Mayor rejects merit-based pay(국문)

Home > Think English > Bilingual News

print dictionary print

Mayor rejects merit-based pay(국문)

The subway lines in Seoul returned to normal business after workers ended their joint walkout with the upper Korean Railway Workers’ Union in protest of the government-led merit-based salary system. They ended their strike because five public service operators under the Seoul municipal government decided not to comply with the government order to fully employ the new salary guidelines based on employees’ performance reviews instead of tenure.

The new system was demanded by 119 public institutions and 143 enterprises under local governments as a part of a labor reform plan. The administration held talks with the five institutions under its umbrella and promised not to employ the new pay system until the labor union agreed to it. The five institutions are Seoul Metro, Seoul Metropolitan Rapid Transit, city housing and land developer SH Corp., Seoul Agro-Fisheries & Food Corp. and Seoul Metropolitan Facilities Management Corp.

The conditions laid out by Seoul are more or less a declaration of non compliance with the government plan on pay. The union that vehemently protested the new salary plan won’t likely endorse it later on and could have repercussions on other institutions. The government warned that it will disadvantage the city if it does not comply with the pay system by freezing the labor budget, but the city administration held firm. The government has been pushing an overhaul because the long-held system that allows base salaries to rise according to seniority hampers hiring and eats up competitiveness.

Seoul Mayor Park Won-soon would have to be fully responsible if enterprises under the city end up excluded from reform. Park is siding with the union saying introducing the system without establishing fair and clear criteria for new salary bases could only worsen conflict. In May, he proposed to include employee representatives on the managing boards of 15 institutions. He is now outright going against a government system.

It is no wonder the mayor is accused of being a populist politician.

The dissident-turned mayor has been in conflict with the central government many times. He clashed with the government over offering allowances for young jobseekers and the Yongsan Park development plan. If he really has eyes on the next presidency, he should reform public enterprises first and find jobs for young people instead of advocating for a union that is entirely engrossed with protecting its vested interests.

Park must stake his job to the new pay system.

서울 지하철 1~8호선이 정상운행 된 것은 다행이지만 그 대가가 만만찮다. 성과연봉제 적용 대상인 전국 119개 공공기관과 143개 지방공기업 중 서울시 산하 5개 공기업만 쏙 빠지게 됐기 때문이다. 서울시는 지하철 파업 사흘째 되던 날 5개 공기업과 집단교섭을 벌여 "노조의 합의 없이는 성과연봉제를 도입하지 않겠다"고 발표했다. 서울메트로(1~4호선)·서울도시철도공사(5~8호선)·SH공사·서울농수산식품공사·서울시설공단 등 5개 공기업에 백기를 든 것이다.
서울시가 내놓은 '노사합의 전제조건'은 성과연봉제 포기 선언과 다름없다. 이 제도에 극렬 반대해온 지하철 노조가 추후 합의해 줄 리 없는 데다 다른 공기업까지 적용을 유예해서다. 정부가 "서울시 산하 기관만 예외로 둘 수 없으며 이행하지 않으면 총인건비 동결 등 불이익을 주겠다"고 압박했지만 서울시는 꿈쩍도 않는다. 나이만 먹으면 임금이 자동으로 올라가는 호봉제로는 공공부문 경쟁력도, 신규 일자리 창출도 난망한데 도대체 어쩌자는 것인가.
서울 공기업의 성과연봉제가 무산된다면 박원순 시장이 막중한 책임을 져야 한다. 박 시장은 "공정하고 명확한 기준과 공감대가 마련되지 않은 상태에서 성과연봉제나 저성과자 퇴출제 도입은 갈등만 키운다"며 반대하다가 결국 노조 편에 섰다. 지난 5월에는 "시 산하기관 15곳에 근로자 이사를 둬 경영에 참여시키겠다"고 발표해 노동계 환심을 사더니 이번엔 아예 정부지침에 반기를 든 것이다. 박 시장이 노동계를 의식해 포퓰리즘 행정에 집착한다는 의심이 퍼질 수밖에 없다.
야권 출신인 박 시장이 중앙정부에 대립각을 세운 것은 이번 만이 아니다. 청년수당 도입과 용산공원 문제 등 여러 정책을 놓고 갈등을 빚었다. 박 시장이 진정으로 대권의 꿈을 키우고 싶다면 방만하고 나태한 공기업 체질부터 수술하는 역량을 보여주어야 할 것이다. 고령화사회를 맞아 정년은 늘어나고 청년들은 일자리를 구하지 못해 아우성인데 언제까지 노동계만 두둔하기는 어렵다. 박 시장은 명확한 입장을 밝히고 성과연봉제 도입에 시장직을 걸어야 할 것이다.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)