No more ‘cosplay’, please (국문)

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No more ‘cosplay’, please (국문)

I confess that I love to “cosplay” as a cultured person. I often visit art museums because I love quiet places, but I don’t really know about arts. When a famous exhibition is taking place, I endure the pain of standing in a long queue. It’s unfortunate because I don’t really feel electrified by the emotion. I feel small with my layman’s five senses in front of hundreds of paintings.

The situation was no different during my visit to a museum in Europe during my summer holidays. In a western painting, a woman holding an apple is Venus, a woman wearing a fur coat and accompanied by a peacock is Hera and a man holding a wooden cross and wearing leather clothing is John the Baptist. Because I have no knowledge of such basic symbolisms, I became fed up after looking at similar paintings depicting pretty young women and gentle old men.

“You are not alone,” said a friend, who majored in western arts and is working as a guide, to comfort me. According to the friend, the classicists probably felt the same, because they believed that harmony and balance were the best. “Only those who think and believe in portraying one’s emotion [through art], can make sense of the famous Vincent van Gogh,” he said.

After I came back from vacation, I bought a few books on art. I accepted that time and effort are needed to understand the background and symbolism in paintings. It takes effort to understand something, and only then I can communicate. Fully understanding a painting from a different time period and background is a difficult challenge. And that logic works for other things. Understanding other people who have lived different lives requires effort far larger and deeper than understanding a painting.

A public servant from the Ministry of Trade, Industry and Energy said that electricity bills will be affordable if the air conditioner is turned on for eight hours a day. Agriculture Minister-nominee Kim Jae-soo paid just 190 million won ($170,100) for his seven years of living in a 3,309-square feet apartment. Culture Minister-nominee Cho Yoon-sun spent 500 million won a year for her living expense.

As I learned about them, I thought about a classicist who would not understand van Gogh. And the same goes for the 154 first-term lawmakers with an average of 3.4 billion won of assets. They all lived their lives in a time and backgrounds that are incapable of understanding the common people.

It is my hope that the president, public servants and lawmakers stop their “cosplay” at traditional markets during the upcoming Chuseok holidays. Even if they go to the markets and face the people, as I go to a museum to see a painting, they won’t understand the public if they truly do not understand the people’s lives.

They should rather spend the time to read the recent economic index or policy reports. They may not understand the common people, but they should at least know why the public is acting the way they are.

JoongAng Ilbo, Sept. 2, Page 32

*The author is a political news reporter of the JTBC.


고백하자면 나는 ‘문화인 코스프레’를 즐긴다. 조용한 곳을 좋아해 미술관을 자주 찾지만 사실 도통 뭘 모른다. 유명한 전시라도 열리는 날엔 길게 늘어선 줄을 기다려야 하는 고통까지 견뎌야 한다. 쏟아지는 감동에 전율을 느끼며 나서도 모자를 판인데 안타까운 일이다. 수백 점의 그림 앞에 초라하기 그지없는 문외한의 오감(五感)이란.
이번 휴가 때 찾은 유럽의 한 박물관에서도 상황은 마찬가지였다. 서양화에서 사과를 들고 있는 여자는 비너스, 모피 코트에 공작새를 거느리고 있는 여자는 헤라, 나무 십자가를 들고 가죽옷을 걸친 자는 세례 요한이다. 이런 기본적인 상징들을 알 턱이 없던 나는 그저 예쁜 여자, 점잖은 노인네만이 가득 담긴 비슷비슷한 그림들을 보다 질려버리곤 했다.
“너만 그런 게 아냐.” 서양미술을 전공하고 지식 가이드로 일하는 친구가 위로했다. 그 옛날 예술과 문학에 조예가 깊다고 자부하던 고전주의자들도 마찬가지였을 거란다. 조화와 균형만이 제일이라고 믿는 사람들에게 다른 건 안 들어왔을 거란 얘기다. “사물에 자신의 감정을 강렬하게 투영하는 걸 아름다움이라고 알고, 또 믿었던 사람들한테나 그 유명한 고흐가 고흐지.”
휴가에서 돌아와 미술책 몇 권을 샀다. 그림의 배경을 알고 상징을 이해하려면 시간과 노력이 필요하다는 걸 받아들이기로 하면서다. 애써 노력해 무언가를 알아야 이해할 수 있고, 그래야 비로소 통할 수 있다는 것. 시대와 배경이 다른 그림을 온전히 이해하는 건 누구한테나 어려운 일이다. 이 논리가 어디 그림에만 통할까. 삶의 궤적이 다른 사람에 대한 이해는 그림과는 비교도 안 될 정도의 노력이 필요할 거다.
하루 8시간만 틀면 전기료를 감당할 수 있다는 산업부의 공무원, 93평 아파트에 7년간 거주하면서 1억9000만원을 낸 김재수 농림부장관 후보자, 1년동안 생활비 5억을 썼다는 조윤선 문체부장관 후보자의 얘기를 들으며 고흐를 읽지 못하는 고전주의자를 떠올렸다. 평균재산 34억원의 20대 국회 신규등록 의원 154명도 마찬가지다. 어차피 서민을 읽지 못하는 시대와 배경에서 살아왔단 얘기다.
대통령이든 정부 관료든 국회의원이든 이번 추석 땐 재래시장 코스프레는 안 했으면 좋겠다. 박물관 그림 보듯 아무리 얼굴을 맞대봐야 그 속을 알지 못하면 이해하기 어렵다. 그 시간에 최근의 경제지표나 정책보고서를 깊숙이 들여다보는 것도 좋겠다. 최소한 서민을 이해까진 못해도 왜 그러는지 알기라고 해야 할 게 아닌가.

김혜미 JTBC 정치부 기자
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