A visit to Beijing backfires

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A visit to Beijing backfires

The six first-term lawmakers in the opposition Minjoo Party of Korea — led by Kim Young-ho representing Seodaemun District B — made trouble in their recent visit to China, as expected.

Shin Dong-geun, a member of the delegation and a legislator representing Incheon Seo-gu B, said, “China stated that it can restore its blood ties with North Korea if South Korea deploys the Terminal High Altitude Area Defense (Thaad) antimissile system.” But that was a lie.

Shin made the remarks to Korean correspondents based in Beijing. But after his remarks ran on Korean media, China complained to him, “Why do you deliver what we said in the wrong way? None of us made such remarks (in our discussions on the Thaad deployment).”

It is hard to decipher what Rep. Shin — a former dentist and a member of the Education, Culture, Sports and Tourism Committee at the National Assembly — meant by his words. The fuss could be attributed to his meager expertise in diplomacy and national security, which could trigger huge international repercussions with regard to the volatile issue.

His real intention is yet to be found. Did he want to deliver the Chinese government’s will to retaliate against South Korea even by fabricating what they said? Or did he lack an ability to comprehend what his Chinese counterparts said? Or did he make populist remarks in a bid to attract voters’ attention? They have to be answered. But first, he must explain why he delivered the wrong message, make apology, and be held accountable for his fabrication.

Whatever the case, the lawmaker showed a shameful image of Korean lawmakers to China. In addition to lawmakers Kim and Shin, others members of the group — including Sohn Hye-won, Kim Byung-wook, So Byung-hoon and Park Jeong — all went ahead with the trip to Beijing as if it had been students’ field trip — without any sense of the gravity of issue. They returned Wednesday after being fully exploited by China as it wishes.

The Global Times, China’s state-run newspaper, went so far as to ridicule their visit to Beijing, saying that they left the room as if fleeing from the scene with only three vain words. The six first-term lawmakers helped China demonstrate its cherished art of living — a warm welcome when necessary, but dumping someone like an old shoe when unnecessary.

Their trip to China explicitly shows the futility of the diplomacy by our lawmakers often conducted in the name of “legislative diplomacy” when an intergovernmental clash occurs over sensitive issues. Opposition lawmakers must learn a lesson from them.
JoongAng Ilbo, August 11, Page 30

더불어민주당의 6인 초선의원 방중단(대표 김영호·서대문을)이 결국 사고를 쳤다. 방중단의 일원인 신동근 의원(인천서을)의 "중국측이 토론 과정에서 '한국이 사드를 배치하면 중국 정부는 북한과 혈맹관계를 복원할 수 있다'고 발언했다"는 말이 거짓으로 들통난 것이다. 베이징 한국특파원들에게 했던 신 의원의 간담회 발언이 한국 언론에 소개되자 중국측이 "우리는 아무도 그런 발언을 한 적이 없는데 왜 없는 말을 지어내느냐"고 김영호 의원에 공식 항의한 사실이 드러났다.
치과의사 출신에다 국회 문화관광체육위 소속으로 경력상 외교안보에 문외한인 신 의원이 국제적으로 큰 파장을 부를 수 있는 '북·중 혈맹 복원설'을 퍼뜨린 진의를 알기 어렵다. 중국 정부의 보복의지를 조작해서라도 한국인에게 알리고 싶어서였는지, 상대방의 발언을 제대로 이해할 능력이 없어서였는지,아니면 뭔가 한 건 터뜨려 유권자의 관심을 끌어보려는 포퓰리즘이었는지 가려내야 한다. 본인의 해명과 사과,문책이 반드시 필요한 대목이다. 그 어떤 경우든 한국 국회의원의 수준과 자질을 중국에 가서 얕보인 수치스런 행태가 아닐 수 없다. 김·신 의원과 함께 간 손혜원(마포을)·김병욱(분당을)·소병훈(경기 광주갑)·박정(파주을) 의원도 외교의 엄중함을 의식하지 못한 채 무슨 학생 연수라도 가듯 설렁설렁 호랑이굴에 들어갔다 중국 입맛대로 실컷 이용만당하고 어제 돌아왔다.
중국의 환구시보라는 관영언론은 "한국의 의원들이 (국내의) 거센 압력에 한 마디도 못했다. 세 마디 공허한 말만 남기고 도망치듯 발표회장을 떠났다"는 식으로 조롱했다. 필요할 땐 따뜻하게 환대하고 제뜻대로 안될 때는 헌신짝처럼 팽개치는 중국식 처세술을 극적으로 드러내게 했다는 점에 초선 방문단의 역할이 있었다고 해야 할까. 이들의 방중은 정부간 입장이 충돌하는 외교전이 벌어질 때 상대국 입장에 찬성하는 의원들이 해당 나라에 뭉쳐다니며 소위 의원외교를 한다는 게 얼마나 어리석은 짓인지 보여주는 교훈으로 남을 것이다.
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