Who to trust? (kor)

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Who to trust? (kor)

Here’s a simple quiz. Three people are served Korean barbecued beef, sliced raw fish and stir-fried vegetables and asked to rate the foods. But two of the diners are picky: one only eats meat and the other prefers fish. Can you tell what is really “tasty” by putting together their ratings?

Well, you cannot trust the rating since each diner reviewed based on his or her preference, regardless of the actual taste of the food. Last month, the world’s largest social media Facebook announced that it would select “trustworthy” media through a survey, and it became a controversy for the same reason.

Media around the world criticized Facebook for the decision, arguing that politics could affect the assessment. The criticism intensified when the survey questions were released a few days later. It asks only two questions: “Do you recognize the following website?” and “How much do you trust this site?”

As someone who creates digital content, I have a different view. Does Facebook really think that two simple questions can determine which media to trust? Perhaps, we are missing something.

Facebook has 2 billion users around the world, and half of social media users get their news from Facebook in Korea, according to the 2017 Media Users Awareness Survey published by the Korea Press Foundation. Facebook has the data of all the users, what news they “like” and which ones they share.

Facebook is only asking two questions not because they are stupid but because they are too smart and already know answers to many other questions. Facebook’s head of news feed Adam Mosseri responded on Twitter that “broadly trusted” means “trusted by people with a wide range of reading habits — so trusted by many different types of people.”

So in the quiz, the surveyor already knows the habits of the reviewers, who are picky and who are not.

So, going back to the barbecued beef, the ratings from someone who only likes beef, from someone who does not like beef and someone who enjoy all are weighted differently.

Then the agony is on the media’s side. Which media outlets, domestic and international, have user databases as good as Facebook?

Perhaps, the media called out Facebook for measuring trustworthiness without understanding their readers. It may be better to ask Facebook to provide the data and survey results for each news outlet. Criticism is easy, but it is more important to be fair.

JoongAng Ilbo, Feb. 2, Page 30

*The author is the head of the Digital Content Lab.


간단한 퀴즈 하나. 회식 자리에 불고기·생선회·채소볶음이 나왔다. 어떤 음식이 가장 맛있는지, 참석자 세 명에게 별점 평가를 부탁했다. 한데 둘은 편식이 심하다. 한 사람은 고기, 한 사람은 생선만 먹는다. 이들의 별점을 종합하면 ‘진짜’ 맛있는 음식을 가릴 수 있을까.
답은 '아니다'이다. 실제 음식 맛과 별개로 각자의 선호에 따라 평가할 게 뻔하기 때문이다. 지난달 말 세계 최대 소셜네트워크서비스(SNS) 페이스북이 설문조사로 ‘신뢰할 만한(trustworthy)’ 미디어를 가리겠다고 했을 때, 논란이 된 것도 같은 이유다. 국내외 미디어는 "정치적 선호에 따라 평가가 달라질 수 있다"며 페이스북을 강하게 비판했다. 이런 비판은 며칠 뒤 실제 설문 문항이 공개되자 더 거세졌다. 문항이 ‘다음 웹페이지들을 알고 있느냐’ ‘각각을 얼마나 신뢰하느냐’ 단 두 개뿐이었기 때문이다.
하지만 디지털 콘텐트를 만드는 입장에서 본 '관전평'은 달랐다. 최고의 인재들이 모였다는 페이스북이 정말 단순한 질문 두 개로 미디어를 ‘줄 세우기’ 할 수 있다고 믿는 바보일까. 혹 거꾸로 우리가 뭔가 놓치고 있는 건 아닐까.
페이스북 사용자는 약 20억 명이다. 국내에서도 SNS 뉴스 이용자의 절반 이상을 차지하고 있다(한국언론진흥재단, ‘2017 언론 수용자 의식조사’). 페이스북은 이런 엄청난 숫자의 사용자 데이터를 다 갖고 있다. 누가 어떤 뉴스에 ‘좋아요’를 누르는지, 어떤 뉴스를 친구와 공유하는지 다 알고 있다는 얘기다.
그렇다면 설문 문항이 달랑 둘뿐인 것은 바보여서가 아니라 너무 똑똑해서, 즉 ‘굳이 안 물어봐도 이미 아는 답이 많아서’가 아닐까. 페이스북 뉴스피드 책임자 애덤 모세리는 기자들과 나눈 트위터 문답에서 “널리 신뢰받는(broadly trusted)다는 건, 다양한 독서 습관(a wide range of reading habits)을 가진 사람들에게 신뢰받는다는 의미”라고 말했다.
앞의 퀴즈로 다시 돌아가면 별점 평가자 가운데 누가 편식쟁이고 누가 아닌지, 평소 '식습관’을 자신들이 다 알고 있다는 얘기다. 같은 불고기 별점도 원래 고기를 좋아하는 사람의 별점과 평소 고기를 잘 안 먹던 사람의 별점, 그리고 둘 다 잘 먹던 사람의 별점을 달리 평가한다면 결과가 달라진다.
이쯤 되면 다시 머리를 싸매야 할 쪽은 오히려 미디어다. 국내외 미디어 가운데 페이스북만큼 사용자 데이터를 잘 구축하고 있는 곳이 있을까. 혹 우리는 자신의 독자에 대해 남보다도 잘 모르면서 ‘네가 우리에 대해 뭘 아느냐’고 다그친 건 아닐까. 차라리 페이스북에 ‘우리 뉴스 사용자 데이터와 설문 결과를 내놓으라’고 요구하는 편이 더 낫지 않았을까. 말은 쉽다. 중요한 건 실력으로 이기는 거다.
김한별 디지털콘텐트랩장
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