Make sure hiring practices are fair

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Make sure hiring practices are fair

The Nowon District Facility Management Corporation in Seoul hired Mr. A for a level-three position through a recruiting process. The level-three position at the corporation is equivalent to a level-six position at the district office, and it takes an average of 15 years to get promoted to that level. Soon, controversy arose over the hiring process as the corporation changed the selection criteria before recruiting Mr. A. According to Ma Eun-ju, a member of the Nowon District Council, candidates were not credited for their experience, certification or award history but for their community service and potential. Mr. A submitted a document showing that he had done 80 hours of community service right before applying, giving him enough points to fulfill the criteria. Naturally, people suspected the criteria may have been leaked or that Mr. A had been given preferential treatment. There was speculation that Mr. A had rendered a service for the June 2 local election in 2010. The district office denied the allegation and explained that conventional selection criteria such as educational background had simply been replaced with new standards.

A few days ago, the Anti-Corruption & Civil Rights Commission published a report on hiring at public corporations, including the case in Nowon District. The commission surveyed 14 agencies nationwide. In all 14 places, suspicious hiring practices were found. In Gyeonggi, the daughter of a city official was hired for a job though she wasn’t eligible to apply. In Busan, the son of a former council member was promoted from independent contractor to employee. The former personal secretary to a National Assembly representative was employed as a level-seven officer for a position with a hiring rate of 84 to 1. The commission may demand that agencies submit documentation of their hiring practices but have no further authority.

What does it mean that corruption was found at all agencies in such a preliminary investigation? If a more extensive investigation were conducted on all public corporations, the results would surely enrage citizens.

People joke that only fools take cash as a bribe because the best kind of bribe is a job. In the era of high youth unemployment, there are many qualified people who are unemployed. If they find out that they didn’t get a job because they didn’t have the right connections, they get angry. Before assigning blame for the job shortage, we need to make sure the hiring process is fair.

*The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

By Noh Jae-hyun


서울 노원구 시설관리공단은 지난해 공모과정을 거쳐 A씨를 3급 정규직으로 채용했다. 공단의 3급은 구청으로 치면 6급(팀장)에 해당한다. 보통 15년은 근무해야 오를 수 있다. 채용 경위를 놓고 곧 말썽이 빚어졌다. 공단 측이 공모에 앞서 심사 기준을 변경했기 때문이다. 노원구의회 마은주 의원에 따르면 경력·자격증·포상내역 등 다른 것은 그다지 변별력을 갖지 못하고 ‘봉사활동’과 ‘임용예정자의 발전성’ 항목에서 차이가 벌어지게끔 기준이 바뀌었다. A씨는 공모에 앞서 한 복지관에서 집중적으로 봉사활동을 벌여 만점 기준(80시간)을 채웠다는 증빙서류를 제출했다. 발전성 항목에서도 높은 점수를 받았다. 당연히 사전 정보유출·특혜채용 의혹이 불거졌다.
“A씨는 2010년 6·2 지방선거에서 공을 세운 사람”이라는 말이 나왔지만 구청 측은 “절대 아니다”고 부인했다. “학력·나이 등 예전 기준을 폐지하고 새 심사기준을 만들면서 봉사활동 등의 항목을 신설한 것”이라고 구청 측은 해명했다. 그렇다면 A씨는 봉사활동 만점 기준을 꿰뚫어보는 예지력과 행운을 타고난 사람이다.
며칠 전 국민권익위원회가 발표한 ‘지방 공기업 특혜채용 실태점검 결과’에는 노원구 사례도 포함됐다. 권익위는 전국 14개 기관을 샘플로 뽑아 채용 실태를 조사했다. 열네 곳 전부에서 불공정 의혹이 불거졌다. 44대 1의 시험 경쟁률인데도 응시자격조차 없는 시청 국장 딸을 최종 선발하고(경기도), 전직 군의원 아들을 계약직에서 일반직으로 특별채용하는(부산) 식이었다. 전직 국회의원 수행비서는 84대 1의 경쟁을 뚫고 별정직 7급에 뽑혔다. 10일간 공채 공고를 해야 하는 규정을 어기고 딱 3일만 알려 경쟁률을 낮추는 수법도 활용됐다. 권익위는 자료제출·의견진술을 요구할 수 있을 뿐 그 이상의 권한이 없다. 이빨 빠진 칼을 갖고 조사했는데도 대상기관 모두에서 비리의혹이 나온 것은 무슨 의미일까. 지방 공기업 전부를 제대로 조사한다면 국민적 분노로 이어질 게 확실하다.
결혼시장에서 1등 신랑·신붓감으로 공무원·공기업 직원이 꼽힌 지 오래다. ‘돈 받는 사람은 바보, 최고 뇌물은 자식 취직’이라는 요즘이다. 자식 앞에 장사 없고 취직 앞에 여·야, 진보·보수 없다. 청년백수 시대에 불법·편법을 동원해서라도 자식을 공기업에 들여보낸 가정에선 웃음꽃이 활짝 필 것이다. 이제 시집·장가 보낼 걱정도 덜었다며 안도할 것이다. 그러나 그 집 창 밖에서는 수많은 백수들이 한겨울 추위에 떨고 있다. 더구나 스펙을 쌓기 위해 갖은 노력을 했는데도 ‘연줄’이라는 마지막 스펙이 없어 탈락했다는 사실을 알게 되면 피눈물이 솟을 것이다. 일자리 부족만 탓하지 말고 있는 일자리부터 공정하게 다루어야 한다.
노재현 논설위원
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