Combining space to create ideal cities : Walkability and comfort are essential for modern urban life, says architect

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Combining space to create ideal cities : Walkability and comfort are essential for modern urban life, says architect


The type of buildings architect Hwang Doo-jin is interested in are multi-purpose buildings that can work as both residential and commercial spaces. Pictured above are some of the places he studied to specify his ideas on the future of buildings. At left is a building in Incheon, and at right is Seosomun Apartment in Seodaemun District, western Seoul. [JOONGANG ILBO]

Architect Hwang Doo-jin looks for ideas for future designs of residential buildings in an unlikely place - apartments built in the 1970s, especially those with shops built within.

Wonil Apartment in Hongje-dong, Seodaemun District in western Seoul was built in 1970 and Daesin Apartment in Singil-dong, Yeongdeungpo District, also western Seoul, was built in 1971. Both buildings serve both residential and commercial functions. Hwang calls these multipurpose buildings mujigae tteok architecture, or Rainbow Cake architecture, named after the traditional Korean dessert made with layers of colored rice cake.

Hwang recently published a new book titled “The Most Urban Life: Revisiting the Mixed-Use Apartments in Korea from the ’60s and ’70s,” which analyzes trends seen in old residential-and-commercial buildings. The book is a follow-up to “Rainbow Cake Architecture,” which he published in 2015.

“This book is for those anonymous architects,” he writes in his book, as many of these older multipurpose buildings don’t list who designed them. They are not listed anywhere but he believes they are responsible for making the city a more livable place. JoongAng Ilbo met Hwang at his design studio in Seochon, central Seoul, to talk about multipurpose buildings and why he thinks they are the future.


Architect Hwang Doo-jin, above, and his newest book “The Most Urban Life: Revisiting the Mixed-Use Apartments in Korea from the ’60s and ’70s.” [JANG JIN-YOUNG]

Q. What message do you want to convey through your most recent book?

When I first published the book “Rainbow Cake Architecture,” I didn’t know that I would continue talking about this type of architecture. But now, I feel responsible, since it is the type of architecture our society needs to develop for the future. Korea is done seeing rapid growth. During the period when a country sees rapid growth, the population in the city falls as people move out while new towns and cities are built. However, when the rapid growth period is over, people return to the major cities. We need to work together to find out how to [house] these people.

Why is Rainbow Cake an alternative answer?

It is more ideal when it comes to making a city more sustainable - [people want to be] able to work and live in the same city. Working downtown and then commuting back to your house in the city’s outskirts isn’t ideal.

What do you think about the current style of apartment complexes?

It has its advantages, such as providing green space. However, the problem is that each complex becomes a chunk that exists as an island within the city. It is a type of Balkanization. It also tends to empty out the streets [outside the complex].

Why do you look back at the Rainbow Cake cases from the past?

Because these apartments were the “Tower Palace” of that generation. [Tower Palace is one of the first and most well-known high-rise multipurpose blocks in Gangnam District, southern Seoul.] It is difficult architecturally to build a good building that functions both as a commercial and residential space. In the past, they were built haphazardly and quickly, and [consumers] turned away, but now with greater design abilities, we can create much more advanced space for living. We need to also remember that the commercial and residential spaces will be right off of a street. Many European cities as well as the areas that appeal to people in Korea, such as Seochon in central Seoul, Hongdae in western Seoul, and Garosu-gil in southern Seoul, all have shops and homes in the same buildings.

What is the most impressive case you have studied?

The Nagwon Instrument Arcade in Jongno District, central Seoul, and Daesin Apartment in Singil-dong, Yeongdeungpo District. The Nagwon building has some disappointing elements like not being pedestrian-friendly, but it is worth studying as the building has so many different functions. Daesin Apartment is a Y-shaped building with 242 units, and I think it can be considered the most experimental residential-and-commercial building in the city. The apartment was a pleasurable find for me, but [I was sad] that I couldn’t figure out who designed the building.

Isn’t there a problem with parking when shops are located on the lower floors of buildings?

The reason for the sudden disappearance of such residential-and-commercial buildings has to do something with the new law on parking lots. So I think Rainbow Cake-style apartments aren’t suitable to be built on small lots of land.

Haven’t you said that Tower Palace technically isn’t a residential-and-commercial building?

It is a 40-story building with shops only on the first and second floors. This is more like a real estate product of luxury apartments created to take advantage of the high floor-to-area ratio that commercial areas have. Tower Palace seems to have been built with consideration to the tower’s proximity to streets. It is in a way sophisticatedly closed off. But this cannot be an alternative.

Why do you focus on using the rooftop space of these buildings?

When I went to Ansan Mansion, I was surprised that the entire rooftop was like a farm. I think the rooftop can be the alternative to being in suburbs. It is more environmentally friendly than wasting time on the roads while trying to go back and forth to the suburbs. The ideal Rainbow Cake architecture isn’t just one building, but a space that is like a vertical village.

What, in your mind, is real city life?

One should be able to enjoy different functions in proximity. They should be able to walk to stores, hospitals, day care centers and schools. If one has to get on a car to run errands, that isn’t the ideal scene of urban life. I need to really love the city I live in to say that I live an urban life.


70년대 상가 아파트에서 미래 건축을 읽다

“익명의 선배 건축가들에게 바칩니다.”

1970년에 지어진 원일 아파트와 71년에 지어진 대신아파트는 ‘오래됐다’는 점 외에도 공통점이 더 있다. 상가와 주거 공간이 결합한 ‘상가아파트’라는 점이다. 황씨가 ‘무지개떡 건축’이라 부르는 건물 유형이다. 황씨는 최근 국내에서 일찍이 지어진 상가아파트를 분석한 내용을 담아 『가장 도시적인 삶』을 펴냈다. 2015년 출간한 『무지개떡 건축』(메디치미디어)에서 상가와 주거가 결합한 저층 건물을 ‘무지개떡 건축’이라 명명했던 데 이어지는 작업이다. 그를 서울 서촌의 설계 작업실에서 만났다.

