Johns Hopkins dust-up (kor)

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Johns Hopkins dust-up (kor)

The Moon Jae-in administration has decided to suspend financial support to the U.S.-Korea Institute (USKI) at the Johns Hopkins School of Advanced International Studies in Washington, DC. South Korea’s government has annually provided 2 billion won ($1.87 million) to the USKI to fund its Korea-related education, research and policy discourse over the past 12 years.

The institute says that the Moon administration opted to stop the financial backing after its request for the replacement of Jae H. Ku as director of the institute was rejected several times. USKI Chairman Robert Gallucci said that the institute repeatedly received requests from representatives of the South Korean government, including Ambassador to Washington Cho Yoon-je, that Ku, former director of the Human Rights in North Korea Project at Freedom House, be replaced.

Chairman Gallucci, a former U.S. diplomat, is famous for his dovish approach to North Korean affairs. President Moon even invited Gallucci to the Blue House last October to listen to his advice on North Korea. But Gallucci is expressing deep dissatisfaction over the Blue House’s pressure. “I heard that the pressure to replace the director came from a Blue House official. I am disappointed,” he said.

Ku told the JoongAng Ilbo that it all started with the institute’s generous treatment 10 years ago of former lawmaker Lee Jae-oh, a conservative politician under the Lee Myung-bak administration. But the truth is that not only Lee, but also those from the ruling camp, including Yang Jung-chul — a close aide to Moon even though he has no official position in the government — conducted research at the institute for a certain period of time. If the liberal administration really called for the replacement of its director on grounds of his political orientation despite the institute’s bipartisan identity, it cannot but be seen as “inappropriate infringement on academic freedom,” as claimed by Gallucci.

The Blue House said it had to suspend the funding due to the institute’s poor performance, as seen in its “presenting a one- or two-page report despite 2 billion won in subsidies.” But Ku refuted that by insisting the institute delivered a 3,000- to 5,000-page report to the government each year. “In the face of the government’s complaints that the report is too thick, we sometimes had to send a USB instead,” he rebutted.

Johns Hopkins University is a prestigious school that wields influence in Washington. The suspicion that a foreign government pressured it to switch a head of an institute raises deep concerns about damage to trust between the two allies. The government must say what really happened.

JoongAng Ilbo, Apr. 9, Page 30

정부가 미국 존스홉킨스대 한·미연구소(USKI)에 대해 12년째 매년 20억원씩 제공해온 예산 지원을 중단키로 했다. 연구소 측은 "한국 정부가 소장인 구재회씨의 경질을 여러 번 요구했다가 거부당하자 예산을 끊기로 한 것"이라고 주장한다. 로버트 갈루치 한·미연구소 이사장은 "조윤제 주미대사를 포함해 한국 대표자들로부터 구 소장을 교체하라는 요구를 계속 받아왔다”고 말했다. 갈루치는 워싱턴 조야에서 문재인 대통령의 대북정책을 지지하는 비둘기파의 대표적 인물이다. 문 대통령이 지난해 10월 청와대에서 그를 만나 조언을 들었을 정도다. 그 갈루치가 "청와대 내 한 사람에 의해 (경질 압박이) 이뤄지고 있다고 들었다. 문 대통령 접견 때는 영광스러웠는데 지금은 실망스럽다"며 정부를 원망하고 있다.
구 소장은 본지에 "10년 전 방문학자로 연구소를 찾은 이재오 전 의원을 배려한 게 (경질 압박의) 발단"이라고 말했다. 한·미연구소에는 이 전 의원 같은 야권 인사뿐 아니라 양정철 전 비서관 등 여권 인사도 많이 찾았다. 정파에 구애받지 않고 사람을 써온 연구소 입장에서 소장의 정치적 성향을 문제 삼아 해임을 요구했다면 갈루치 말마따나 '학문의 자유에 대한 부적절한 개입'으로 여겨질 수밖에 없을 것이다.
청와대는 8일 연구소 지원을 중단한 이유에 대해 "매년 20억 넘는 예산에도 한두 장짜리 보고서가 전부였고 실적 평가가 굉장히 낮았기 때문"이라고 말했다. 그러나 구 소장은 "매년 3000~5000쪽에 달하는 사업 내역 보고서를 보냈다. 나중엔 '너무 많다'며 부담감을 표하길래 USB로 보냈을 정도"라고 주장한다. 누구 말이 맞는지 국민은 혼란스럽다. 존스홉킨스대는 미 행정부의 대외정책에 영향력을 행사하는 명문대다. 외국 정부가 그 대학 부설 싱크탱크의 소장을 해임하라고 압력을 넣었다는 의혹은 그 자체만으로 한·미 간 신뢰를 손상할 수 있는 우려스러운 일이다. 정부는 지원 중단 이유를 투명하게 밝혀 의혹을 해소해주기 바란다.
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