Brics or Pickt, we must keep pushing

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Brics or Pickt, we must keep pushing

“The age of the Brics is over, and the era of Pickt is coming!” You have heard of Brics, an acronym referring to Brazil, Russia, India, China and South Africa, but do you have any idea what Pickt means? Well, of course not. I just came up with it. I arbitrarily put together the initials of the five countries that Ruchir Sharma, managing director at Morgan Stanley, touted out as “breakout nations.”

Sharma is a well-known figure in the investment and financial field in the United States. He has been working for Morgan Stanley’s emerging markets division for 20 years. Earlier in April, he published a book titled “Breakout Nations: In Pursuit of the Next Economic Miracles.” Global investors have shown great interest in this book and last weekend the Financial Times featured a lengthy review of it.

As the growth rate of the Brics slows down, global investors are already looking elsewhere. And the book came out just in time. Sharma picked five countries - Korea, Indonesia, the Czech Republic, Poland and Turkey - as the next emerging economies. I put together the first letters to come up with Pickt.

Sharma named Korea the “gold medalist” of the next economic powers. Korea’s per capita gross domestic product is already $20,000 to $25,000, and Korea is expected to emerge as a new economic power based on its manufacturing industry with the power of global brands. He also considers the North Korean variable as a plus factor. If the collapse of the regime does occur, Sharma said Korea may be faced with tremendous economic opportunities.

Since the Brics was first mentioned, various acronyms have been coined to refer to groups of emerging economies. Mexico, Australia, Vietnam, Indonesia, Nigeria and South Africa make Mavins, and the Next Eleven is comprised of the Mavins plus Korea, Turkey, the Philippines, Pakistan and Bangladesh. There was a forecast that MIKT - Mexico, Indonesia, Korea and Turkey, - would replace the Brics.

Anyhow, it is pleasant to hear these rosy forecasts. We may be underestimating our own potential. But a forecast is nothing more than a prediction. We shouldn’t be too self-complacent and rely on the evaluations of others. It is important that we don’t let our foot off the gas pedal. We must keep moving forward and strive for further economic growth. After all, the future belongs to the ones who constantly prepare and endeavour.

The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

by Bae Myung-bok


“브릭스(BRICs)의 시대가 저물고, 픽트(PICKT)의 시대가 온다.”
중국, 브라질, 인도, 러시아 등 4대 신흥경제국을 가리키는 브릭스는 알겠는데 픽트는 금시초문이라고요? 당연히 그러실 겁니다. 제가 만든 조어(造語)니까요. 미국 사람 러쳐 샤머가 골라준 다섯 나라를 묶어 제멋대로 작명해본 것입니다. 따라서 원작자는 어디까지나 샤머입니다.
샤머는 미국 투자금융업계에선 꽤 알려진 인물입니다. 글로벌 투자운용회사인 모건 스탠리에서 20년째 이머징 마켓, 즉 신흥국 담당 책임자로 일하고 있습니다. 그가 지난달 초 책을 냈습니다. 제목이 『브레이크아웃 네이션스(Breakout Nations)』입니다. 지붕 뚫고 하이킥처럼 ‘새롭게 치고 올라오는 나라들’ 정도의 의미가 될 것 같습니다. ‘다음 경제 기적을 찾아서(In Pursuit of Next Economic Miracles)’란 부제(副題)가 달려 있습니다. 글로벌 투자자들 사이에 이 책이 화제라고 합니다. 지난 주말 영국의 파이낸셜 타임스에 장문의 북리뷰가 실리기도 했습니다.
브릭스의 성장세가 둔화 조짐을 보이면서 글로벌 투자자들은 벌써 다른 데로 눈을 돌리고 있습니다. 때맞춰 나온 책이 이 책입니다. 샤머는 브릭스의 뒤를 이을 ‘독수리 5형제’로 한국, 인도네시아, 체코, 폴란드, 터키 등 다섯 나라를 골랐습니다. 영문 국가명의 첫글자를 적당히 조합하면 ‘픽트(PICKT)’가 됩니다.
샤머가 차기 경제강국의 금메달리스트로 꼽은 나라는 한국입니다. 이미 1인당 GDP(국내총생산) 2만~2만5000달러 대에 진입한 한국이 세계적인 브랜드 파워를 가진 제조업을 바탕으로 새로운 경제강국으로 부상할 거란 예측입니다. 코리아 디스카운트의 주범인 북한 변수를 플러스 요인으로 평가한 점도 눈에 띱니다. 머지 않아 북한 붕괴 시나리오가 현실화하면 경제적으로 엄청난 기회를 맞을 수 있다는 겁니다.
2001년 처음 등장한 브릭스 이후에도 신흥경제국을 가리키는 다양한 조어들이 선보였습니다. 멕시코, 호주, 베트남, 인도네시아, 나이지리아, 남아공 등 6개국을 묶어 마빈스(MAVINS)라고 하기도 했고, 마빈스에 한국, 터키, 필리핀, 파키스탄, 방글라데시를 보태 ‘넥스트 일레븐(Next Eleven)’이라고 부르기도 했습니다. 멕시코, 인도네시아, 한국, 터키 등 믹트(MIKT) 4개국이 브릭스를 대체할 거란 전망도 나왔습니다.
어쨌거나 장미빛 전망에 기분은 좋습니다. 우리 스스로 자신을 너무 과소평가하고 있는지도 모르겠습니다. 하지만 예측은 어디까지나 예측일 뿐입니다. 바깥의 평가만 믿고 자만할 일이 아닙니다. 미래는 부단히 노력하고 준비하는 자의 것입니다.

배명복 논설위원

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