mi-ju [mijukim@joongang.co.kr]
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명진 스님 “봉은사 직영사찰 전환 정치권서 압력”, 안상수 “불교계 잘 모르는데 그런 얘기 했겠나”


불교 조계종 총무원의 서울 삼성동 봉은사 ‘직영사찰 지정’ 논란이 정치권으로 확산되고 있다. 봉은사 주지 명진 스님은 21일 ‘정치권 압력’을 주장하며 구체적으로 안상수 한나라당 원내대표를 거명하고 나섰다.

◆정치권 개입 논란=명진 스님은 이날 오전 열린 일요법회에서 “지난해 11월 13일 오전 7시30분 프라자호텔 식당에서 안상수 한나라당 원내대표가 자승 신임 총무원장을 만나 ‘현 정권에 비판적인 스님을 강남 부자 절에 그냥 놔두면 쓰겠습니까’라고 얘기했다는 말을 들었다”며 정치권 개입 의혹을 제기했다. 이어 “제 말이 거짓이라면 제 발로 봉은사를 걸어나갈 것이고, 총무원을 찾아가 제 손으로 승적부(승려의 호적)에서 이름을 지우겠다”고 말했다.

명진 스님은 절 밖으로 나서지 않고 1000일 기도를 하던 중 907일 만에 외출해 노무현 전 대통령 영결식에 참석했으며, 1000일 기도가 끝나자마자 용산참사 현장을 찾는 등 현 정권에 비판적인 행보를 보여 왔다.

명진 스님은 “그 자리(프라자호텔 식당)에 함께 있었던 김영국(현 조계종 문화사업단 대외협력위원, 지관 전 총무원장 특보 역임) 거사가 찾아와 지난해 11월 20일 직접 이 말을 전해주었다”고 주장했다. 이 자리에는 한나라당 고흥길 국회 문화체육관광방송통신위원장도 참석한 것으로 알려졌다.

명진 스님은 이어 “봉은사는 재정 투명화, 사찰 예산 공개, 신도에 의한 불전함 관리, 신도들의 종무회의 참여 등 신도와 직접 소통하는 절이다. 그런데 총무원장은 봉은사를 직영 사찰로 바꾸면서 한마디 상의도 없었다”고 말했다.


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