Wrist slaps too light for brawlers

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Wrist slaps too light for brawlers

The 18th National Assembly, which has about a month left on its four-year tenure, plans to vote on a bill to prevent the use of physical force in the Assembly and lawmaking process. The bill proposes restricting the grounds on which a majority party can file for a vote in the absence of a consensus with other legislative members and allow a filibuster, a legitimate procedure for the minority party or individuals aiming to delay or prevent such a vote. Any member trying to disrupt the legislative order would face punitive actions. The bill is a step forward, but it raises questions about feasibility.

When a ruling or majority party attempts to unilaterally vote on a bill, the minority opposition usually rushes to encircle the speaker’s podium and fistfight in order to prevent the vote being stamped. Recently, the annual budget bill, or contentious proposed laws like the media industry reform bill, have led to physical clashes. In the case of the budget bill, this caused it to drag on beyond its Dec. 2 deadline. But revisions to the bill will minimize the interference of political disputes in the future.

The revised bill concerning the use of physical force requires punitive action to be taken against lawmakers who disrupt legislative procedures, for instance, by banning their entry to the Assembly for three months and cutting their allowances. But these measures are too light to be totally effective, especially when lawmakers routinely threaten to resign from their posts in protest of new bills. Recently, for example, three members of the opposition Democratic Party handed in their resignations to protest the passage of the media law. Moreover, if all the opposition lawmakers occupy the speaker’s podium to disrupt a vote, it would be impossible to suspend them all. To make matters worse, any punitive actions require the approval of the National Assembly. This means the filibuster mechanism can be exploited to escape the punishment, rendering the law useless.

Physical violence at the National Assembly must be contained by self-discipline and stiffer penalties. As a filibuster can place a burden on both the ruling and opposition parties, they should try to iron out their differences before going to a vote. If they fail to reach an agreement, the opposition should take a legal filibuster procedure to oppose the law. If the situation deteriorates and physical confrontations ensue, the offenders should be charged and indicted. It is up to lawmakers to compensate for loopholes in the current bill by demonstrating self-restraint and dignity.

임기를 한달 여 남긴 18대 국회가 오는 24일 ‘몸싸움 방지법’이라는 국회법 개정안을 처리할 예정이다. 다수당의 직권상정 요건을 제한하고, 야당이 합법적으로 반대를 표명하는 의사진행 방해 발언제(filibuster)를 도입하며, 질서를 파괴하는 의원들은 징계한다는 게 핵심이다. 이런 노력은 의미가 있으나 현실적으로는 실효성이 의문이다.
그 동안 다수당이 의안을 직권 상정하면 소수 야당은 단상점거, 농성, 몸싸움 같은 극단적인 방법을 구사하곤 했다. 격돌의 소재는 대개 예산안이나 미디어법 같은 쟁점법안이었다. 특히 예산안은 여야 충돌로 인해 법정시한(12월2일)을 넘기기 일쑤였다. 개정안은 이를 막기 위해 예산안은 11월30일까지 자동 상정되도록 했다.
하지만 상정되더라도 반대세력이 물리력을 동원하면 파행은 불가피하다. 개정안은 질서문란행위를 하는 의원들을 징계하도록 했다. 3개월 출석정지나 수당 삭감 등이다. 그러나 이 정도는 미흡하다. 미디어법 충돌 때 민주당 의원 3인이 사퇴서를 냈다. ‘사퇴’를 거는 마당에 출석정지가 효력이 있을까. 그리고 야당의원 전원이 단상을 점거하면 그들 모두의 출석을 정지시킨단 말인가. 더구나 징계안은 본회의 의결을 거쳐야 한다. 반대 당이 의사진행 방해발언을 활용하면 징계절차는 벽에 부닥친다.
결국 국회폭력은 의원들의 의식과 엄정한 법 집행으로 막아야 한다. 우선 필리버스터는 여야 모두에게 부담이 되므로 그 전에 여야는 최대한 합의에 노력해야 한다. 합의에 실패할 경우 반대세력은 필리버스터라는 합법적인 반대투쟁을 벌이면 된다. 이런 모든 절차를 거쳤는데도 자행되는 폭력에 대해선 고발과 기소가 이뤄져야 한다. 지난해 예산안 통과 때 당시 민노당(현 통합진보당) 김선동 의원이 최루탄을 터뜨렸다. 그는 이번에 다시 당선됐지만 사법적으로는 기소되어있다. 법의 심판을 받아야 하는 것이다. ‘몸싸움 방지법’은 폭력투성이 18대 국회가 19대에 전해주는 불완전한 선물이다. 이를 완전하게 만들 수 있는 건 결국 의원들의 의식이다.
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