The road to ruin

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The road to ruin

World’s most opulent and aristocratic labor unions are heading to self-destruction. The union of Korean financial companies on Wednesday voted for a general strike on Sept. 23 with 95.7 percent of its members supporting the walkout. They took the action to oppose the introduction of a new wage system based on a maximum 40 percent gap in salary for employees in same ranks depending on their job performance.

The militant Hyundai Motor union also staged a partial strike Wednesday calling for a wage increase and a right to reject the management’ decision to promote them to higher positions. They are determined to pressure the management to accept their demands through another partial strike on Friday. The union of the embattled Hyundai Heavy Industries also launched a walkout in solidarity with Samsung Heavy Industries to demand the right to refuse promotion, while the former is undergoing a massive restructuring after billions of dollars in deficit last year.

Ordinary citizens can hardly understand the strange phenomenon of unionized workers refusing their promotion and a salary system based on performance. But that is what’s happening in the luxurious unions of our top 1 percent financial companies and conglomerates.

Performance-based wage systems were proposed as a part of wage reform for our struggling banks to survive. Due to the rapid digitalization of the financial sector in a huge wave of the fourth industrial revolution, financial industries need urgent restructuring following insolvent shipbuilding and shipping industries. Under such dire circumstances, companies’ rewarding systems must be revamped, as seen in the full-fledged introduction of performance-based salary system in the public sector.

Hyundai union’s call for members’ right to reject their promotion is a farcical comedy. They only want to enjoy their hefty annual salary — 96 million won ($84,137) on average — under the cover of the union. If employees are not promoted to the position of division head, the performance-based wage system is not applied. They don’t have to wrestle with more jobs, either.

In our polarized labor market, which is divided into regular employees and their non-regular counterparts at disadvange, the latter group can hardly change their status — all due to the exclusive and aristocratic unions. Considering the limitless competitions in our shipbuilding and car industries due to oversupply, our financial sector also cannot avoid collapse unless it changes.

Yet our top 1 percent unions are engrossed in protecting their own interest. When companies perish, their jobs vanish. We urge the unions not to make a mistake.

JoongAng Ilbo, July 21, Page 30

세계에서 가장 배 부른 노조로 유명한 국내 금융·대기업 노조가 자멸을 재촉하고 나섰다. 금융노조는 95.7%의 찬성률로 파업안을 가결시켜 어제 1차 결의대회를 열고 9월 23일 총파업을 벌이겠다고 예고했다. 성과에 따라 동일 직급에 최대 40% 연봉 격차를 두겠다는 성과연봉제 도입 반대가 이유다.
또 현대자동차 노조는 올해 임금협상에서 제시한 ‘승진 거부권’과 임금 인상을 요구하며 어제 부분파업을 벌였다. 22일에도 부분파업을 벌여 경영진을 압박하기로 했다. 지난해 조 단위 적자를 기록해 구조조정이 진행 중인 현대중공업 역시 승진거부권을 요구하고 삼성중공업 등과 연대 파업을 벌였다.
성과를 내면 연봉을 더 주고, 승진시켜준다 해도 거부하는 해괴한 현상을 일반 국민의 눈으로는 이해하기 어렵다. 하지만 국내 상위 기업 1%에 들어가는 금융·대기업 귀족노조에서는 엄연한 현실이다.
성과연봉제는 은행이 생존하기 위한 합리적 임금혁신안이다. 4차 산업혁명을 계기로 금융이 빠르게 디지털화하고 있어 금융산업은 조선·해운에 이은 긴급 구조조정 대상으로 꼽힌다. 이를 위해선 보상 체계 개편이 불가피하다. 철밥통으로 불리는 공공기관도 올 들어 일제히 성과연봉제를 도입한 이유다.
과장 승진을 거부하고 ‘만년 대리’로 남겠다는 현대차 노조의 요구는 코미디를 뺨친다. 과장부터는 연봉제를 적용받고 신경쓸 일이 많아지니 노조 울타리에서 평균 연봉 9600만원을 즐기겠다는 계산이다.
국내 노동시장은 극심한 이중구조여서 비정규직이 정규직으로 전환되는 것은 하늘의 별 따기만큼 어렵고, 청년 취업은 낙타 바늘구멍 통과하기다. 모두 귀족노조의 기득권 지키기 탓이 크다. 이런 불평등을 떠나 은행이나 조선·자동차 산업은 모두 공급과잉 속에 무한경쟁을 벌이고 있어 변화 없이는 도태를 피할 수 없다. 그런데도 귀족노조는 태평하게 제몫 지키기에만 골몰하고 있다. 기업이 망하면 직장도 없어진다는 건 평범한 진리다. 귀족노조는 이제 과유불급의 우를 범하지 말고 제자리로 돌아가길 촉구한다.

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