건축가 황두진(황두진건축사사무소 대표) 씨는 최근 『가장 도시적인 삶』(반비)이란 책을 펴내며 이렇게 헌사를 달았다. 그가 말한 익명의 건축가들이란, 1970년대 서울 홍제동의 원일아파트, 서울 신길동의 대신아파트 등을 설계했으나 이름이 알려지지 않은 이들을 가리킨다. 건축물대장에도 설계자 이름이 명기돼 있지 않고 주목받지도 못했지만, 살기 좋은 도시에 대한 고민을 집에 담아낸 이들 말이다.

질의 :두번째 ‘무지개떡 건축’책이다.

응답 :“2년 전 『무지개떡 건축』을 냈을 때만 해도 내가 이 이야기를 계속할 줄 몰랐다. 그런데 이젠 사명감까지 느껴진다. 미래를 위해 우리 사회가 준비할 건축 유형이라고 믿기 때문이다. 이제 한국사회는 고도성장기가 끝났다. 고도성장기엔 신도시 건설 등으로 인구가 교외로 빠지고 도심 인구가 줄어들지만, 성장기가 끝난 이후에는 ‘원도심 회귀현상’이 일어난다. 이에 대응할 건축 유형을 다 같이 고민했으면 한다.”

질의 :무지개떡 건축이 왜 대안인가.

응답 :“도시 안에 일터와 삶터가 함께 있는 게 도시의 지속 가능성 면에서 훨씬 이상적이기 때문이다. 도심 안에서 일하면서 교외의 집까지 오랜 시간 출퇴근하는 것은 환경적인 면에서도 바람직하지 않다.”

질의 :지금의 ‘단지형’ 아파트는 어떤가.

응답 :“단지형은 녹지 확보 등 장점도 있다. 하지만 각 단지가 각 덩어리로 나뉘어 도시의 섬처럼 존재하는 게 문제다. 일종의 도시의 ‘발칸화’(balkanization)현상이다. 단지형 아파트는 거리를 죽이는 경향도 있고.”

황씨가 답사한 국내의 ‘무지개떡 건축’은 크게 세 부류다. ‘단독형’(충정·미동아파트 등), ‘단지결합형’(연화·홍파아파트), ‘시장결합형’(성요셉·숭인상가아파트) 등이다. 모델 사례로 인천시 구월동의 앤하우스 등 최근 다른 건축가가 설계한 곳도 함께 소개했다.

질의 :과거 사례를 굳이 살펴보는 이유는.

응답 :“이 아파트들은 당대엔 ‘타워팰리스’였다. 좋은 상가아파트를 짓는 것은 건축적으로 어려운 과제다. 과거엔 준비가 되지 않은 채 지어지고 빠른 속도로 외면당했는데, 현재 디자인 기술이면 훨씬 진화된 모델을 만들어낼 수 있다. 주거와 상업 기능이 거리와 맞붙어 있다는 점도 상기할 가치가 크다. 유럽 도시는 물론 서울 서촌과 홍대, 경리단길, 가로수길 등 요즘 많은 사람이 매력을 느끼는 거리에 있는 건물들은 모두 한 건물에 가게와 살림집이 같이 있다.”

질의 :가장 인상 깊은 답사 사례는.

응답 :“낙원상가와 신길동 대신아파트다. 낙원상가는 보행자 친화성이나 형태, 규모는 아쉽지만 다양한 기능의 집합체라는 점에서 주목할 만하다. 대신아파트는 Y자형 건물(242세대)인데 가장 실험적인 상가아파트 사례라 할 만하다. 대신아파트는 내겐 ‘즐거운 발견’이었는데, 설계자가 누구인지 알 수 없어 더 아쉬웠다.”

질의 :낮은 층에 상가가 있으려면 주차가 문제다.

응답 :“상가아파트가 갑자기 사라진 데에는 주차장법이 생긴 것도 한몫했을 거다. 그래서 무지개떡 건축은 너무 작은 필지에 짓는 것은 바람직하지 않다고 본다.”

질의 :타워팰리스 같은 초고층 주상복합은 엄밀히 말해 ‘주상복합건축’이 아니라고 했다.

응답 :“40여 층 건물에 상가가 1~2층에만 있다. 이건 상업 지역의 높은 용적률을 이용해 고급아파트라는 부동산 상품을 개발한 경우다. 타워팰리스는 거리와의 관계에도 많은 신경을 썼더라. ‘세련되게 폐쇄적’이라고나 할까. 하지만 이런 유형이 대안이 될 수는 없다.”

질의 :상가아파트의 옥상에 주목했다.

응답 :“안산맨숀을 갔을 때 옥상 전체가 경작지나 다름없어 놀랐다. 옥상이 교외의 대안이라는 생각이다. 텃밭을 가꾸려 교외를 오가며 길에서 시간을 다 보내는 데 비하면 얼마나 친환경적인가. 바람직한 무지개떡 건축은 한 개 건축물이 아니라 수직으로 재구성한 마을과 같은 공간이다.”

질의 :진정한 도시적인 삶이란.

응답 :“‘복합’을 통해 다양한 기능을 가까운 거리에서 즐길 수 있어야 한다. 가게, 병원, 어린이집, 학교를 걸어 다닐 수 있어야 한다. 일상 업무를 보기 위해 차를 타고 다녀야 한다면 진정한 의미의 도시적인 삶이 아니다. 내가 지금 사는 도시를 사랑할 수 있어야 진짜 도시적인 삶이다.”

이은주 문화선임기자
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