The road to riches right in our pockets

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The road to riches right in our pockets

Want to be rich? It’s easy: Don’t spend a dime.

Ask everyone who has built their own fortune and they tell you so. Frugality is their common trait.

They track their spending down to the coins in their pockets. They live by the adage that a won saved is a won earned.

Dreaming to be rich while spending liberally is like hoping to lose weight while eating whatever and however much you want.

Of course, even the biggest Scrooges have to spend something. But the wealthy and wise know when to spend and when to refrain from spending. Unlike most of us, they do not open their wallets for unnecessary luxuries. For them, thoughtless expenditures do not exist.

“The latte factor” is an expression coined by investment guru David Bach. It refers to the fact - which should be obvious - that regular spending on small purchases can add up to a huge amount of money over time.

Cutting back on that daily mocha or latte could translate into big savings at the end of the year. Financial planners advise clients to remember the latte factor if they want to build wealth.

Apple’s app store has a latte factor app that tracks spending to help cut down on frivolous purchases. Once you type in expenses, the app calculates average expenditures and shows how saving that money can add up over various time periods. The app would be indispensable to anyone who wants to get a start on the path toward riches.

South Korea has a wealth of coffee shops. Coffee shops and coffee chain outlets numbered 12,381 at the end of last year, up 54 percent from the previous year, according to KB Financial Group.

One wonders if so many are necessary, but coffeehouses in popular districts are often packed with young people. They will skip lunch or eat ramen, but they cannot forego spending 5,000 won ($4.38) on a venti cappuccino.

Whenever I take a sip from a coffeehouse drink, it leaves a bitter taste that is not entirely from the coffee.

Coffee lovers say they would not compromise on their daily luxury. People are free to make the own choices, but it is ridiculous to charge 4,900 won for a latte. It is even more ridiculous to pay it.

“Saving has nothing to do with income and everything to do with lifestyle,” says Bach.

With individual debt at historically high levels, we would do well to seriously consider the implications of the latte factor for ourselves as individuals and society at large.

* The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

by Bae Myong-bok



'부자가 되고 싶은 사람들의 필수 앱'

“부자가 되고 싶다고요?” “하나도 어렵지 않아요. 안 쓰면 돼요.”

 애정남에게 물었다면 이렇게 대답하지 않았을까. 근검절약은 자수성가로 부자가 된 사람들의 공통점이다. 푼돈일망정 불요불급한 지출은 하지 않는다. ‘티끌 모아 태산’의 정신으로 아끼고 안 쓴다. 쓸 것 다 쓰면서 부자가 되겠다는 것은 먹을 것 다 먹으면서 살 빼겠다는 심보나 마찬가지라고 생각한다. 그래서 자린고비나 구두쇠 소리를 듣기도 하지만, 그렇다고 돈을 안 쓰는 건 아니다. 쓸 때는 쓴다. 다만 쓸 곳과 안 쓸 곳을 철저하게 구분해 불필요하다고 생각되는 데는 한 푼도 안 쓰는 게 보통 사람들과 다른 점이다. 부자들 사전에 ‘애매한 지출’은 없다.
 요즘 흔히 쓰는 영어 표현에 ‘라테 팩터(latte factor)’가 있다. ‘무심코 지출하는 푼돈’이란 의미다. 스타벅스에서 사 마시는 카페 라테 한두 잔도 쌓이면 큰 돈이 되므로 자제해야 한다는 의미가 담겨 있다. “Get aware of the latte factor to get rich”라고 하면 ‘부자가 되려면 자잘한 돈 씀씀이를 조심하라’는 뜻이 된다. 아이폰용 앱 중에 ‘라테 팩터 계산기(latte factor calculator)’가 있다. 하루, 일주일, 또는 한 달 단위로 자신의 지출 내역을 입력하면 불필요한 지출을 최대한 줄여줌으로써 근검절약을 유도하는 프로그램이다. 부자가 되고 싶은 사람들의 필수 앱이다.
 주변에 보면 하루가 다르게 늘어나는 게 커피전문점이다. 지난해 말 전국에 있는 커피전문점은 1만2381개로, 1년 새 54%가 늘었다(KB금융지주 경영연구소). 말 그대로 우후죽순(雨後竹筍)이다. 그런데도 목 좋은 곳이면 어디나 젊은이들로 북적인다. 3000원짜리 분식집 라면으로 점심을 때워도 커피는 전문점에서 5000원을 주고 마시는 게 요즘 젊은이들이다. 나도 가끔 가지만 원가에 비해 터무니없이 비싼 커피값을 생각하면 속이 쓰리다.
 관세청 통계에 따르면 지난해 우리나라의 커피 수입액은 생두와 원두, 완제품을 다 합해 7억1700만 달러(약 7950억원)로, 5년 전에 비해 210%가 늘었다. 물량 기준으론 13만t으로, 20세 이상 성인 한 명당 3.38㎏씩 돌아갈 양이다. 10g이면 커피 한 잔을 만들 수 있다고 보면 성인 1명당 한 해 338잔의 커피를 마셨다는 계산이다.

 커피값이라도 줄여 부자가 되겠다는 사람이 있는가 하면 그럴 바엔 차라리 부자가 안 되고 말겠다는 사람도 있다. 어느 쪽이든 각자 선택할 몫이다. 그렇더라도 커피전문점의 커피값은 너무 비싸다. 카페 라테 한 잔에 4900원이 말이 되나. ‘라페 팩터’란 말이 정작 필요한 곳은 우리나라다. “지금까지 당신이 쓴 커피값, 술값, 담뱃값만 줄였어도 우리는 진작 부자가 됐을 것”이라는 아내의 지청구는 환청일까.
배명복 논설위원·순회특파원

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