In crisis, the best ship is leadership

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In crisis, the best ship is leadership

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If you visit the United States Naval Academy in Annapolis, Maryland, you can see a sign “The best ship in times of crisis is leadership.” Park Jin, former lawmaker and chairman of the National Assembly’s foreign affairs, trade and unification committee, told me that he had personally seen the phrase when he visited the naval academy.

Park, who had served as a naval officer, said that he became friends with former U.S. Secretary of State Colin Powell. At the publishing party of the Korean edition of Powell’s memoir, “My American Journey,” Park cited the phrase and Powell was very pleased. He said that it was the best quote on leadership he had ever heard, and as long as the proper citation is given to the U.S. Naval Academy, it can be used anytime.

Leadership is especially needed in times of crisis. When a ship is sailing in storm, it may sink or survive depending on the leadership of the captain. The presidential election, approaching in 80 days, is a precious opportunity to select the leader who can bring the ship of South Korea safely to the port. Each voter may have different criteria for selection, but the most crucial standard may be the integrity of the candidate.

A man of integrity acts consistently according to his values, convictions and principles. He is truthful inside out and lives by his words. His words and actions are not so different whether he is in front of other people or he is alone.

According to Yale University law professor Stephen Carter, integrity is completed through three steps. The first step is to decide what’s right and what’s wrong. The second step is to act on the bases of your belief, even if it means a loss for you personally. The third is to say openly that you are acting based on your own judgment of right and wrong. These three steps can tell you if someone is a person of true integrity.

When Park Geun-hye, the presidential candidate of the ruling Saenuri Party, made an apology for controversial historical issues, Moon Jae-in of the Democratic United Party and independent runner Ahn Cheol-soo highly praised her statement. They said, “It must have been a hard task, but she did a noble thing,” and “The apology must have not been easy, but she did what she had to do.” The three rivals know how to make a decision when it is needed and can acknowledge the value of the decision. Am I too naive and rash to harbor a hope that Korea may be able to have leadership with integrity for the first time in the history of the republic?

* The author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

by Bae Myung-bok


















미국 메릴랜드주 애너폴리스에 있는 미 해군사관학교에 가면 이런 글귀를 볼 수 있다고 한다. ‘The best ship in times of crisis is leadership.’ ‘위기 상황에서 최고의 배는 리더십’이라는 뜻이다. 이 얘기를 해준 사람은 국회 외교통상통일위원장을 지낸 박진 전 의원이다. 미 해사를 방문했을 때 자신이 직접 본 문구라는 것이다.
 해군 장교 출신이기도 한 박 전 의원은 이 말 덕분에 콜린 파월 전 미 국무장관과 허물없는 사이가 됐다고 한다. 파월의 자서전인 『나의 미국 여행』 한국어판 출판기념회에서 축사를 하며 이 말을 했더니 그 자리에 있던 파월이 박수를 치며 좋아했다는 것이다. “지금까지 들어본 말 중에 가장 훌륭한 리더십 이야기”라고 극찬을 하길래 미 해군에서 나온 말이란 것만 밝히면 언제든지 사용해도 좋다고 기분 좋게 저작권을 ‘양도’했다고 한다.
 위기 상황에서 빛을 발하는 것이 리더십이다. 폭풍우를 만난 배는 선장의 리더십에 따라 침몰할 수도 있고, 무사할 수도 있다. 80일 앞으로 다가온 대선은 5년간 ‘대한민국호(號)’를 맡아 무사히 항구까지 끌고 갈 리더십을 선택하는 소중한 기회다. 구체적인 선택 기준은 사람마다 다르겠지만 가장 중요한 기준은 ‘인테그러티(integrity)’ 아닐까 싶다.
 우리 말로 정직성이나 진실성쯤 될 수 있지만 그것만으로는 영어 단어 인테그러티의 의미가 다 설명되지 않는다. 자신이 가진 가치관이나 신념, 원칙에 따라 일관되게 행동하는 사람이 인테그러티를 갖춘 사람이다. 겉과 속이 다르지 않은 사람, 말과 행동이 일치하는 사람, 사람들 앞에서 하는 말과 행동이 혼자 있을 때 하는 언행과 다르지 않은 사람이다.

 스티븐 카터 미 예일대 교수(법학)에 따르면 인테그러티는 3단계를 거쳐 완성된다. 스스로 옳고 그름을 판단하는 것이 첫 번째 단계라면 개인적으로 손해를 보더라도 그 판단에 따라 행동하는 것이 두 번째 단계, 옳고 그름에 대한 자신의 판단에 따라 행동하고 있다는 것을 공개적으로 밝히는 것이 세 번째 단계다. 이 세 가지를 보면 그 사람이 인테그러티를 갖춘 사람인지 아닌지 알 수 있다는 것이다.
 박근혜 새누리당 대선 후보가 논란이 됐던 과거사 문제에 대해 사과를 하자 민주통합당의 문재인 후보와 무소속의 안철수 후보 모두 “아주 힘든 일이었을 텐데 참 잘했다” “정말 쉽지 않은 일이었지만 정말 필요한 일을 했다”며 아무런 토를 달지 않고 높이 평가했다. 필요할 때 힘든 결단을 할 줄 알고, 그걸 있는 그대로 인정할 줄 아는 세 명의 경쟁자. 어쩌면 대한민국 역사에서 처음으로 인테그러티를 갖춘 리더십을 만나게 될지 모른다는 기대를 품는다면 순진한 바보의 성급한 김칫국 마시기일까.
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