More bullying from Beijing (kor)

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More bullying from Beijing (kor)

China is once again pressuring South Korea over the Terminal High Altitude Area Defense (Thaad) missile shield that was deployed in Seongju, North Gyeongsang. Chinese Foreign Minister Wang Yi said that he achieved some results in his meeting with South Korean Foreign Minister Kang Kyung-wha in Beijing Wednesday. The results Wang seemed to refer to was a partial agreement between the two ministers on finding a step-by-step resolution of the conflict over the Thaad deployment.

At a press briefing Thursday, Minister Kang said she plans to deliver China’s demands to the Ministry of National Defense after she returns. According to other diplomatic sources, Beijing made quite specific demands: that Seoul explain to Beijing the technical side of the Thaad battery, allow China to conduct an on-site inspection on the Thaad battery in Seongju, and set up a barrier to block the Thaad radar from spying on Chinese territory. Those were conditions for the normalization of South Korea’s relations with China.

China’s requests are totally outrageous. First of all, the Thaad battery is a pivotal tool for South Korea to defend itself against North Korea’s missiles and nuclear weapons. If China insists on such absurd requests, that constitutes a brazen interference in our domestic affairs.
Moreover, the Thaad system is not owned by our forces. It is a U.S. military asset. Also, the Thaad base is under the control of the U.S. Forces Korea. Therefore, China’s demands do not make sense. As we have repeatedly pointed out, China’s intercontinental ballistic missiles are off the range of the Thaad radar, which can only cover a range of 800 kilometers (497 miles).

Our government’s position is an even bigger problem. If Kang’s words are correct, the defense ministries of both countries are to hold a preliminary meeting to discuss the U.S.-run Thaad battery before a summit in December between President Moon Jae-in and his Chinese counterpart Xi Jinping.

The Moon administration made the critical mistake of making three foolish promises. On Oct. 31, Seoul assuaged Beijing’s security concerns with the so-called three nos, meaning no additional Thaad deployments, no joining of a broader U.S. missile defense system and no Korea-U.S.-Japan military alliance. China has mentioned a “phased settlement” of the Thaad row, but our government does not explain what that means. The government must make its position clear and abandon its ambiguous attitude quickly. China must first help with the denuclearization of North Korea rather than trying to find fault with the Thaad deployment.

JoongAng Ilbo, Nov. 24, Page 34

중국이 또 고고도미사일방어(THAADㆍ사드) 체계를 압박하고 있다. 중국 왕이(王毅) 외교부장이 지난 22일 베이징에서 열린 강경화 외교부 장관과의 회담에서 “사드 문제의 단계적 처리에 대해 일부 합의를 달성했다”고 밝혔다. 이에 강 장관은 어제 기자 설명회에서 “(중국의 요구를) 귀국하면 국방부에 전달할 생각”이라고 말했다. 다른 외교 소식통에 따르면 중국 정부가 한국과의 관계 정상화를 위해 ^사드의 기술적 측면 설명 ^성주 기지에 대한 현지 조사 ^사드 레이더의 중국 방향에 대한 차단벽 설치 등 구체적인 요구까지 했다는 것이다.
성주에 배치된 사드에 대한 중국의 요구는 어처구니가 없다. 사드는 기본적으로 북한의 핵탄두 미사일로부터 한국을 보호하기 위한 중요한 수단이다. 이런 방어수단을 두고 중국이 이래라저래라 요구하는 것 자체가 내정간섭이다. 더구나 사드 체계는 한국군이 아니라 미군의 자산이다. 사드 기지 또한 미군부대로 주한미군사령관 관할이다. 따라서 중국이 우리 정부에 대해 사드 레이더에 차단벽을 설치하라는 등의 요구는 논리적으로도 맞지 않다. 사드 레이더의 탐지거리는 800㎞여서 중국군 대륙간탄도미사일(ICBM)은 그 탐지거리 밖에 있다.
정부의 태도는 더 심각하다. 강 장관 말대로라면 12월로 예상되는 한ㆍ중 정상회담 이전에 양국 국방부가 주한미군 사드 문제를 사전 협의한다는 것이다. 미군 자산을 두고 한ㆍ중이 뭘 어쩌자는 것인가. 한미 동맹을 해치자는 것인가. 정부가 중국에 대해 사드를 추가 배치하지 않는다는 등의 ‘3No’ 입장을 표명한 것부터 잘못됐다. ‘3No’에도 없는 ‘사드의 단계적 처리’를 중국이 언급했지만 정부의 해명은 없다. 이제라도 정부는 사드에 관한 한 더 이상 어물쩡한 태도를 버리고 국민에게 명확하게 설명해야 할 것이다. 중국도 사드를 꺼내기 전에 북한의 비핵화부터 앞장서서 압박해야 할 것이다.
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