Watching Trump’s health (kor)

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Watching Trump’s health (kor)

The Latin phrase “carpe diem” means we need to make the most of the present. “Seize the day” is what Professor Keating tells his students in the movie “Dead Poets Society.” Not just the students in the movie but also many young Korean viewers who had to sacrifice much of their social lives to prepare for their futures, such as securing a better college or job, were moved by the speech.

To those who are missing the moment, carpe diem may be the magic words to recovering their faith in the future. But those who only live in the moment and do not care about the past or the future need another prescription.

“The Dangerous Case of Donald Trump” was translated and published in Korea last week. In the book, 27 American psychologists, psychiatrists and mental health professionals analyzed the president. Psychologist Philip Zimbardo defined “unbridled and extreme present hedonism” as “[living] in the present moment, without much thought of consequences of their actions or of the future.”

Zimbardo continues, “an extreme hedonist will say whatever it takes to pump up his ego and to assuage his inherent low self-esteem, without any thought for past reality or for the potentially devastating future outcomes from off-the-cuff remarks or even major decisions.”
Other analyses are also shocking. Pathological narcissism with no empathy for others, sociopathy that considers differing opinions as attacks and expressing anger in a destructive manner and paranoia are discussed. Judith Herman, professor of psychiatry at Harvard Medical School said that Trump’s narcissism fits American Psychiatric Association’s definition of narcissistic personality disorder.

As President Trump announced tariffs on imported steel, the clouds of global trade war are darkening. One of the culprits that aggravated the Great Depression of the 1930s was trade protectionism. The United States passed the Smoot-Hawley Tariff Act to implement tariff hikes on more than 20,000 imported goods, leading to retaliatory measures from trade partners. In the end, the global economy shrunk.

While the Great Depression is unlikely to happen again, retaliation from the EU and China and follow-up revenge from the United States would be disastrous for Korea, which relies heavily on trade. In the United States, the benefits of trade are emphasized, as taught in the principles of economics, and Trump’s trade protectionism is criticized. But it is doubtful that Trump would listen. Trump’s mental health is a serious concern for not just the United States, but the world.


JoongAng Ilbo, March 6, Page 31

*he author is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

SUH KYOUNG-HO

라틴어 '카르페 디엠(carpe diem)'은 지금 살고 있는 이 순간에 충실하라는 뜻이다. 같은 의미인 '현재를 잡아라(Seize the day)'와 함께 영화 '죽은 시인의 사회'에 나온 존 키팅 선생의 명대사로 꼽힌다. 영화 속 청춘들뿐만 아니라 대학 입학이나 좋은 직장 같은 아름다운 미래를 위해 입시지옥을 견디며 현재의 삶을 저당 잡혀야만 했던 한국의 젊은이들에게도 울림이 컸다. 지금 이 순간을 놓치고 사는 이들에겐 카르페 디엠이 현재의 행복을 회복하는 마법의 주문일 수 있다. 하지만 현재만 있고 과거와 미래는 아랑곳하지 않는 이에겐 다른 처방이 필요하다.
지난주 국내에 번역 출간된 『도널드 트럼프라는 위험한 사례』는 정신의학자 등 미국 전문가 27명이 트럼프의 정신상태를 분석한 책이다. 심리학자 필립 짐바르도 등은 이 책에서 트럼프를 "현재의 순간에만 살며 자신의 행동이 가져올 결과나 미래에 대해서는 생각하지 않는" 극단적 현재 쾌락주의자로 정의한다. "극단적 현재 쾌락주의자는 자신의 자아를 부풀리고, 선천적으로 낮은 자존감을 달래기 위해서라면 무슨 말이든 가리지 않고 하며, 과거의 현실을 고려하지 않는다. 그뿐 아니라 즉흥적인 말 또는 큰 결정이 불러올 미래의 파괴적 결과를 전혀 염두에 두지 않는다." 다른 분석도 충격적이다. 타인과 공감하지 못하는 병적인 나르시시즘, 타인의 이견을 자신에 대한 공격으로 받아들이고 분노를 파괴적으로 표출하는 소시오패스(반사회성 인격장애), 편집증적 망상장애라는 진단까지 들어 있다. 특히 트럼프의 나르시시즘은 미국정신의학회가 규정한 ‘자기애성 인격장애(NPD)’에 해당한다는 평가(주디스 허먼 하버드대 의학대학원 교수)까지 나온다.
트럼프 대통령이 수입 철강 등에 관세 폭탄을 예고하면서 글로벌 무역전쟁의 전운이 짙어졌다. 1930년대 대공황을 심화한 주범 중의 하나가 보호무역이다. 미국은 당시 자국 산업을 보호하기 위해 스무트-홀리법을 제정해 2만 개가 넘는 수입품의 관세를 대폭 올렸고, 이는 각국의 보복 조치를 불렀다. 결국 세계 경제가 모두 쪼그라들었다.
대공황이 다시 올 가능성은 크지 않겠지만 유럽연합(EU)과 중국의 보복, 미국의 재보복이 이어지는 상황은 무역으로 먹고사는 한국엔 재앙이다. 경제학원론에도 나오는 무역의 이득을 강조하면서 미국 내부에서도 트럼프의 보호무역을 비판하는 합리적인 목소리가 나온다지만 트럼프가 얼마나 귀 기울일지 걱정이다. 트럼프의 정신 건강이 미국을 넘어 전 세계의 고민거리가 됐다.
서경호 논설위원

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